Blue Buffalos hartnäckiger, befreundeter Boss gewöhnt sich an das Leben bei General Mills

Billy Bishop ist der Leiter des neuen Heimtierfuttergeschäfts von General Mills und die menschliche Verkörperung von Business Casual.

Bei einem kürzlichen Besuch in der Zentrale des Unternehmens in Golden Valley ging Bishop – in einer Patagonia-Weste und einer Blue Jeans – zügig durch den weitläufigen Campus mit Skyway-Verbindung und schwang seinen Seesack. Er war direkt vom Flughafen zum jährlichen Treffen der Top-100-Führungskräfte des Unternehmens gekommen. Seine Vertrautheit mit ihnen täuschte über die Tatsache hinweg, dass Blue Buffalo, die Firma, die er mitgegründet hatte, seit etwas mehr als einem Jahr zu General Mills gehörte.

'Was ist los Baby?! Wir sehen uns gleich“, sagte Bishop, während er einem männlichen Manager halb umarmte, halb auf den Rücken klopfte. Augenblicke später hörte er mitten im Satz auf zu sprechen, um einen anderen männlichen Kollegen anzusprechen: „Was ist los, Rags! Wie geht es dir, Baby?'

Bishop hat anscheinend für jeden einen Spitznamen, auch für seinen Chef, General Mills Chief Executive Jeff Harmening, den er „J.H.“ nennt.

Blue Buffalo ist ein wichtiger Bestandteil der Strategie von General Mills, das Unternehmen zu einem stetigen Umsatzwachstum zurückzuführen – ein Ziel, das Harmening den Investoren versprochen hat. Der Sektor Heimtiernahrung wächst schneller als menschliche Nahrung, und General Mills hat letztes Jahr einen großen Schritt in diesen Bereich getan, indem er Blue Buffalo für 8 Milliarden US-Dollar gekauft hat.

Das ist eine Menge Geld, das meiste, was es für jeden Deal ausgegeben hat, außer den 10,5 Milliarden US-Dollar für Pillsbury im Jahr 2000. Der Plan von General Mills bestand darin, den Vertrieb von Blue Buffalo-Produkten auszuweiten, neue Produkte zu entwickeln und den Verbrauchern oder „Haustiereltern“ genau zuzuhören “, wie sie jetzt im Unternehmen genannt werden.

Der US-Markt für Heimtiernahrung ist in den letzten fünf Jahren um 24,5% gewachsen und wird laut dem Marktforschungsunternehmen Euromonitor International im kommenden halben Jahrzehnt voraussichtlich um weitere 9,5% wachsen, wobei Blue Buffalo einen Anteil von 6,8% am fragmentierten Markt hält.



Laut IRI, einem in Chicago ansässigen Marktforschungsunternehmen, stiegen die Verkäufe von Blue Buffalo Trockenfutter für Hunde im Jahr, das am 14. Juli endete, um mehr als 111%.

General Mills hat in den letzten Jahren mehrere Akquisitionen getätigt, aber keine davon hat einen Einfluss wie Blue Buffalo. Die Marke ist für General Mills so wichtig, dass das Unternehmen ein neues Geschäftsfeld geschaffen und Bishop die Verantwortung übertragen hat.

„Es war ein sehr nachdenklicher, sehr bewusster und sehr einfacher Ansatz, wie dieser Übergang zustande kam“, sagte Bishop.

Bishop mag der Typ sein, der zum Investorentag im letzten Monat an der Wall Street Laufschuhe zu seinem Anzug trug, aber er ist kein Neuling. Der heute 49-Jährige half beim Aufbau und Verkauf von zwei erfolgreichen Start-ups an große Lebensmittelunternehmen. Er war zusammen mit seinem Vater und seinem Bruder Chris an den Anfangstagen von South Beach Beverage Co. oder SoBe beteiligt, bevor er es im Jahr 2000 an Pepsi verkaufte.

