Eingestimmt auf die Stimmungen der Erde schlägt der verehrte einheimische Schriftsteller N. Scott Momaday Alarm

N. Scott Momaday fängt nicht nur ein, wie eine Landschaft aussieht, sondern auch, wie sie lebt. Wie die Morgendämmerung eine Canyonwand malt. Wie die Dämmerung die Stimmung eines Tals verändert.

In jahrzehntelanger Prosa und Poesie beschreibt er den Geist eines Ortes.

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Dieser Ort ist meistens die Wildnis des Südwestens, die Momaday zum ersten Mal als Junge zu Pferd erkundet hat. Es ist der Schauplatz für seinen Roman 'House Made of Dawn', der 1969 mit dem Pulitzer-Preis ausgezeichnet wurde und eine Renaissance der indianischen Literatur sowie viele Gedichte seitdem einleitete.In seinem neuesten Werk 'Earth Keeper'der Ort ist die Erde selbst.

Das Buch, eine schmale Sammlung kurzer Meditationen, ist eine Hommage und ein Handbuch.

„Es ist ein Aufruf zum Handeln, um sich der Bedeutung der Erde bewusst zu werden und sie zu retten – weil wir sie verlieren“, sagte Momaday, der in ein virtuelles Talking Volumes-Event am Dienstag . 'Wir laufen Gefahr, so viel davon zu verlieren, dass es für uns vielleicht das Ende unserer Zivilisation wird.'

Die Tradition der amerikanischen Ureinwohner schätze viel mehr als die allgemeine Kultur das große Geschenk der Natur, sagte er, dem wir zu Dank verpflichtet sind. 'Wir sind verpflichtet, es zu respektieren – sogar zu verehren.'

In diesen Tagen schreibt Momaday, 83, als Großvater und ist besorgt über die Tiere, die seine acht Enkelkinder nie sehen werden. Als Dichter und Maler, bestrebt, diese Kreaturen auf Papier festzuhalten. Als Ältester in der Tradition der amerikanischen Ureinwohner, ein Hüter von Geschichten.



„Zu diesem Zeitpunkt in meinem Leben bin ich weit über das Ältestenalter hinaus“, sagte er mit einem verschlagenen Lachen. 'Ich bin Mitglied der Knacker-Gesellschaft geworden.'

Momaday sprach von seinem Heimstudio in Santa Fe, N.M., aus, wo er seinen Morgen mit Schreiben oder Malen verbringt, Beschäftigungen, die er von seiner Mutter, einer Schriftstellerin, und seinem Vater, einem Maler, übernommen hat. Rosenbüsche rahmen sein Fenster ein, und in einiger Entfernung waren Fliederbüsche kahl, aber angesichts ihrer eigenen Blüte.

„Es gibt so viele Stimmungen auf der Erde“, sagte er, als er über das Land schrieb. 'Ich möchte auf so viele von ihnen wie möglich eingestimmt werden.'

„Ich verwandle mich gelegentlich in einen Bären“

Als Momaday 6 Monate alt war, brachte ihn seine Familie zu Teufelsturm , ein heiliger Ort, den die Kiowa Tsoai oder Felsenbaum nennen, und gaben ihm einen heiligen Namen, Tsoai-talee oder Rock Tree Boy . Es stammt aus der Kiowa-Geschichte, wie dieser massive Turm aus dem Wyoming-Grasland entstand, eine Geschichte, in der ein Junge in einen Bären verwandelt wird.

„Ich bin irgendwie mit dieser Geschichte und diesem Ort verbunden“, sagte er, eine Bindung, die mit zunehmendem Alter nur noch stärker wurde. „Ich glaube, ich bin die Inkarnation dieses Jungen.

'Und tatsächlich verwandle ich mich gelegentlich in einen Bären.'

Momaday war ein Einzelkind, das an abgelegenen Orten lebte – in den Ureinwohnern des Canyonlands von Arizona und New Mexico – sich auf seine Vorstellungskraft verlassen musste.

Er liebte Geschichten. Seine Mutter las ihm aus den guten Büchern vor, die es immer gab. Sein Vater, ein Mitglied des Kiowa-Stammes, erzählte ihm Geschichten aus dieser Tradition.

»Ich habe mich in sie verliebt«, sagte er. 'Ich habe einige von ihnen auswendig gelernt.'

