Benzema wird in Sextape-Fall zu 1 Jahr Bewährungsstrafe verurteilt

VERSAILLES, Frankreich – Der Stürmer von Frankreich und Real Madrid, Karim Benzema, wurde am Mittwoch in einem Sextape-Fall, der den französischen Fußball erschütterte und die internationale Karriere des talentierten Stürmers auf Eis legte, zu einer einjährigen Freiheitsstrafe auf Bewährung und einer Geldstrafe von 75.000 Euro (84.000 US-Dollar) verurteilt mehr als fünf Jahre.

Benzema wurde 2015 für schuldig befunden, Frankreichs Teamkollegen Mathieu Valbuena zu erpressen. Zusätzlich zu der Geldstrafe wurde Benzema verurteilt, Valbuena 80.000 Euro (89.700 US-Dollar) Schadenersatz zu zahlen.

Benzemas Anwälte sagten, er werde Berufung einlegen.

Benzema wurde der Mittäterschaft bei dem Erpressungsversuch wegen eines angeblich von Valbuenas Handy gestohlenen Sexvideos angeklagt.

Es ist unwahrscheinlich, dass die Entscheidung des Gerichts in Versailles die unmittelbare sportliche Zukunft von Benzema beeinflusst. Der Stürmer gilt als einer der Favoriten auf den Gewinn des Ballon d'Or am 29. November in Paris nach einer beeindruckenden Saison bei Madrid. Der französische Verbandspräsident Noel Le Great hat bereits angekündigt, dass Benzema auch im Falle eines Schuldspruchs weiterhin mit Frankreich spielen darf.

Benzema stand später am Mittwoch im Kader von Madrid für das Gruppenspiel der Champions League beim moldawischen Meister Sheriff.

Benzema, der ein Fehlverhalten leugnete, nahm letzten Monat nicht am Prozess in Versailles teil und war für das Urteil abwesend. Die vier anderen Angeklagten wurden ebenfalls wegen versuchter Erpressung für schuldig befunden und erschienen am Mittwoch nicht vor Gericht.



'Benzema wird kommen, um sich vor dem Berufungsgericht zu erklären', sagte Antoine Vey, einer der Anwälte des Spielers. „Er war aus beruflichen Gründen bei der Verhandlung abwesend, seine Abwesenheit hatte Einfluss auf das Urteil. Diese Überzeugung ist unbegründet.'

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Die Staatsanwaltschaft hatte gefordert, dass Benzema eine Geldstrafe von 75.000 Euro, das Maximum der Anklage, auferlegt und im Falle eines Schuldspruchs eine Bewährungsstrafe von zehn Monaten erhält.

Das Gericht verurteilte Mustapha Zouaoui zu einer Gefängnisstrafe von zwei Jahren und sechs Monaten und sagte, er habe die Verschwörung erfunden. Axel Angot, der 2014 zum ersten Mal an das Sextape gelangt war, wurde zu zwei Jahren Gefängnis verurteilt. Ein weiterer der verurteilten Erpresser, Younes Houass, wurde zu 18 Monaten Haft auf Bewährung verurteilt und Benzemas langjähriger Freund Karim Zenati wurde zu 15 Monaten Haft verurteilt.

Sowohl die Sätze von Angot als auch Zenati könnten noch angepasst werden.

Nach Vorstrafen im November 2015 wurde Benzema von Trainer Didier Deschamps aus der französischen Nationalmannschaft gestrichen. Das führte dazu, dass Benzema die Europameisterschaft 2016 verpasste und auch die Weltmeisterschaft 2018, die von Frankreich gewonnen wurde.

Deschamps rief Benzema im Mai vor dem verschobenen Euro-2020-Turnier zurück und hat ihn seitdem regelmäßig eingesetzt.

Während des Prozesses sagte Valbuena aus, dass Benzema mit ihm über das Sexvideo gesprochen habe und ihm gesagt habe: 'Es gibt ein Video, es ist heiß', als sie im Oktober 2015 im französischen Clairefontaine-Trainingslager zusammen waren. Benzema sagte auch, dass er einen guten Freund hatte, der könnte helfen und 'Ihr Problem lösen', sagte Valbuena aus.

Obwohl Benzema 'nie mit mir über Geld gesprochen hat', sagte Valbuena, er habe verstanden, dass er für die Hilfe des Freundes bezahlen müsste.

In einem anschließenden Telefongespräch, das von der Polizei abgehört wurde, sprach Benzema mit Zenati über das Gespräch, das Benzema mit Valbuena führte. Benzema und Zenati kannten sich seit ihrer Kindheit. Als Zenati 2013 nach Raub- und Drogenverurteilungen aus dem Gefängnis entlassen wurde, stellte ihn Benzema als Assistenten ein.

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In dem abgehörten Anruf, der vor Gericht abgespielt wurde, kicherten die beiden über Benzemas Gespräch mit Valbuena. Benzema sagte, er habe Valbuena gesagt, er solle sich an Zenati wenden, ohne Polizei, Anwälte oder andere einzubeziehen, wenn das Video vernichtet werden soll.

'Ich habe mein Wort gegeben, dass es keine Kopien gibt', sagte Benzema in dem Anruf.

Valbuenas Anwalt Didier Domat sagte, das Urteil sei eine Erleichterung für seinen Mandanten. Im Gegensatz zu seinem ehemaligen Teamkollegen hat Valbuena seit dem Ausbruch des Skandals nicht mehr für Frankreich gespielt.

'Er hat unter sportlichen Vorurteilen gelitten, die schwer zu reparieren sind', sagte Domat. 'Wir sind zufrieden, dass sein Opferstatus anerkannt wurde.'

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AP Sports Writer Samuel Petrequin trug zu dieser Geschichte bei.

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