Verpfuschter Drogenfall in Minneapolis wirft Fragen zur Geheimhaltung von Informanten auf

Schrotflinten und Halogenlampen bereit, das SWAT-Team von Minneapolis hievte einen Rammbock in den Eingang des North Side Duplex und stürmte in den zweiten Stock.

Es war noch früh am Morgen im Februar 2020. Andre Moore wurde wach, als eine Stimme von einem Haftbefehl rief. Er stolperte in einer Pyjamahose aus dem Bett und erwartete, einen Freund vorzufinden, der einen Witz machte. Stattdessen traf er auf ein Dutzend Polizisten, die sein Wohnzimmer zerrissen. Moore ließ sich auf den Teppich fallen und hob kapitulierend die Hände.

Die Beamten verließen an diesem Tag eine Handfeuerwaffe, 2 Pfund Meth und Moore in Kabelbindern. Bei einer Verurteilung drohen Moore 13 Jahre Gefängnis.

Aber so ging es nicht. In den nächsten sieben Monaten verwandelte sich das, was wie ein grundsolider Fall ausgesehen hatte, in Staub, als zwei Pflichtverteidiger bei den polizeilichen Ermittlungen aufdeckten, was ein Richter als „rücksichtslose Missachtung der Wahrheit“ bezeichnete.

Wichtigste unter den Fragen, die den Fall enthüllten: Hat der Polizeibeamte von Minneapolis, Tony Partyka, wichtige Informationen eines vertrauenswürdigen Informanten ausgeschmückt – oder schlimmer?

'Wir denken, dass der vertrauliche Informant in diesem Fall möglicherweise nicht existiert hat', sagte Tanya Bishop, eine von Moores Pflichtverteidigern.

Der Fall entlarvt den inhärenten Konflikt im Herzen vertraulicher Informanten als Instrument der amerikanischen Polizeiarbeit. Um effektiv zu sein, müssen Informanten geheim gehalten werden. Aber diese Geheimhaltung kann es unmöglich machen, zu sagen, wie effektiv Informanten wirklich sind.



Informanten tauschen Informationen an die Polizei aus, oft gegen Geld oder Gnade in ihren eigenen Kriminalfällen. Sie können bei der Aufklärung von Verbrechen wertvoll sein. Da die Mordrate in Minneapolis im vergangenen Jahr gestiegen ist, haben Detectives in Berichten häufig vertrauliche Informanten als Schlüssel zu Verhaftungen angeführt.

Mangelnde Rechenschaftspflicht kann aber auch zu Machtmissbrauch führen. In Texas wird die Polizei von Houston von einem Skandal belagert, der damit begann, dass ein Beamter über einen Hinweis eines Informanten gelogen hat, der zu einem tödlichen Schusswechsel mit zwei Bewohnern führte.

In Rochester nahm der Drogenkonsument, der zum Informanten wurde, Matthew Klaus eine Überdosis ein, nachdem er von der Polizei genehmigte Heroinkäufe getätigt hatte, was im Minnesota Capitol einen Vorstoß für Richtlinien entfachte, die die Polizei daran hindern sollen, Informanten auszubeuten.

In einem Fall in Hennepin County im vergangenen Jahr befahl ein Richter den Staatsanwälten, Details eines Informanten in einer versiegelten eidesstattlichen Erklärung offenzulegen, nachdem der Beamte von Minneapolis, Andrew Schroeder, behauptet hatte, er habe einen Tipp erhalten, der zu einer Anklage wegen Drogenmissbrauchs gegen einen Mann namens Cedric Shepherd führte. Stattdessen ließ die Staatsanwaltschaft die Anklage fallen.

Der Polizeisprecher von Minneapolis, John Elder, sagte, dass sowohl die Fälle Moore als auch Shepherd intern überprüft würden. Er sagte, Informanten seien nur ein Teil einer Untersuchung, und sie könnten über unschätzbare Informationen verfügen, die die Polizei auf andere Weise nicht erhalten könne. Aber die Polizei muss sie geheim halten; In Minneapolis wurden Informanten ermordet, nachdem ihre Identität bekannt wurde.

