In der Raffinerie Flint Hills ist der größte Bauauftrag des Staates seit dem U.S. Bank Stadium abgeschlossen

Flint Hills Resources hat diesen Monat mehr als 400 Millionen US-Dollar an Bauprojekten in seiner Ölraffinerie Rosemount abgeschlossen, um seine Stromkosten und Schadstoffemissionen zu senken, während es gleichzeitig die Effizienz steigert und ein neues Produkt zum Verkauf entwickelt.

Die Raffinerie kündigte Mitte des Jahrzehnts mehrere große Projekte an, darunter ein Kraftwerk vor Ort, eine Düngemittelherstellungsanlage und neue Heizungen für ihre Kokereien, die dickes kanadisches Rohöl in leichtere Produkte wie Benzin zerlegen.

„Um wettbewerbsfähig zu sein, müssen wir unsere Energiewirtschaft verbessern“, sagte Jake Reint, ein Sprecher von Flint Hills. Tatsächlich ist die Nachfrage nach Benzin und Diesel derzeit stagnierend und sieht einer ungewissen Zukunft entgegen, insbesondere wenn Elektrofahrzeuge durchstarten.

„Wir glauben ohne Frage, dass der Transportsektor vor einer Störung steht“, sagte Reint. „Die besser aufgestellten Raffinerien werden in der Lage sein, die anhaltende Nachfrage zu decken. Randraffinerien werden geschlossen.“

Die verschiedenen Flint Hills-Projekte scheinen in den letzten Jahren die größte Einzelbaustelle in Minnesota geschaffen zu haben, die an den meisten Tagen durchschnittlich 1.000 Handwerker erforderte und die kostenintensivsten seit dem U.S. Bank Stadium ist. Die Raffinerie selbst beschäftigt rund 1.000 Mitarbeiter.

Flint Hills, ein Zweig von Koch Industries mit Sitz in Wichita, Kan., besitzt Raffinerien in Rosemount und Corpus Christi, Texas. Mit einer Produktionskapazität von 345.000 Barrel pro Tag ist die Rosemount-Raffinerie eine der größten im Mittleren Westen, und Bundesdaten zeigen, dass sie die elftgrößte Raffinerie in den Vereinigten Staaten ist. Glen Stubbe - Star Tribune Flint Hills in Rosemount, eine der größten Ölraffinerien des Mittleren Westens, beendet derzeit mehrere große Bau-/Renovierungsprojekte mit einem Gesamtvolumen von mehr als 500 Millionen US-Dollar.

Es liefert mehr als 50 % des in Minnesota verkauften Kraftstoffs und rund 40 % des in Wisconsin verkauften Kraftstoffs.



Die Rosemount-Raffinerie namens Pine Bend liefert auch den größten Teil des in Minneapolis-St. Paul International Airport über eine direkte Pipeline.

Mehr als 80 % der Ölrohstoffe von Pine Bend stammen aus Alberta über das Pipelinesystem von Enbridge.

Ist es sicher, auf einem Dach zu gehen?

Die Abhängigkeit der Raffinerie von Alberta-Öl hat ihr in den letzten Jahren einen Kostenvorteil verschafft, da der Abschlag von Western Canada Select zu West Texas Intermediate – zwei Benchmark-Rohölpreisen – oft groß war. Und dieser Preisunterschied kann noch einige Zeit andauern.

„Ihre Margen sind gut“, sagte Sandy Fielden, Analyst bei Morningstar, über die Raffinerie Rosemount. „Sie wollen es mit hohen Raten am Laufen halten“, und Kapitalprojekte wie die, die Flint Hills kürzlich abgeschlossen hat, helfen.

Rohöl aus Kanadas Ölsanden, auch Teersande genannt, ist besonders dickflüssig und hat einen viel höheren Gehalt an flüssigem Asphalt als leichteres Rohöl aus Orten wie North Dakota. Es ist mehr Verarbeitung erforderlich, um seinen vollen Wert zu extrahieren.

