Biebers Boa findet einen sicheren Hafen

Justin Bieber benutzte seine Haustierschlange letzten Sommer als Modeaccessoire bei den MTV Video Music Awards und wickelte sich das pfirsich-orangene Reptil um sein Handgelenk, während er für die Paparazzi posierte.

Buffalo Wild Wings 50 Cent Wings

Jetzt ist die Baby-Albino-Boa Constrictor namens Johnson der Star der Show im Reptile & Amphibian Discovery Zoo in Owatonna, Minn.

Es scheint, dass Johnsons Status als Kumpel des 18-jährigen Superstars nur von kurzer Dauer war. Im vergangenen Herbst spendeten die Biebs die Schlange an eine Online-Wohltätigkeitsauktion für Pencils of Promise, eine Organisation, die Schulen in Entwicklungsländern baut.

Michael Kronick, ein Mann aus Minneapolis, der mit Promi-Erinnerungsstücken handelt, schnappte es sich, aber überraschenderweise nicht wegen seines Promi-Gütesiegels.

Kronick, ein selbsternannter Tierliebhaber, hatte nie die Absicht, die 2 Fuß lange Schlange zu behalten. »Ich habe Angst vor Mäusen und Schlangen«, sagte er.

Stattdessen kaufte er es, um es vor Teenagern mit Bieber-Fieber zu schützen – und wenig Wissen über Boa constrictor.

'Es ist beängstigend, dass jemand Justin Bieber lieben und die Schlange kaufen könnte und wenn sie zu groß wird, nicht weiß, was sie damit anfangen soll', sagte Kronick.



Um Johnson davon abzuhalten, 'das berühmteste Paar Cowboystiefel' zu werden, kaufte Kronick es und spendete es an den Zoo im Süden von Minnesota, der sich auf Reptilien spezialisiert hat.

Kronick wollte nicht verraten, wie viel er für die Schlange bezahlt hat, sondern nur: „Es war nicht kostenlos. Es hat mich nicht gebrochen. Aber ich habe das Gefühl, das Richtige getan zu haben.'

Zoodirektor Jamie Pastika kann dem nur zustimmen.

„Wir freuen uns sehr darüber“, sagte er. 'Viele Leute wissen nicht, dass wir hier sind.'

Nachdem die Bieber-Boa vom Auktionshaus bis zum Versand betreut wurde, hat sie sich letzte Woche in der Regenwald-Ausstellung des Zoos niedergelassen. Es hat bereits nationale Aufmerksamkeit erregt. Johnson wurde auf TMZ vorgestellt, einer Promi-Klatschshow und -Website, E! Online und mehrere TV-Sender. Und Pastika hat große Hoffnungen, dass die Promi-Verbindung den größten Andrang seit der Eröffnung des Zoos im Jahr 2009 anzieht.

Laut Tierpfleger Barry Benjamin scheint sich Johnson an Owatonna zu gewöhnen. Die Schlange, von der erwartet wird, dass sie bis zu 2,40 Meter groß wird, behält ihre Ernährung aus toten Mäusen bei – und der Name Bieber gab ihr. ('Wir haben es untersucht, um sicherzustellen, dass es männlich ist', sagte Benjamin.)

In Zukunft, sagte Pastika, könnten Besucher Johnson streicheln und Fotos mit ihm machen lassen. Vorerst ist die Schlange zu sehen und wird an diesem Wochenende eine führende Rolle bei Reptilienshows spielen.

Und Johnson hat einen neuen Kumpel gefunden. 'Meine 7-jährige Tochter Brianna ist so aufgeregt, dass Justin Bieber die Schlange berührt hat', sagte Pastika.

Lynn Underwood • 612-673-7619