„Aus diesem Grund sind wir außergewöhnlich beschützerisch“, sagte Elder. „Es gab Fälle, in denen wir nicht einmal den Gerichten etwas mitgeteilt haben, und die Fälle wurden abgewiesen. Dieser Mangel an Informationen … ist nicht auf Unehrlichkeit der Polizei zurückzuführen, sondern um die Identität des Informanten zu schützen.“

Chuck Laszewski, Sprecher der Staatsanwaltschaft von Hennepin County, sagte, dass die Informanten in den Fällen Moore und Shepherd existieren und diese Freisprüche kein systemisches Problem widerspiegeln.

'Diese Art von Anhörungen finden routinemäßig statt und wir sind normalerweise erfolgreich', sagte Laszewski. 'Manchmal sind wir es nicht und wie in diesem Fall respektieren wir die Anordnungen des Gerichts.'

Moores Pflichtverteidiger argumentieren, dass der Fall den steilen Hügel illustriert, den die Angeklagten erklimmen müssen, um zu beweisen, dass die Polizei Vertrauen missbraucht. 'Ohne diese Reihe von Zufällen ist es unklar, ob Officer Partyka jemals bei diesen Dingen erwischt werden würde', sagte Moores andere Anwältin Alicia Granse.

RICHARD TSONG-TAATARII, Star Tribune Andre Moore sagte, er leide an PTSD durch die Behandlung durch die Polizei. Shirley Pikala, links, war für Moore wie eine Mutter und erlaubt ihm, viel Zeit bei ihr zu verbringen.

Der Haftbefehl

Bishop traf Moore fünf Tage nach der Drogenrazzia bei seiner Anklage.

Ihr neuer Mandant sagte, er kenne Partyka, den Polizisten, der ihn vor zwei Monaten bei einer Verkehrskontrolle festgenommen hatte. »Er hat mich verprügelt«, sagte Moore zu Bishop.

Sie machte sich eine Notiz und erwartete nur halb, dass sie sich auflösen würde.

Ein Richter setzte Moores Kaution auf 125.000 US-Dollar fest und garantierte damit, dass er für den Rest des Verfahrens im Gefängnis bleiben würde.

Bishop bemerkte, dass der Polizeibericht ein Fahndungsfoto von Moores blutigem und geschwollenem Gesicht enthielt. So hatte ihr Mandant vor Gericht nicht ausgesehen. Das bedeutete, dass Partyka das Foto von einer alten Festnahme genommen hatte, bei der Moore geschlagen worden war.

Der Haftbefehl ließ sie auch innehalten. Es war ein Haftbefehl ohne Anklopfen, der für risikoreiche Durchsuchungen nach gefährlichen Verdächtigen vorbehalten war. Um einen Richter zur Unterschrift zu bewegen, schwor Partyka, er habe einen vertraulichen, zuverlässigen Informanten interviewt – Jargon für einen Informanten mit nachgewiesener Erfolgsbilanz –, der Moore mit einer Pistole und dem Verkauf von Drogen gesehen hatte. Laut Partyka hatte die Polizei den Hinweis bestätigt, indem sie Plastiktüten mit einer „pulverförmigen Substanz“ aus Moores Müll gezogen hatte.

Die Beweise gegen ihre Mandantin sahen nicht gut aus, aber der Haftbefehl schien verdächtig vage zu sein, sagte Bishop. Die Informantin kannte ihren Klienten als 'Andre Moore'. Ihrer Erfahrung nach kennen Informanten Drogendealer normalerweise unter einem Straßenalias – nicht unter ihrem legalen Namen. Die Beschreibung von Moore – 6 Fuß, 220 Pfund, Dreadlocks – entsprach buchstabengetreu dem Führerschein von Moore. Und Partyka schrieb, dass er – und nicht der Informant – Moore als den Verdächtigen identifizierte, den der Informant beim Verkauf von Drogen gesehen hatte.

