Bisonfans, etwa 35.000 Mann stark, bereit, das Zielfeld zu überfluten

Wenn Sie an diesem Wochenende einen Haufen grün-goldener Fußballfans sehen, die durch die Twin Cities tummeln, machen Sie sich keine Sorgen. Die Cheeseheads sind nicht zu früh für das Spiel am 23. Dezember gegen die Vikings angekommen.

Sie sehen eine vorübergehende Invasion aus dem Nordwesten, bei der die Fußballmannschaft des Staates North Dakota am Samstag das Target Field zum Saisonauftakt gegen Butler besucht.

Der Bison, Gewinner von sieben der letzten acht FCS-Meisterschaften, einschließlich der letzten beiden, wird voraussichtlich etwa 35.000 für das zweite College-Football-Spiel im Twins-Stadion ziehen. Die 15 Uhr Spiel könnte sogar die angekündigten 37.355 Zuschauer herausfordern, die 2017 von den lokalen Division-III-Mächten St. Thomas und St. John's gezogen wurden.

ist Circo eine Zielmarke

'Wir hoffen, einem Ausverkauf nahe zu kommen', sagte Derrick Lang, Executive Director von NDSU's Team Makers, dem Fundraising-Arm der Sportabteilung. »Wir kommen dahin. Wir nähern uns.'

Dass der Staat North Dakota auf Target Field spielt, macht alle möglichen Sinn. Die Bison haben einen Zeitplan für die reguläre Saison mit 12 Spielen – einen mehr als sonst –, sodass sie immer noch sechs Spiele im Fargodome haben.

Das Gebiet der Twin Cities hat mehr als 15.000 NDSU-Alumni, daher gibt es eine eingebaute Fangemeinde, die die Karawane, die von Fargo die I-94 hinunterfährt, erweitern kann. Und Minnesota war schon immer ein fruchtbarer Rekrutierungsboden für die Bison, die 36 Minnesotaner auf ihrer Liste haben, darunter sieben Starter in der Offensive und drei in der Defensive. Michael Vosburg, Associated Press North Dakota State Spieler und Fans feierten 2012 einen Sieg in der Nachsaison, einem von sieben Jahren, in denen die Bison die FCS-Meisterschaft gewonnen haben.

'Viele der potenziellen Studentensportler in der Gegend von Minneapolis wissen, wer wir sind', sagte der NDSU-Cheftrainer im ersten Jahr, Matt Entz. 'Aber hoffentlich ... können wir ein paar Augen öffnen und ein paar Köpfe darauf lenken, wie Bison-Fußball aussieht.'



Sportdirektor Matt Larsen fügte hinzu: 'Die Gelegenheit, in diese Gegend zu gehen und hoffentlich mehr als 35.000 NDSU-Fans, Alaune usw. an diesem einen Ort zu haben, ist ein ziemlich starker Tag für die Institution.'

Aussaat der Saat

Die Räder begannen sich für das NDSU-Spiel im Target Field im Jahr 2016 zu drehen, als der Präsident der Twins, Dave St. Peter, ein Alaun der University of North Dakota, die Bison zu einem Twins-Spiel einlud, um für ihre fünfte nationale Meisterschaft in Folge geehrt zu werden. Larsen fragte St. Peter, ob er jemals daran gedacht habe, ein Footballspiel zu veranstalten. Die Antwort war ja, die Verhandlungen begannen und das Spiel wurde im Oktober angekündigt.

'NDSU war ein großartiger Partner', sagte St. Peter. „Tatsächlich haben wir nach diesem Spiel die Nadel auf die St. Thomas-St. Johns Spiel. Der Vorteil ist, dass wir hier einen gespielt haben. Wir haben in diesem ersten Spiel viel gelernt und NDSU und Butler werden davon profitieren.'

Ein weiterer Grund, warum NDSU ein Spiel an einem nicht traditionellen Ort suchte, gab Larsen an, war die Tatsache, dass die Schule einen besonderen Wettbewerb wollte und es schwierig wurde, Spiele gegen FBS-Teams – die ehemalige Division I-A – zu finden.

Die Bison haben eine Siegesserie von sechs Spielen gegen FBS-Teams und gewannen in Kansas (2010), Minnesota (2011), Colorado State (2-12), Kansas State (2013), Iowa State (2014) und No. 11 Iowa ( 2016), aber seit dem Sieg gegen die Hawkeyes hat es kein FBS-Team mehr gegeben. Das ändert sich im nächsten Jahr, als der Bison Oregon besucht, gefolgt von Reisen nach Arizona im Jahr 2022 und Colorado im Jahr 2024.

'Wir wollen jedes Jahr ein FBS-Spiel spielen', sagte Larsen.

Neuanfang für Bison

Diese NDSU-Fangemeinde wird am Samstag ein Team im Übergang sehen. Entz wird sein Debüt als Bison-Trainer geben, nachdem er die letzten fünf Spielzeiten damit verbracht hat, die geizige Verteidigung der NDSU zu koordinieren. Quarterback Easton Stick, ein dreijähriger Starter, der der Bison-Legende Carson Wentz folgte, ist jetzt bei den Los Angeles Chargers. An seiner Stelle tritt der Redshirt-Neuling Trey Lance, ein Athlet mit doppelter Bedrohung aus Marshall, Minnesota, der Zeb Noland aus dem Bundesstaat Iowa für den Startjob besiegte.

Lance freut sich, die Zügel in die Hand zu nehmen.

'Ich würde nicht sagen, dass es Druck gibt', sagte er. „Wir sind ein selbstbewusstes Team, ein selbstbewusstes Programm. So sind wir eben.'

Wird es zukünftige Fußballspiele im Target Field geben? Hoffentlich, aber nicht in naher Zukunft, sagte St. Peter. Die Zwillinge haben keine Fußballspiele über das Spiel am Samstag hinaus gebucht und diskutieren mit niemandem über ein zukünftiges Spiel.

'Ich glaube nicht, dass wir Fußball als ein alljährliches Unterfangen betrachten, aber wir sehen es als etwas, auf dem wir weiter aufbauen möchten', sagte St. Peter, der hinzufügte, dass sich der Ticketverkauf am Donnerstagnachmittag 33.000 näherte . 'Im Idealfall wäre das November-Fenster das beste für uns, um Fußball zu spielen.'