Während eines Stipendiums für kreatives Schreiben an der Stanford University schrieb Momaday ein Gedicht mit dem Titel 'The Bear', das zu folgendem Schluss kommt:

Mehr Narben als andere
Diese Jahre, seit die Falle ihn verstümmelt hat,
Schmerz neigt seinen Widerrist,
das krumme Glied aufziehen.
Dann ist er weg, ganz,
Ohne Dringlichkeit, aus Sicht,
Als Bussarde kontrollieren,
Unmerklich ihr Flug.

Das Gedicht erregte Aufmerksamkeit und 1962 den Preis der Academy of American Poets. Aber es war sein erster Roman, den er jeden Morgen tippte, bevor er an der University of California in Santa Barbara lehrte, der ihn berühmt machte.

'House Made of Dawn' erzählt die Geschichte von Abel, der eine Generation indianischer Männer repräsentiert, die im Zweiten Weltkrieg dienten und darum kämpften, zu ihrer traditionellen Lebensweise zurückzufinden.

Es ist eine Geschichte, die sowohl von alten Kiowa-Geschichten als auch von modernen gesellschaftlichen Belastungen durchdrungen ist. Es ist auch eine Geschichte des Landes.

„Und die Stadt liegt wie ein Knochenhaufen im Herzen des Landes“, schreibt er, „tief im Tal, wo die Erde ein Brennofen ist und die Erde vom Wind hin und her getragen wird und alle Ernten ein schlechtes Überleben des Samens.'

In ihrer Kritik vom Juni 1968 lobte die New York Times Book Review den Roman – und sagte, er sei „so subtil gearbeitet wie ein Stück Navajo-Besteck“ – aber auch herablassend.

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'Amerikanische Indianer schreiben in der Regel keine Romane und Gedichte und unterrichten auch nicht Englisch an hochrangigen Universitäten', schrieb der Kritiker Marshall Sprague. 'Aber wir können nicht bevormunden.'

Einige Monate später gewann „House Made of Dawn“ den Pulitzer-Preis.

Zu dieser Zeit war Linda LeGarde Grover in ihren späten Teenagerjahren. Sie erinnert sich, dass ihr Vater die Nachrichten laut gelesen und das Buch aus der Bibliothek ausgecheckt hat.

'Es war ein Durchbruch', sagte Grover, 70, Autor und Professor für American Indian Studies an der University of Minnesota Duluth. Hier war ein einheimischer Schriftsteller, der die Erfahrung der Ureinwohner für sich selbst definierte.

Als sie 'House Made of Dawn' zum ersten Mal las, verstand sie nicht jede Metapher. Aber die Existenz des Romans ermutigte sie, als sie sich durch die Schule kämpfte und ihre eigenen Geschichten schrieb.

'Momaday hat mich und Leute wie mich wirklich hochgehalten', sagte Grover, ein Mitglied der Bois Forte Band of Ojibwe.Rezension zu 'Earth Keeper' für die Star Tribune, lobte sie seine neuen Essays 'so vielschichtig und majestätisch wie die Landschaft, die in allem präsent war, was Momaday geschrieben hat.'

Die durch den Klimawandel angeheizten Überschwemmungen und Brände seien ein Beweis dafür, sagte Momaday am Telefon, dass 'die Erde wütend auf uns wird'.

In einem der Essays des Buches wird auch er wütend und verspottet diejenigen, die 'die Erde vergiften und ihr Wunden zufügen'. Aber er beendet das Stück mit einem Gebet: 'Daw-kee, lass mich vor der Erde nicht schämen.'

Meistens konzentriert er sich auf Stammesgeschichten und Wunderszenen. Winter auf der nördlichen Prärie, sonnenbeschienener Regen in einer Schlucht. Mitten in der Nacht, auf einem abgelegenen Flugplatz, sah er das Nordlicht: 'Große Bänder tanzenden Lichts lösten sich am verschneiten Himmel, und ein großer Farbschauer umhüllte die Kuppel der Erde.'

Wie kann man so etwas miterleben, scheint er zu fragen und der Zerstörung des Landes gleichgültig gegenüberzustehen?

Angetrieben von Nachrichten und 'Blutgedächtnis'

An den meisten Morgen schreibt Momaday.

