Das Verbot gängiger Insektizide wird die Sojabauern in Minnesota zwingen, Alternativen zu finden

Die Sojaanbauer in Minnesota müssen eine neue Waffe gegen Schädlinge finden.

Ab Februar werden die Bundesbehörden die meisten Anwendungen des gebräuchlichsten und am weitesten verbreiteten Insektizids des Staates – Chlorpyrifos – verbieten. Das starke Gift ist seit langem eine der effektivsten Methoden, um pflanzenzerstörende Käfer zu töten, aber eine wachsende Zahl wissenschaftlicher Studien hat ergeben, dass es für Kinder schädlich ist.

„Wir freuen uns, dass es so weit ist“, sagte Joshua Stamper, Direktor der Abteilung für Düngemittel- und Pestizidmanagement des Landwirtschaftsministeriums von Minnesota. „Es ist wirklich das letzte dieser scheußlichen Reihe von Organophosphat-Pestiziden. Es ist eine dieser Technologien, die nützlich und wichtig war, aber im Laufe der Zeit hat die Gesellschaft erkannt, dass es bessere Lösungen gibt.'

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Chlorpyrifos gibt es seit den 1960er Jahren. Aber in den letzten 20 Jahren haben sich die Landwirte in Minnesota mehr darauf verlassen als irgendwo sonst in der Nation. Das liegt daran, dass es besonders wirksam gegen Sojabohnenblattläuse ist, invasive Schädlinge, die eine gewisse Immunität gegen andere gängige Pestizide aufgebaut haben.

Niemand kann genau sagen, warum, aber Sojabohnenblattläuse gedeihen in Minnesota, obwohl ihre Populationen in anderen Teilen des Mittleren Westens gesunken oder abgestürzt sind. Sie wurden erstmals Anfang der 2000er Jahre im Bundesstaat entdeckt, sagte Robert Koch, Entomologe an der University of Minnesota.

Im Laufe der Jahre starben sie an Orten wie Ohio, Indiana, Illinois und Michigan weitgehend aus, sagte Koch. Aber in Minnesota kamen die winzigen grünen Schädlinge immer wieder zurück, und als die Bauern für sie sprühten, begannen sie, Resistenzen gegen bestimmte Gifte aufzubauen.

Chlorpyrifos war eines der wenigen Werkzeuge, die sie konsequent töten würden, sagte Koch.



'Es gibt immer noch einige Chemikalien, die funktionieren, aber diese Kiste wird immer kleiner', sagte er.

Der Druck, das Insektizid zu verbieten, wächst seit mehr als einem Jahrzehnt.

Das Pesticide Action Network North America und der Natural Resources Defense Council forderten die Environmental Protection Agency 2007 auf, die Verwendung im Nahrungsmittelanbau zu verbieten.

Nach fast einem Jahrzehnt von Überprüfungen, Studien und Gerichtsverhandlungen stellte die Environmental Protection Agency im Jahr 2016 fest, dass Kinder, die der Chemikalie ausgesetzt waren, mit größerer Wahrscheinlichkeit entwicklungsverzögert waren und Aufmerksamkeitsstörungen hatten. Sonstiges Studien haben herausgefunden, dass Föten, die der Chemikalie ausgesetzt sind, eher mit Autismus und verminderter Intelligenz und Gedächtnis aufwachsen.

Die Obama-Regierung leitete den Prozess ein, Chlorpyrifos vom Markt zu nehmen, und nannte Gefahren für Kinder, Trinkwasser und Wildtiere. Aber die EPArückgängig gemachtdiese Entscheidung kurz nach dem Amtsantritt von Präsident Donald Trump im Jahr 2017.

Diese Aufhebung wurde angefochten, und im April wies ein Bundesberufungsgericht die Regierung an, festzustellen, ob das Pestizid sicher ist. Im August entschied die EPA, dass das Pestizid tatsächlich ein Risiko für Kinder und Landarbeiter darstellt, und kündigte das Verbot an, das am 22. Februar in Kraft treten wird.

Kurz nach der Ankündigung forderten der Abgeordnete Rick Hansen, DFL-South St. Paul und mehrere staatliche Gesetzgeber das Landwirtschaftsministerium von Minnesota auf, den Verkauf von Chlorpyrifos sofort auszusetzen, um das Fenster zu schließen, in dem es noch angewendet werden könnte.

'Wenn wir wissen, dass es sich um eine schlechte Chemikalie handelt, warum sollte man sie dann weiter verkaufen?' sagte Hansen.

Am Montag schrieb der staatliche Landwirtschaftskommissar Thom Petersen in einem Brief an den Gesetzgeber, dass die Agentur ab dem 1. Januar nicht zulassen wird, dass die Chemikalie in Minnesota-Ernte verwendet wird.

Es wäre selten und unwahrscheinlich, dass ein Züchter Chlorpyrifos so spät in der Saison anwendet, sagte Petersen.

'Wir möchten, dass das Verbot früher erfolgt, aber wir sind froh, dass die Agentur diese Bedenken berücksichtigt hat und sich den agrochemischen Interessen stellt, die es gewohnt sind, sich durchzusetzen', sagte Hansen.

Die Chemikalie wird weiterhin für eine Handvoll Anwendungen zugelassen sein, darunter in Baumschulen, Golfplätzen und Rasenfarmen.

Es ist unwahrscheinlich, dass das Verbot dazu führen wird, dass die Sojabohnenfelder in Minnesota die Produktion einstellen oder die Landwirte gezwungen werden, ihre Ernte zu ändern, sagte Bill Gordon, ein Landwirt in Worthington und Vorsitzender der American Soybean Association.

Aber es könnte die Menge an Insektiziden, die in Minnesota verwendet werden, tatsächlich erhöhen, sagte er, da die Erzeuger wahrscheinlich mehrmals pro Saison weniger wirksame Insektizide erneut anwenden müssen, da Sojabohnenblattläuse gegen sie resistent geworden sind.

'Anstatt also nur einen Durchgang zu haben, der alle Schmetterlinge, Bienen, Bestäuber und Nützlinge auf dem Feld tötet, müssen Sie in zwei Wochen wiederkommen und es erneut tun', sagte Gordon. „Also haben Sie jetzt nicht wirklich die Chance, diese nützliche Bevölkerung wieder aufzubauen. Es negiert nur einige der Dinge, die sie mit diesem Verbot versuchen.'

Mehr Anträge bedeuten auch mehr Kosten für die Landwirte.

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Zoe Hollomon, die Co-Direktorin des Pesticide Action Network, sagte, sie bezweifle nicht, dass die Landwirte sich anderen Insektiziden zuwenden werden.

'Wir wissen, dass es wirtschaftliche Bedenken gibt, aber dieses Pestizid ist für das menschliche Leben sehr giftig', sagte sie. „Wenn kein Verbot besteht, ist niemand auf benachbarten Farmen oder Grundstücken, Schulen und Gemeindezentren davor geschützt. Sie sind ungeschützt vor dem Treiben und müssen sich um alles kümmern, was ein Bauer sprühen will.'

Greg Stanley • 612-673-4882