Danach wollten die drei gemeinsam an einem anderen Projekt arbeiten. Der Familienhund Blue war im Alter von drei Jahren gerade an Krebs erkrankt. Als sie eine Behandlung suchten, konzentrierten sie sich auf die Ernährung von Blue und sahen eine neue Geschäftsmöglichkeit darin, Haustierfutter aus hochwertigeren Zutaten herzustellen, die gut für Hunde (und Katzen) mit wichtigen Vitaminen sind.

Bishops Vater, Bill Bishop Sr., leitete jahrelang seine eigene Marketingfirma in Connecticut, wo die Familie noch immer lebt und Blue Buffalo noch immer ansässig ist. Bill Bishop verfeinerte eine scharfe Botschaft, die sich auf Blau und Ernährung konzentrierte. Chris Bishop pflegte die Beziehungen zu unabhängigen Einzelhändlern und Billy Bishop leitete die Geschäftsstrategie. Bevor das Trio jemals eine Charge Hundefutter herstellte, schlossen sie einen Vertrag mit PetSmart ab, der sich bereit erklärte, ihr Produkt 2003 in 240 Geschäften auf den Markt zu bringen.

Blue Buffalo, das zu einem Spitzenpreis verkauft wird, hat sich in den nationalen Tierfachgeschäften durchgesetzt. Im Jahr 2017 strebten die Bischöfe eine Expansion in Massenvermarkter an, als General Mills ein Treffen beantragte, das schließlich zur Übernahme führte.

Der erste große Schritt, den General Mills mit Blue Buffalo unternahm, war die Ausweitung des Vertriebs, auch bei Walmart. Diese Entscheidung hatte einige negative Folgen, da Blue Buffalo Regalplatz verlor – physisch und auf digitalen Plattformen – mit Tierfachgeschäften wie PetSmart und Petco, verärgert darüber, dass sie nicht mehr so ​​eng mit der Marke verbunden waren.

„Es ist eine sehr emotionale Branche. Jeder ist immer wund, aber wir versuchen nur, Hunde und Katzen glücklich zu machen“, sagte Bishop. „Wir haben nur eine unserer vier Produktlinien in [Mainstream-Einzelhändler] aufgenommen. Aber wenn der Markt wächst, fühlen sich alle ein bisschen bedrohter.“

nadia cupcakes ahornhain mn

Laut einem in diesem Monat veröffentlichten Bericht des Marktforschungsunternehmens Mintel gibt es immer noch einen Platz für kleine unabhängige Einzelhändler und Tierfachgeschäfte, deren Käufer die Inhaltsstoffe, die Beschaffung und die Wellness-Eigenschaften ihrer Tiernahrung mehr schätzen als die Masseneinzelhändler.

Letzten Monat kündigte General Mills eine neue Blue Buffalo-Linie namens Carnivora exklusiv für Tierfachgeschäfte an. Die Marke ist bei Nassfutter und Leckerlis für Haustiere unterrepräsentiert, was Bishop als große Chance bezeichnete. Und schließlich sagte er: „Wenn die Zeit reif ist, wird es auf den internationalen Markt gebracht, was eine Gelegenheit von ungefähr 40 Milliarden US-Dollar bietet.“

Die Produkte von General Mills richten sich an eine Vielzahl von Verbrauchern, und das Unternehmen wirft ihnen regelmäßig neue Produkte zu, in der Hoffnung, dass etwas haften bleibt. Bishop sagte, Blue Buffalo sei bereit für schnelle Innovationen, um seine Konkurrenten beim nächsten großen Trend zu schlagen, aber die Marke werde nicht verlieren, was sie am besten kann.

„Für mich geht es um Zuhören und Lernen, wenn es um den Endverbraucher geht. Wir möchten sicherstellen, dass wir die besten und richtigen Produkte anbieten“, sagte Bishop. „Der Schlüssel liegt darin, auf qualitativ hochwertige Weise [zu expandieren], auf die Eltern von Haustieren zu hören, um sicherzustellen, dass wir ihre Bedürfnisse erfüllen, und sicherzustellen, dass wir uns auf dem Weg weiterbilden.“