Große Namen sind gefragt, um das Gewicht bei 3M Open zu halten

Die British Open endeten am 18. Juli und die FedEx Cup Playoffs beginnen mit dem Northern Trust am 19. August. Während dieser 35-tägigen Lücke gibt es zwei PGA Tour-Events, die volle Geldbörsen auszahlen.

Die erste ist die aktuelle 3M Open bei TPC Twin Cities. Die zweite ist die Wyndham Championship, die vom 12. bis 15. August in Greensboro, N.C. stattfindet.

Die anderen Wochen sind 2021 mit dem olympischen Turnier in Tokio und dem WGC-Event in Memphis besetzt, das vom Wohltäter der Tour, FedEx, gesponsert wird.

Es ist Sommer, es ist heiß, Arme und Beine sind müde und es gab An- und Abreise zum Open in Sandwich, England. Die Versuchung, „nicht diese Woche“ zu sagen, war offensichtlich für Spieler mit hohem Profil und riesigen Anlageportfolios besonders stark, wenn es um einen Tourstopp im Spätsommer ging.

Dennoch wurde am frühen Freitagnachmittag in Blaine das Leben demonstriert, das selbst eine Handvoll großer Namen in ein Turnier stecken kann.

Am Donnerstag war mein Blick auf die erste Runde der 3M Open für ein paar Stunden im Golf Channel zu sehen. Es hatte eine zweistündige Blitzverzögerung gegeben, was der Grund dafür gewesen sein könnte, dass die Galerien winzig waren.

„Das ist nicht gut für unseren Ruf als Brutstätte für Golfer“, war meine Reaktion.



Es gab gute Neuigkeiten an der Spitze der Rangliste für 3M als Sponsor, Hollis Cavner als Executive Director des Turniers und andere mit starkem Interesse:

Die 18-Loch-Spitzenreiter waren Rickie Fowler, der trotz seines überwiegend mittelmäßigen Spiels in letzter Zeit sehr beliebt war, und Troy Merritt, ehemaliger Hoops-Star im Spring Lake Park.

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In den ersten beiden Runden gab es zwei vorgestellte Gruppen: Fowler, Tony Finau und Sergio Garcia; und Dustin Johnson mit Bubba Watson und Louis Oosthuizen.

Die Gruppen spielten am frühen Donnerstagmorgen Rücken an Rücken und schlugen auf Platz 10 ab. Damit standen sie in der Freitagnachmittagsschicht früh am ersten Abschlag.

Die Driving Range befindet sich neben dem ersten Abschlag. Schätzungen zufolge wurden hier 2.500 Menschen eingeklemmt.

Bubba, DJ und Louie erhielten alle kräftige Zurufe und dann Jubel. Genau wie Finau und Garcia, als sie folgten, aber die meisten Fans schienen auf Rickie zu warten.

Der Junge mit dem flachen Hut und der schneidigen Garderobe ist jetzt 32, bekannt für seine komisch schlechten Schnurrbärte und auch dafür, dass er kein Major gewonnen hat.

Was zählte, war Fowler blieb ein bekannter Charakter für Gelegenheitsgolffans, und er war der Spieler, der in der Menge unter dem ersten Abschlag diskutiert wurde.

'Ist das Rickie?' fragte eine junge Frau ihren Begleiter.

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»Noch nicht«, antwortete er.

Bald rief eine junge weibliche Stimme von der anderen Seite der Teebox: 'Komm schon, Rickie', und andere Fans fügten eine Bestätigung hinzu.

Es gab einen Jubel für einen guten Drive und einen lauteren, als Fowler einen Birdie machte, um auf 8 Under zu kommen. Rickies Galerie traf auf mehrere hundert Fans, die beim zweiten Abschlag von DJs Gesellschaft übrig blieben.

Rickie, Finau und Sergio schlugen Drives und starteten das zweite Fairway hinunter.

Die Fans folgten den Seilen auf einem Karrenweg, und die Karawane der Menschheit zog mehr als 100 Meter weiter. Dies war eine dramatische Demonstration, warum Cavner und andere so hart arbeiten, um einige 'Namen' zu bekommen, die bei diesen Veranstaltungen auftauchen.

Das 3M wurde von einem Senior-Event, das 1993 (als Burnet Classic) begann, zu diesem PGA-Tour-Event im Jahr 2019 aufgerüstet.

Dies war eine erhebliche Steigerung der Herausforderung. Der Platz musste gehärtet, der Geldbeutel erhöht werden (von 1,75 Millionen US-Dollar im Jahr 2018 als Senioren-Event auf 6,6 Millionen US-Dollar diese Woche) und Vorbereitungen für 156 statt 81 Spieler waren erforderlich.

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Das erste Jahr war brillant, als Cavner die zukünftigen Phänomene Matthew Wolff, Collin Morikawa und Viktor Hovland rekrutierte. Wolff hat Bryson DeChambeau übertroffen und ist zweimal zurückgekehrt.

Morikawa und Hovland sind nicht zurückgekehrt, obwohl der zweimalige Major-Champion Morikawa Cavner einen für die Unterstützung seiner Coming-out-Party schuldet.

Letztes Jahr war die Pandemie und ein 3M Open ohne Fans, und dieses Mal steckt es zwischen den British Open und den Olympischen Spielen fest.

Es gibt zwei Hindernisse, die bei einer wöchentlichen Sommerveranstaltung immer lauern werden: stürmisches oder erdrückendes Wetter und welche 'Namen' im Vordergrund stehen können, um Aufsehen zu erregen und in die Galerie zu bringen.

Das dritte 3M Open schien das mit Rickies Birdie am ersten Freitag zu haben. Und dann schaffte er es nicht mehr, schoss ein Two-over 73 und verschwand bei minus 5 von der Bestenliste.

DJ gab nach einer Eröffnungs-80 hier im Jahr 2020 auf und verpasste am Freitag den Schnitt auf gleichem Niveau. Oosthuizen wechselte zu 6 unter, um die vorgestellten Gruppen zu leiten. Finau kam auf 3 unter. Sergio und Bubba machten den Cut auf die Nummer 2 unter.

Die Anführer sind Hadwin, Hoag, Reavie, Vegas, Sloan und Armor (Ryan, kein Tommy).

Rickie, wo bist du? Bitte komm zurück, Rickie.