Das Krankenhaus Brainerd nimmt die Aufnahme von Patienten mit schweren psychischen Erkrankungen unter Berufung auf staatliche Engpässe auf

In einer Entscheidung, die Befürworter der psychischen Gesundheit bestürzt hat, hat Essentia Health die Aufnahme von Patienten mit schweren psychischen Erkrankungen in seine psychiatrische Abteilung in Brainerd eingestellt, da sie Bedenken vertraten, die Einrichtung zu überlasten.

Das in Duluth ansässige Gesundheitssystem teilte mit, dass das St. Joseph's Medical Center in Brainerd im September die Aufnahme von „unfreiwilligen“ Patienten eingestellt hat, die aufgrund einer gerichtlichen Anordnung, bekannt als zivilrechtliche Verpflichtung, festgehalten werden. Stattdessen nimmt die psychiatrische Abteilung des Krankenhauses mit 16 Betten jetzt nur noch Patienten auf, die sich freiwillig einer Behandlung unterziehen – die tendenziell weniger akute psychische Probleme haben als diejenigen, die zivilrechtlich verpflichtet sind.

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Der Schritt hat Befürworter, Psychiater und Staatsbeamte alarmiert, die Bedenken äußerten, dass er einen gefährlichen Präzedenzfall schaffen könnte. Wenn andere private Krankenhäuser dem Beispiel von St. Joseph folgen, könnten Hunderte von Minnesotans mit komplexen psychiatrischen Störungen während einer psychischen Krise nirgendwo hingehen, sagten sie.

Führungskräfte von St. Joseph's sagten, die Verschiebung werde die Einheit für Patienten und Personal sicherer machen und gleichzeitig zusätzliche Betten für die Versorgung anderer Patienten öffnen.

Wie viele private Krankenhäuser im ganzen Bundesstaat hat auch das St. Joseph's Mühe, die steigende Zahl gerichtlicher Patienten mit schwerwiegenden und anhaltenden psychiatrischen Problemen zu bewältigen. Viele von ihnen schmachten wochenlang in der psychiatrischen Abteilung des Krankenhauses, während sie auf die Aufnahme in überfüllte staatliche Einrichtungen warteten und Betten besetzten, die von Menschen mit weniger schwerwiegenden psychischen Problemen genutzt werden konnten, sagten Beamte.

'Es entstand ein riesiger Engpass im staatlichen System, und wir mussten reagieren', sagte Adam Rees, Präsident von St. Joseph's und den umliegenden Kliniken.

Patienten, die zivilrechtlich verpflichtet wurden, blieben durchschnittlich 40 Tage in der psychiatrischen Abteilung von St. Joseph, fast achtmal länger als Patienten, die sich freiwillig behandeln ließen, sagten Beamte. Indem nur freiwillige Patienten aufgenommen werden, kann das Krankenhaus jährlich weitere 200 oder mehr Patienten behandeln, darunter mehr Patienten aus der Region Brainerd Lakes, sagten Krankenhausleiter.



In einer schriftlichen Erklärung bezeichnete die Kommissarin für Human Services, Emily Piper, die Entscheidung von Essentia als „äußerst beunruhigend“. Sie äußerte ihre Besorgnis, dass die Verweigerung der Behandlung einer bestimmten Patientenkategorie das Problem auf andere, bereits überlastete Krankenhäuser und Notaufnahmen verlagern würde.

'Die Patienten, die [Essentia] beschlossen hat, sich abzuwenden, gehören zu den am stärksten gefährdeten Menschen in Minnesota', sagte Piper. 'Sie befinden sich in einer Krise und sollten nicht so behandelt werden, als ob sie eine Unannehmlichkeit wären.'

Der Umzug könnte auch mehr Druck auf die Bezirksgefängnisse ausüben, die jedes Jahr Tausende von psychisch kranken Insassen behandeln, obwohl sie dafür nicht richtig ausgestattet sind, warnten Befürworter.

»Das sind echte Menschen. Sie sind keine Schachfiguren“, sagte Sue Abderholden, Geschäftsführerin der National Alliance on Mental Illness of Minnesota. 'Und sie gehen nicht einfach weg, weil Sie sie nicht zulassen.'