»Ich wusste, dass etwas stinkt«, sagte Bishop. 'Ich hatte in meinem Herzen das Gefühl, dass der vertrauliche Informant möglicherweise keine echte Person war.'

Sie erinnerte sich daran, was Moore über eine frühere Begegnung mit Partyka gesagt hatte. Zwei Monate zuvor war Moore wegen Behinderung der Justiz angeklagt worden. Die Anklage war fallengelassen worden. Granse, ein weiterer Pflichtverteidiger, hatte Moore vertreten.

Sie rief Granse an, die bestätigte, dass Moore geschlagen worden war und dass Partyka ein Teil davon war. Und sie hatte es auf Band.

Mark Vancleave
VideoVideo (07:25):
Mark Vancleave, Star Tribune
Zwei Monate bevor er eine Drogenrazzia in Andre Moores Haus leitete, hielten Officer Tony Partyka und sein Partner Brandon Knuth am 7. Dezember 2019 Moore im Norden von Minneapolis an Waffe und sie zogen ihn aus seinem Auto. Moore erlitt eine gebrochene Nase, eine Kopfverletzung und ein blaues Auge und die Polizei brachte ihn wegen Behinderung der Justiz ins Gefängnis. Es wurde keine Waffe geborgen.

Die Verkehrssperre

Bishop sah sich das Videomaterial an, das Partyka und seinen Partner an einem dunklen Morgen im Dezember auf Patrouille im Norden von Minneapolis zeigte.

Sie zogen Moore herüber. Partyka sagte, Moore habe es versäumt, 100 Fuß vor dem Abbiegen zu signalisieren. Er und sein Partner gingen zu Moores Auto, während Partyka ein Licht ins Beifahrerfenster warf. Partyka geriet plötzlich in Panik und schrie. 'Hände hoch!'

In seinem Bericht sagte Partyka, er glaube, Moore greife nach einer Waffe. Er rammte Moore einen Taser in den Torso und drohte damit, abzudrücken. Backup kam und half Moore aus seinem Auto zu reißen, rammte ihn auf den gefrorenen Asphalt und stapelte sich auf ihn, schlug ihn. Moore krümmte sich und stöhnte vor Qual und flehte sie an aufzuhören. Nachbarn kamen aus ihren Häusern, um zu sehen, wie sich die Szene entfaltete.

Moore sagte den Beamten, dass er im Auto nur Alkohol hatte. Die Beamten durchsuchten Moores Auto und fanden bei dem Beifahrer eine Glaspfeife – aber keine Waffe.

Moore wurde ins Gefängnis gesteckt und wegen Behinderung der Justiz angeklagt. Als er auf Kaution freikam und das Krankenhaus aufsuchte, hatte er sich eine gebrochene Nase, Gesichtsabschürfungen, eine Kopfverletzung und ein blaues Auge zugezogen, wie medizinische Aufzeichnungen zeigen.

Die Staatsanwaltschaft von Minneapolis sagte Granse, dass sie diese Anklage fallen lassen würden, vermutet sie, weil sie das Video nicht einer Jury zeigen wollten. Eine Woche später führte Partyka die Drogenrazzia in Moores Haus an.

Beim Anschauen des Filmmaterials klickte etwas Neues für Bishop: Partyka ist ein Streifenpolizist. Warum schreibt ein Streifenpolizist einen Haftbefehl für einen hochriskanten Drogenfall?

»Normalerweise ist es das Drogendezernat, das diese Haftbefehle ausstellt«, sagte Bishop. 'Ich bin so, dieser Verkehrspolizist, der zufällig das Gesicht unseres Mandanten gebrochen hat, hat zufällig den Haftbefehl geschrieben?'

