Auf dieser Weihnachtsbaumfarm in Minnesota, auf der sie ihre Evergreens benennen, geht es um die Familie

Wenn Kruegers Christmas Tree Farm als Familienbetrieb bezeichnet wird, bezieht sich dies normalerweise auf die Tatsache, dass sie jetzt in der vierten Generation geführt wird. Und an geschäftigen Samstagnachmittagen um diese Jahreszeit sind oft alle vier Generationen im Einsatz.

Aber für die Kruegers bedeutet „Familie“ viel mehr.

Das fängt bei der Crew an, die zum Teil seit Jahrzehnten in jeder Urlaubssaison im Einsatz ist. Obwohl sie technisch gesehen Angestellte sind, neigen die Kruegers dazu, sie als Teil der Brut zu betrachten, und gehen sogar so weit, sicherzustellen, dass sie richtig essen.

„Wir füttern sie“, sagt Neil Krueger, Teil der Generation Nr. 2. „Sie arbeiten draußen, deshalb wollen wir sicherstellen, dass sie eine warme Mahlzeit bekommen. Wir füttern sie in Schichten in unserem Speisesaal“, was bedeutet, dass bis zu 50 Mahlzeiten serviert werden.

Und zur Familie Krueger gehören auch die Bäume.

Neils Frau Deb nennt die Setzlinge, die sie jedes Frühjahr pflanzen, „unsere Babys“. Und während die meisten Baumfarmen ihre Bäume mit Seriennummern verfolgen, benennen die Kruegers ihre. In diesem Jahr standen beispielsweise Bart Starr und Todd Rundgren zur Verfügung. JEFF WHEELER • Jeff.Wheeler@startribune.com Owen (16), Jillian (13) und Addie (10) rannten los, um ihren Vater John Mack einzuholen, als sie auf den selbst geschlagenen Feldern bei Krueger nach einem Baum suchten Weihnachtsbaumfarm im Elmosee.

„Manche Leute entscheiden sich für einen Baum, weil ihnen der Name gefällt“, sagte sie.



Der Rest der Familie sind die Kunden, von denen viele einen jährlichen Besuch auf dem Bauernhof zur Tradition gemacht haben, um entweder ihren eigenen Baum zu fällen oder einen der vorgeschnittenen auszuwählen.

„Wir lernen uns kennen“, sagte Deb. 'Ich trage fast immer Schneeflockenohrringe, aber eines Tages letzte Woche hatte ich sie nicht an und die Leute fragten mich, wo sie waren.'

Während seiner Zeit an der University of Minnesota erwog Deb, Bischofspriester zu werden. Stattdessen hat sie die Baumfarm zu ihrem einzigartigen Dienst gemacht, der mit einem herzlichen Willkommen beginnt.

„Wir wollen, dass sich alle wohlfühlen“, sagt sie. „Wir verkaufen Bäume, aber wir geben viel Liebe.“

Es gibt die übliche Ausstattung, die man auf einer Weihnachtsbaumfarm erwartet: Wagenfahrten, Lagerfeuer, Besuch beim Weihnachtsmann und heißem Apfelwein, aber kein Streichelzoo. („Ich werde kein Tier bitten, den ganzen Tag in der Kälte zu sitzen“, sagte Deb.)

Es gibt auch ein Tipi, „was vielleicht etwas ungewöhnlich erscheint“, räumte John Krueger ein.

Wie bei vielen Dingen von Krueger steckt eine Geschichte dahinter:

Nachdem sie ihren Betrieb Anfang der 1980er Jahre von Stillwater zum Lake Elmo verlegt hatten, erfuhren sie von einem Nachbarn, dass eine lokale Legende besagt, dass eine abgelegene Waldecke, die nicht für die Landwirtschaft genutzt wurde, die Überreste eines indischen Grabhügels enthielt.

'Es war wirklich kein großer Hügel mehr', sagte Deb. „Aber wir riefen die Minnesota Historical Society an, und eine ganze Menge Leute kamen heraus und gingen herum. Sie bestätigten, dass es sich um ein Indianerdorf handelte“, wahrscheinlich Dakota oder Ojibwe. Sie fanden auch Hinweise auf einen zweiten Grabhügel.

Mit ihrem spirituellen Hintergrund wusste Deb um die Bedeutung der Entdeckung.

„Es ist ein sehr heiliger Ort“, sagte sie. 'Das wollen wir honorieren.' An den Wochenenden werden nicht nur Bäume in der Nähe der Hügel gepflanzt, sondern auch ein mit der Familie befreundeter Geschichtslehrer ist im Tipi stationiert, um Hintergrundinformationen zu geben.

Ein unglücklicher Start

Die Baumfarm wurde von Al und Elaine Krueger – hier kommt eine weitere Familiengeschichte – durch Zufall gegründet.

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In den 1960er Jahren betrieben sie in der Nähe von Stillwater Landwirtschaft, wo sie mit Erosionsproblemen konfrontiert waren. Sie pflanzten Tannen, um den Boden zu stabilisieren. Die Bäume wurden schließlich so dick, dass sie ausgedünnt werden mussten. Die Kruegers fingen an, sie abzuholzen und sie Freunden als Weihnachtsbäume zu schenken. Bald tauchten die Nachbarn der Freunde auf der Farm auf und fragten, ob sie einen Baum kaufen könnten.

Das Geschäft wuchs in den 1970er Jahren weiter, bis der Hof keinen Platz mehr hatte. In den frühen 1980er Jahren beschlossen Neil, ihr ältester Sohn, und Deb, eine zweite Baumfarm südlich von Hwy zu gründen. 36 im Elmosee.