Essentia war kürzlich auch in den Nachrichten wegen eines Streits über den Versuch, Krankenhausmitarbeitern eine Grippeschutzimpfung zu verlangen, was eine Klage einer ihrer Gewerkschaften auslöste.

Gestreckt dünn

Landesweit haben ein starker Mangel an stationären psychiatrischen Betten und ein eingeschränkter Zugang zur Versorgung in der Gemeinde zu einer gefährlichen Überfüllung der Notaufnahmen von Krankenhäusern und quälend langen Wartezeiten auf die Behandlung geführt.

Die Krise wurde durch ein Gesetz aus dem Jahr 2013 verschärft, das den Staat verpflichtet, innerhalb von 48 Stunden ein psychiatrisches Bett für jeden in einem Gefängnis zu finden, der von einem Richter als psychisch krank eingestuft wurde. Das Gesetz sollte die Zahl der Häftlinge reduzieren, die ohne psychiatrische Behandlung im Gefängnis sitzen; Allerdings hat es Krankenhäuser gezwungen, psychisch Kranke länger zu behalten, weil sie nirgendwo hingehen können.

Als es 1987 eröffnet wurde, war die Behavioral Health Unit von St. Joseph darauf ausgelegt, Patienten zu behandeln, die während einer psychischen Krise eine kurzfristige Intervention benötigten. Viele dieser Patienten litten an Depressionen oder Selbstmordgedanken und mussten sich einige Tage lang stabilisieren, bevor ihnen Fallmanager bei der Rückkehr in die Gemeinschaft halfen.

Im Laufe der Zeit änderte sich der Patientenmix der Einheit. Etwa ein Drittel der Patientenpopulation wurde zu zivilen Patienten mit schweren psychischen Erkrankungen. Mehr als die Hälfte stammte von außerhalb des Brainerd Lakes-Gebiets mit sechs Landkreisen, in dem das Krankenhaus seit langem tätig ist. Als sich der landesweite Mangel an Betten verschärfte, wurden psychisch Kranke aus Wisconsin und Iowa nach St. Joseph's geschickt, sagten Krankenhausbeamte.

Sicherheitsprobleme

Sicherheit wurde ein Anliegen. Die vom Gericht verpflichteten Patienten hatten längere Aufenthalte und standen der Behandlung ablehnender gegenüber, und ihr aggressives Verhalten störte manchmal die Therapie anderer Patienten auf der Einheit, sagten Beamte.

Im Jahr 2013 schleuderte ein Patient, der im Rahmen einer zivilen Verpflichtung festgehalten wurde, einen Holzstuhl auf eine Krankenschwester und erschreckte andere Patienten. Am nächsten Tag baten sechs freiwillige Patienten um Entlassung. Seit diesem Angriff gab es mindestens 20 weitere gewalttätige Vorfälle in der Einheit, sagten Beamte.

Es gibt jedoch Bedenken, dass der Umzug von St. Joseph Druck auf andere private Krankenhaussysteme ausüben wird, die Aufnahme auf freiwillige Patienten zu beschränken. Das, warnen einige, würde eine große Lücke im staatlichen Versorgungskontinuum für Menschen mit psychischen Erkrankungen schaffen, da die schwersten Patienten in staatlich betriebene Einrichtungen verlegt würden.

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'Es ist diskriminierend und ich bin mir nicht sicher, wie sie damit durchkommen', sagte Dr. Barry Rittberg, Assistenzprofessor für Psychiatrie an der University of Minnesota. 'Damit wird signalisiert, dass sie nur die 'netten' Patienten haben wollen, und das macht es den anderen Krankenhäusern schwerer.'

Bei schätzungsweise 5,4 Prozent der Erwachsenen in Minnesota oder etwa 220.000 Menschen im ganzen Bundesstaat wird eine schwere psychische Erkrankung diagnostiziert, die ihre tägliche Funktionsfähigkeit beeinträchtigt ein Bericht letztes Jahr von der von Gouverneur Mark Dayton ernannten Task Force für psychische Gesundheit. Eine kleine Untergruppe, etwa 4000 Personen, wird jedes Jahr von den Gerichten als psychisch krank eingestuft.

Twitter: @chrisserres