Granse bemerkte, dass Bishop etwas übersehen hatte. Im Polizeibericht hatte Partyka die Standardüberschrift durch einen Spitznamen ersetzt: „Moore Money Moore Problems“.

Sie erkannte die Linie von einem Notorious B.I.G. Lied über die Trübsal des Drogenhandels. Sie war überrascht, dass ein Polizist es in ein öffentliches Dokument aufnehmen würde.

Bishop und Granse beschlossen, sich in dem Fall zusammenzuschließen.

Amtsgericht Hennepin County Der offizielle Bericht über Moores Verhaftung. Partyka ersetzte den Standard-Header durch 'Moore Money Moore Problems', ein Hinweis auf einen Notorious B.I.G. Lied.

'Er hat gelogen'

In den nächsten Monaten arbeiteten sie daran, Löcher in den Haftbefehl zu reißen.

Sie sagten, Partykas Beschreibung von Moore – diejenige, die seinem Führerschein entsprach – sei falsch. Moore hatte seine Lizenzpapiere verschönert. Er war 5 Fuß 11, nicht 6 Fuß groß. Zum Zeitpunkt seiner Festnahme wog er 180 Pfund – nicht 220.

Der Haftbefehl enthielt keine Angaben darüber, wann der Informant Moore mit der Schmuggelware gesehen hatte, was bedeutet, dass die Informationen abgestanden sein könnten, sagten sie. Und Partyka hat den Tipp nie mit Überwachung oder einem kontrollierten Drogenkauf bestätigt.

Sie forderten Partyka auf, den Vertrag des Informanten, die Termine für Treffen und den Nachweis zu liefern, dass die Person einen 'vertraulichen zuverlässigen Informanten' hatte.

Staatsanwältin Allison Reyerson entgegnete, dass dies alles Spekulation sei. Partyka habe den Hinweis des Informanten mit einem „plastikversiegelten Beutel mit weißer pulvriger Substanz“ aus Moores Müll bestätigt, sagte sie. Außerdem war die Suche erfolgreich gewesen.

Bishop und Granse sagten, Moore lebte in einer Doppelhaushälfte. Die Mülltonnen waren nicht beschriftet. Woher wusste Partyka, dass die Tüte mit den Drogenrückständen von Moores Einheit stammte?

Was die Durchsuchung anbelangt, die Beweise erbrachte, zitierten sie eine Stellungnahme der Richterin des Obersten Gerichtshofs Sonia Sotomayor, die ähnliche Vorwürfe enthielt: „Es ist verlockend, in einem Fall wie diesem, in dem das rechtswidrige Verhalten eines Beamten das rechtswidrige Verhalten eines Zivilisten aufdeckt, dem Beamten zu vergeben. Immerhin waren seine Instinkte, obwohl verfassungswidrig, richtig. Aber ein Grundprinzip liegt im Herzen des Vierten Zusatzartikels: Zwei Fehler machen kein Richtig.'

Richter Paul Scoggin erklärte sich bereit, Partyka privat über den Informanten zu befragen.

Am 16. Juni teilte Scoggin Bishop mit, Partyka habe ihm die Existenz des Informanten unter Eid zugesichert. Partyka erklärte auch die Verkehrskontrolle. Er hatte sich in erster Linie um einen anderen Passagier gekümmert, und der andere Offizier hatte sich hauptsächlich um Mr. Moore gekümmert.

Das war gelogen, sagte Bishop. Partyka war der Offizier, der Moore beschuldigte, nach der Waffe gegriffen zu haben, und half, ihn auf die Straße zu werfen. Partyka hatte danach vier Stunden mit Moore verbracht, um auf einen Haftbefehl für eine DWI-Blutentnahme zu warten. Er hatte kein Wort mit dem Passagier gesprochen. »Er ist zu Euer Ehren gekommen, er hat sich unter Eid gestellt, er hat gelogen«, sagte Bishop. »Er hat sich selbst einen Meineid geleistet. Es ist kein Scherz.'