»Es befriedigt ein großes Bedürfnis in mir«, sagte er. „Es ist wie Nahrung. ... '

An seinem Computer sitzend, den Text vergrößert, lässt er sich von den Nachrichten inspirieren, von geliebten Büchern, auch wenn sein Sehvermögen „nicht mehr das ist, was es einmal war“.

Er hat mit der Arbeit an einem Buch begonnen, das im ersten Teil die Wanderung der Kiowa aus dem Norden, der Sonne bis hinunter in die südlichen Ebenen, einfängt. Um es zu schreiben, benutzt er die Vorstellungskraft, die er im Laufe seines Lebens angeeignet hat, und das, was er 'Blutgedächtnis' nennt, eine Art genetisches Gedächtnis.

Wenn er Gedichte liest, die er für die „Krone der Literatur“ hält, klingt sein klangvoller Bariton etwas Altes. Um ein Gedicht zu schreiben, muss man präzise und prägnant sein, sagte er. 'Es ist kein Platz für Fremdstoffe.'

wie alt klinge ich

Als er in Stanford studierte, sagte ihm ein Lehrer: „Schreib wenig und schreibe gut“, eine Lektion, die er mit sich trug. Er nutzte ein Guggenheim-Stipendium, um Emily Dickinsons Manuskripte zu studieren und ihre Gedichte in ihrer eigenen Hand zu lesen.

„Ich erkannte in ihr jemanden, der genauso fasziniert von Worten war wie ich“, sagte er. Ihre Kadenz, bemerkte er, ist unnachahmlich. 'Du musst nur staunen.'

Letztes Jahr veröffentlichte Momaday eine neue Gedichtsammlung mit dem Titel „Der Tod des sitzenden Bären“. Sie wurden über 50 Jahre geschrieben und beschreiben wilde Stuten und Landstreicherenten, einen verschmierten Himmel und einen Mond im Nebel. In einem elegischen Gedicht, geschrieben für seine an Eierstockkrebs verstorbene Frau, taucht eine Schneestute im Traum auf und verschwindet in der Abenddämmerung.

In „To an Aged Bear“ fordert er die alte Kreatur auf:

Ein Mal noch. Sterblichkeit
Ist dein Schatten und dein Schatten.
Übersetze dich in Geist;
Seien Sie präsent auf Ihrer Reise.
Halten Sie sich an die Bäume und Gewässer.
Sei der Gesang des Bodens.

AUSZUG AUS N. SCOTT MOMADAYS BUCH 'EARTH KEEPER'

Dieser Winter war kalt und schneereich in Walatowa, eine gute Jahreszeit für die Jagd. Mein Freund Patricio und ich wurden von der kalten, frischen Luft belebt, als wir zum Fluss gingen. Wir näherten uns langsam und leise dem Fluss, aber als wir uns näherten, zogen die Gänse in Aufruhr davon, mit einem hektischen Flügelschlag, und zogen eine große Wasserwelle hinterher. Es war spannend zu sehen. Dann hörte ich sofort hinter mir den Knall von Patricios Schrotflinte, und ich sah eine der Gänse kämpfen und fallen. Ich watete in den Fluss, um es zu bergen, und ich war beunruhigt, als ich sah, dass es am Leben und angeschlagen war, aber es war vollkommen still. Seine Augen waren sehr hell, und es schien ewig nach dem blassen Winkel zu suchen, der sich im dunklen Himmel auflöste. Ich kann diesen Blick oder die Traurigkeit, die in mir aufwuchs, nicht vergessen. Ich trug das schöne Wesen schwer und hilflos in meinen Armen, bis es starb. Ich lebe seit vielen Jahren in enger Erinnerung an diesen Tag.


Veranstaltung: N. Scott Momaday

Wann: 19 Uhr Di. über Zoom, mit einer Diskussion nach der Show mit Winona LaDuke , die gebürtige Umweltaktivistin und ehemalige Vizepräsidentschaftskandidatin, deren neues Buch „To Be a Water Protector“ lautet, und die Star Tribune-Kunstreporterin Jenna Ross.
Fahrkarten: 5 bis 20 US-Dollar oder zahle, was du kannst. MPRevents.org

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Die Serie wird von Star Tribune und Minnesota Public Radio produziert und von Kerri Miller und Brandt Williams moderiert. Lesen Sie mehr unterstartribune.com/talkingvolumes.