Ein Jahrzehnt später übergaben Al, der mit gesundheitlichen Problemen konfrontiert war, und Elaine, die immer noch gelegentlich als „Berater“ auftaucht, die Operation an Neil und Deb, die sie jetzt mit ihren Nachkommen John und Amy leiten. mit Hilfe von Enkelkindern im Alter von 5 bis 18 Jahren.

Denken Sie, dass 5 zu jung ist, um sich in der Baumzucht zu engagieren? John war 4, als er anfing.

„Wir haben sie nie dazu gedrängt“, beharrte Neil. Neil wurde auch nicht von seinen Eltern gedrängt. Aufgewachsen auf einer Baumfarm, „das wusste ich“, sagte Neil.

Deb musste jedoch eine Wahl treffen.

„Als wir geheiratet haben, sagte Neil: ‚Du musst das nicht machen‘“, erinnert sie sich. 'Nun, ich wollte schon immer Priester oder Bauer werden, also habe ich zugestimmt, einzuspringen.'

Es war nicht immer voller Freude. Eine Dürre vernichtete alle Setzlinge, die in den ersten drei Jahren am Standort Elmo See gepflanzt wurden. Neil arbeitete Vollzeit bei Andersen Windows, während Deb zusah, wie die Bäume vor ihren Augen schrumpften.

„Ich konnte nichts tun, um sie am Leben zu erhalten“, sagte sie. „Ich weiß, dass das für manche Leute komisch klingen wird, aber eines Tages war ich mit dem Traktor unterwegs und sah eine weiße Schneeeule auf einem der Bäume sitzen. In der indischen Kultur ist das ein Zeichen von Ausdauer. Und es saß dort drei Tage lang.“

Sie dachten nie daran, aufzugeben. Stattdessen haben sie neu gepflanzt. Ein Dutzend Jahre später war die erste Ernte reif genug, um zu ernten, was eine weitere unerwartete Falte verursachte: Sie hatten so viel emotionale und physische Energie in diese ersten Bäume gegossen, dass es ihnen schmerzte, sie zu fällen.

„Ich sagte: ‚Oh nein! Sie sind meine Babys’ “, sagte Deb.

Neil fügte hinzu: „Wir wussten, dass die Bäume geerntet werden würden, aber es war eine Denkweise, in die wir geraten waren.“

Gesicht mit Freudentränen Emoji

John verfällt immer noch in diese Denkweise, gab er zu. „Manchmal schaut man sich einen wirklich guten Baum an und bedauert ein wenig“, dass er gefällt wird, sagte er. „Aber Sie erinnern sich daran, dass es eine nächste Generation von Bäumen gibt, die genauso gut sein wird.“

Gute Stimmung

Neben vielen Bäumen – 30.000 davon, von denen jedes Jahr etwa 10 % geerntet werden – ist die Farm reich an gutem Karma.

„Wir möchten, dass dieser Ort voller Freude ist“, sagte Deb. 'Nicht alle sind in den Ferien glücklich, aber wenn sie hierher kommen, sind sie glücklich.'

Sie sind stolz auf die Zahl der Nichtchristen, die auf die Farm kommen.

„Wir sind hier ein bisschen anders“, sagt sie. „Wir haben Freunde (sprich: Kunden und Mitarbeiter), die jüdisch, hinduistisch, tibetisch, buddhistisch sind. ... Sie alle wissen, dass sie hier willkommen sind. Das ist ein weiterer Teil von Weihnachten. Es geht nicht nur um Bäume.“

Die Arbeiter, die Bäume tragen und an Autos binden, dürfen kein Trinkgeld annehmen. Aber es gibt ein Glas, in das dankbare Kunden ein oder zwei Dollar fallen lassen können. Das Geld geht an gemeinnützige Organisationen, und an einer Wand hinter der Kasse hängt eine Liste der Ursachen, die im Laufe der Jahre davon profitiert haben. Es ist eine lange Liste.

Die Kruegers geben auch Bäume an lokale Organisationen, die sie an Leute verteilen, die es sich nicht leisten können, einen zu kaufen.

„Jeder, der einen Baum haben will, bekommt einen Baum“, sagte Deb mit Nachdruck.

In der Nebensaison besuchen Schulklassen den Hof.

„Aufklärung über Bäume ist sehr wichtig“, sagte Deb.

„Das sind Frischluftfabriken“, fügte ihr Mann hinzu. 'Ein Hektar Bäume produziert genug Sauerstoff, damit 18 Menschen atmen können.'

John ist sowohl in der Minnesota Christmas Tree Association als auch in Minnesota Grown sehr aktiv, einer Organisation, die alle Formen der Landwirtschaft fördert. Und zusammen mit seinem Vater konzentriert er sich darauf, den Einsatz von Chemikalien zu reduzieren.

„Wir sind noch nicht so weit, [zertifiziert] Bio zu sein, aber wir kommen dorthin“, sagte er.

Die Wochen vor Weihnachten werden zu einem Marathon langer Tage. Deb hat dieses Jahr Schwierigkeiten, sich zu bewegen, da sie sich von einer Knieoperation erholt, aber Sie würden es nicht an der herzlichen Art erkennen, wie sie die Kundschaft der Farm begrüßt.

„Wenn die Saison vorbei ist, möchte ich wissen, dass wir so viel Freude wie möglich gemacht haben“, sagte sie.