Die Verteidigung sagte, dies habe bewiesen, dass Partyka nicht vertrauenswürdig sei, selbst unter Eid. 'Partyka hat durchweg eine eklatante Missachtung der verfassungsmäßigen Rechte von Herrn Moore, der Wahrheit und der Würde dieses Gerichts gezeigt', schrieben sie in einer Akte.

Zuvor hatte sich die Argumentation von Bishop und Granse auf den Informanten konzentriert. Dies war das erste Mal, dass sie Partyka beschuldigten, Moore verprügelt zu haben.

Scoggin sagte, Bishop habe ihn in Sandsäcke gepackt, indem er gewartet hatte, bis er mit Partyka gesprochen hatte, um es laut einem Gerichtsprotokoll zur Sprache zu bringen.

Trotzdem würde der Richter ihr die Chance geben, Partyka vor Gericht zu stellen.

RICHARD TSONG-TAATARII, Star Tribune Pflichtverteidiger Tanya Bishop und Alicia Granse halfen, Andre Moore zu befreien, der sieben Monate im Gefängnis verbrachte.

Weißes Puder

Im Juli kehrten Bishop und Granse zu einer Franks-Anhörung in Scoggins Gerichtssaal zurück – eine seltene vorgerichtliche Anhörung, um herauszufinden, ob die Polizei illegal einen Haftbefehl erwirkte. Auf Befragung von Granse teilte Partyka dem Gericht mit, er habe Moore angehalten, weil er ihn aus einem Bulletin von Personen von Interesse erkannt hatte – nicht weil Moore zu lange gewartet hatte, um abzubiegen, wie er in dieser Nacht gesagt hatte.

Partyka gab zu, dass er Moore geholfen hatte, am Boden festzuhalten, nachdem er gesehen hatte, wie Moore erreichte. Er habe Moores Torso mit dem Ellbogen getroffen, sagte er, aber er bestritt die Verantwortung für Moores verstümmeltes Gesicht.

Beenden Sie die Szene, indem Sie Wein trinken

'Sie haben nie eine Waffe gefunden?' fragte Granse.

»Das habe ich nicht«, sagte Partyka.

Partyka sprach über seine Erfahrungen mit Waffen, warum er Grund zur Angst hatte. Allein im Jahr 2019, sagte er, habe er an Verkehrskontrollen wie dieser etwa 50 Waffen beschlagnahmt.

'Würde es Sie überraschen, wenn ich Ihnen sagen würde, dass nach Angaben der Stadt Minneapolis im gesamten Zeitraum 2019 von allen Polizeibeamten im 4. Bezirk 125 Schusswaffen gesammelt wurden?' fragte Granse.

Partyka sagte, diese Zahl klang leise; er schätzte, dass in diesem Jahr doppelt so viele beschlagnahmt worden waren.

Selbst nach Partykas Berechnungen sagte der Richter, er habe 'einige Schwierigkeiten'.

'Sie sagen mir, dass Sie auf persönlicher Ebene verantwortlich waren - Sie waren an ... 20 % aller Waffenbeschlagnahmen beteiligt?' fragte Scoggin.

Granse wechselte zu dem Spitznamen, den Partyka dem Polizeibericht gegeben hatte - »Moore Money Moore Problems«.

Es war tatsächlich ein Hinweis auf einen Rap-Song, sagte Partyka. Aber der Spitzname war nur ein Mittel, um sich an den Fall zu erinnern. Er sah daran nichts „Abfälliges“.

Granse fragte den Polizisten, ob er als Streifenpolizist, der sich hauptsächlich mit Verkehrskontrollen und Straßenkriminalität befasste, viel Erfahrung mit dem Schreiben von Haftbefehlen hatte.

Er habe drei geschrieben, sagte er, auch für Moores Haus, während er fünf Jahre lang für die Polizei von Minneapolis arbeitete. Die anderen waren für DWI-Fälle.

