Big Ten in A1-Position für CFP-Liegeplatz oder sogar ausgeschlossen

PISCATAWAY, N.J. – Mit zwei Wochen in der regulären Saison haben sich die Big Ten positioniert, um einen dritten Platz in Folge in den College Football Playoffs zu erreichen, und möglicherweise zwei, wenn eine Lawine der Dinge in die richtige Richtung geht.

Nr. 5 Ohio State, Nr. 7 Michigan State und Nr. 8 Michigan haben alle 9-1 Rekorde und sind in der Lage, der Liga einen dritten Platz in Folge in den Playoffs zu verschaffen. Es wäre der sechste Platz der Liga in den acht Jahren des nationalen Meisterschaftsturniers.

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Es besteht auch die Möglichkeit, dass die Big Ten ausgeschlossen werden, wie es 2017 und '18 der Fall war.

Denken Sie an Nr. 19 Wisconsin (7-3), Nr. 18 Iowa (8-2) oder Minnesota (6-4), die die West Division und dann das Conference Championship Game gewinnen. Keine Mannschaft mit mehr als einer Niederlage hat es im College-Football unter die letzten vier geschafft.

Zwei Plätze in den Playoffs zu bekommen, ist ein langer Weg.

Es würde damit beginnen, dass Michigan und Michigan State in den letzten zwei Wochen den Ohio State schlagen. Nr. 1 Georgia (10:0) müsste im SEC-Titelspiel Nr. 2 Alabama (9-1) und Nr. 3 Cincinnati (10:0), Nr. 4 Oregon (9-1) und Nr. 6 Notre Dame (9:1) müssten alle ein weiteres Spiel verlieren.

Verbringen Sie nicht zu viel Zeit damit, darüber nachzudenken.



Konzentrieren Sie sich auf ein Team und konzentrieren Sie sich auf den viermaligen Titelverteidiger der Konferenz Ohio State, der die Saison mit Heimspielen gegen Michigan State und Auswärtsspielen in Michigan beendet. Die Buckeyes haben 25 Ligaspiele in Folge gewonnen und sind in fünf der letzten sieben Jahre im Conference-Titelspiel aufgetreten.

'Wir haben von oben bis unten sehr gute Mannschaften', sagte Ryan Day, Trainer des Bundesstaates Ohio. „Du musst es Woche für Woche mitbringen. Ich denke, das ist jetzt die Herausforderung. Sie sehen einige wirklich gute Teams in der Liga. Es ist dieses Jahr offensichtlich viel stärker als vielleicht in den letzten paar Jahren.'

Ohio State führt die FBS in der Gesamtoffensive mit durchschnittlich 550,4 Yards an. Freshman TreVeyon Henderson führt das Laufspiel an, während Quarterback C.J. Stroud die Receiver Chris Olave, Garrett Wilson und Jaxon Smith mit einem Passangriff von durchschnittlich 353,6 Yards findet, Tops in den Big Ten und landesweit Sechster.

Wenn Ohio State gewinnt, wäre Wisconsin der wahrscheinlichste Gegner im Conference-Titelspiel, das einen düsteren 1-3-Start überstanden und sechs Mal in Folge gewonnen hat. Die Badgers empfangen an diesem Wochenende Nebraska und enden in Minnesota.

„Wir verstehen, dass das der Standard ist. Den Westen zu gewinnen, das ist der Standard', sagte Wisconsin Cornerback Faion Hicks. „Der Westen kommt durch uns. Das ist etwas, was wir schon seit einiger Zeit tun, was dieses Programm schon seit einiger Zeit tut.'

Die Badgers, die eine der besten Verteidigungen der Nation haben, waren in den letzten vier Spielzeiten in zwei der Titelspiele, während Northwestern die anderen beiden Male die West Division vertrat.

'Der Westen ist einfach viel ausgeglichener', sagte der ehemalige Trainer und Analyst von Big Ten Network, Gerry DiNardo. „Es gibt keinen klaren Gewinner. In den letzten Jahren hat Wisconsin mit seinem Talent die beste Arbeit geleistet.'

Minnesotas Trainer P.J. Fleck sagte, das Spiel in den Big Ten sei in dieser Saison unglaublich gewesen. Fast jede Woche gab es enge Spiele und Überraschungen.

'Ich denke, wenn man sich den Ohio State anschaut, wo sie sich befinden, denke ich, dass sie sich von allen anderen abgesetzt haben', sagte Fleck. »Ich glaube, das ist ziemlich leicht zu erkennen. Aber wenn man sich alle anderen anschaut, die irgendwie in dieser Mischung sind, kann jeder jeden an einem bestimmten Samstag schlagen.'

Die letzten zwei Wochen werden zeigen, ob es den Michigans gelungen ist, die Lücke zum Bundesstaat Ohio zu schließen.

Die Spartaner, ein 19-Punkte-Underdog gegenüber den Buckeyes, kontrollieren ihr eigenes Schicksal. Wenn sie Ohio State und dann Penn State in der folgenden Woche zu Hause schlagen, gehen sie mit einem Schuss in das College Football Playoff zum Konferenztitelspiel.

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'Wir haben uns in die Lage versetzt, im November sinnvolle Spiele zu bestreiten', sagte Mel Tucker, Trainer des Bundesstaates Michigan. 'Wir haben eine enorme Herausforderung vor uns.'

Jim Harbaugh, jetzt in seiner siebten Saison in Michigan, will die Wolverines unbedingt zu ihrem ersten Big-Ten-Titel seit 2004 führen.

Der Bundesstaat Ohio steht natürlich im Weg. Die Buckeyes haben ihre Rivalen acht Mal in Folge und 15 von 16 Malen einen Rekord geschlagen.

'Sie befinden sich in einer Playoff-Denkweise', sagte Harbaugh, der sich an diesem Wochenende auf Maryland konzentriert. „Sie haben eine Mentalität, in der Sie gewinnen müssen. Wenn du nicht gewinnst, scheidest du aus dem Meisterschaftsrennen aus.'

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AP Sports Writer Larry Lage in Detroit, Dave Campbell in Minneapolis, Mitch Stacy in Columbus, Ohio, Steve Megargee in Milwaukee und AP College Football Writer Eric Olson in Omaha, Nebraska haben zu diesem Bericht beigetragen.

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