Granse fragte nach der Tüte mit Drogenrückständen, die im Haftbefehl aufgeführt war, um den Informanten zu bestätigen. Sie forderte die Staatsanwälte auf, die Beweise aus den Müllabfuhren zu bergen. Sie holte die Tüten heraus, die Partyka im Haftbefehl geschworen hatte, die eine weiße pulvrige Substanz enthielten.

Es gab kein weißes Pulver. Die Taschen waren leer.

Der Richter untersuchte die Taschen und bestätigte es. Es gab keine Arzneimittelrückstände. 'Gibt es irgendeine ... Erklärung dafür, warum heute die Beutel ... von denen Sie im Haftbefehl sagen, pulverige Substanz enthielten, warum Sie das heute nicht sehen?' fragte Scoggin. »Dafür habe ich keine Erklärung, Sir«, sagte Partyka.

Amtsgericht Hennepin County Das Gerichtsprotokoll. Partyka sagte, er habe keine Erklärung, als er gefragt wurde, warum die Tüten, von denen er sagte, dass sie eine pulvrige weiße Substanz enthielten, leer waren.

Gebühren fallen gelassen

Am 16. September entschied Scoggin, dass die Razzia in Moores Haus keinen wahrscheinlichen Grund hatte und die Beweise unzulässig waren. Scoggin sagte, Partyka habe das Gericht über seine Rolle bei der Verkehrskontrolle in die Irre geführt und behauptet, er habe einen vertraulichen, zuverlässigen Informanten, den der Richter nur als 'Tippgeber' bezeichnete. Einen Rap-Text in einem Bericht zu zitieren, sei „weniger als professionell“, sagte der Richter. Und in Bezug auf die Behauptungen des Beamten über die Beschlagnahme von Waffen „kann das Gericht nicht umhin zu kommentieren, dass die Behauptungen seltsam und ein bisschen fantastisch erscheinen“.

Scoggin zitierte Partykas Unfähigkeit zu erklären, warum die Tüten jetzt leer waren. 'Dies ist eine materielle Falschdarstellung und zumindest eine rücksichtslose Missachtung der Wahrheit', sagte er.

Ohne Beweise ließ die Staatsanwaltschaft die Anklage fallen. Moore wurde am 17. September aus dem Gefängnis entlassen. Er hatte sieben Monate hinter Gittern verbracht.

In einem Interview sagte Moore, er glaube, Partyka hegte einen Groll, nachdem er sich auf dem Revier über die Verkehrskontrollen beschwert hatte. 'Ich glaube, wir brauchen Polizisten', sagte Moore, 'aber einige von ihnen sind einfach nur schlecht.'

Partyka wurde von der Polizei von Minneapolis nicht diszipliniert.

Um einen Kommentar gebeten, würde Minneapolis-Sprecher Casper Hill nur die Verkehrskontrolle ansprechen. Er sagte, die Stadt habe die Anklage fallen gelassen, weil Moores Blutalkoholtests zu diesem Zeitpunkt noch nicht verarbeitet worden waren, und sie prüfen jetzt den Fall, um 'zu bestimmen, ob er wieder aufgeladen werden sollte'.

Laszewski von der Staatsanwaltschaft von Hennepin County sagte, Ergebnisse wie die von Moore seien selten und nur 12% der Anklagen endeten in den letzten vier Jahren mit Freisprüchen oder Entlassungen.

Granse sagte, der Fall sei eine warnende Geschichte über Machtmissbrauch. Wenn die Polizei die Regeln brechen darf, solange sie ein Verbrechen aufklärt, könnte jeder einer verfassungswidrigen Durchsuchung unterzogen werden, sagte sie.

„Es wäre für Partyka wirklich einfach gewesen, seinen Job zu machen. Wir haben Verfahren«, sagte Granse. 'Und er hat sie ignoriert.'

Die Mitarbeiterin Liz Sawyer hat zu diesem Bericht beigetragen.