Daher sind Verkokungsanlagen entscheidend, um den Teer in leichtere Produkte wie Motorkraftstoffe zu zerlegen (obwohl ein Teil des Asphalts als solcher vermarktet wird und Flint Hills ein bedeutender Hersteller dieses Materials ist).

Flint Hills hatte ursprünglich geplant, seine beiden über 50 Jahre alten Coker komplett zu ersetzen.

Stattdessen ersetzte es nur die Heizungen der Koker. Dadurch sanken die Gesamtkosten des Projekts von rund 750 Millionen US-Dollar auf 400 Millionen US-Dollar.

„Uns wurde klar, dass wir die gleichen Ergebnisse erzielen würden, wenn wir nur die Heizungen verwenden“, sagte Geoff Glasrud, Vice President und Manufacturing Manager von Pine Bend.

Die neuen Heizungen werden 80 % weniger Stickoxide, einen erheblichen Schadstoff, ausstoßen als die alten. „Das Beste aus zwei Welten: bessere Erträge und weniger Emissionen.“

Die neuen Heizgeräte, hergestellt in Thailand, sind vier Stockwerke hoch und wurden nach dem Entladen in der Gegend von New Orleans auf Lastkähnen den Mississippi hinauf verschifft. Allein die Heizungen, die Anfang dieses Monats in Betrieb genommen wurden, waren eine Investition von mehr als 100 Millionen US-Dollar.

Flint Hills versenkte weitere über 100 Millionen US-Dollar in ein Blockheizkraftwerk, das sowohl Strom als auch Dampf für Wärme produziert.

Der im Mai ans Netz gegangene GuD-Stromerzeuger hat eine Leistung von 50 Megawatt und scheint das größte eigene Industriekraftwerk des Landes zu sein.

Reint sagte, steigende Stromkosten hätten das Projekt ausgelöst, und Flint Hills produziert jetzt 40 % seines Stroms.

Die Raffinerie ist einer der größten Kunden von Xcel Energy, und Xcel stellte im Ergebnis des dritten Quartals fest, dass der gewerbliche und industrielle Umsatz in Minnesota durch „neu installierte Kraft-Wärme-Kopplung“ negativ beeinflusst wurde. Glen Stubbe - Star Tribune Jon Carlson, Produktionsleiter von Flint Hills, zeigte einige der abgeschlossenen Bauprojekte des Werks. Flint Hills in Rosemount, eine der größten Ölraffinerien des Mittleren Westens, beendet derzeit mehrere große Bau-/Renovierungsprojekte mit einem Gesamtvolumen von mehr als 500 Millionen US-Dollar.

Das dritte Großprojekt von Flint Hills, eine Düngemittelfabrik, kostete ebenfalls mehr als 100 Millionen US-Dollar und wurde im Juni eröffnet.

Es macht Ammoniumthiosulfat (ATS), einen Nischendünger, der neben Stickstoff auch Schwefel enthält, zu einem Standard-Pflanzennährstoff. Das Werk wird eine der größten ATS-Produktionsstätten des Landes sein.

Kanadisches Rohöl hat einen hohen Schwefelgehalt. Heutzutage muss noch mehr von dem Element extrahiert werden, da die US-Abgasnormen jetzt Kraftstoff mit extrem niedrigem Schwefelgehalt fordern. Flint Hills hatte seinen Abfallschwefel direkt an Düngemittelhersteller und andere Verwender des Materials verkauft. Aber seinen eigenen Dünger herzustellen ist ein höherwertiges Angebot.

„Sulfat ist ein sehr wichtiger Nährstoff für Pflanzen, genau wie Stickstoff“, sagte Fabian Fernandez, außerordentlicher Professor für Ernährungsmanagement am Extension Service der USA.

Seltsamerweise ist die Nachfrage nach Sulfatdünger in den letzten Jahren gestiegen, da die Bemühungen zur Kontrolle der Umweltverschmutzung den sauren Regen reduziert haben. 'Dies war eine kostenlose Ablagerung von Schwefel', sagte Fernandez.

Fielden, der Morningstar-Analyst, sagte, dass wertschöpfende Projekte wie die Düngemittelfabrik Flint Hills in der Raffinerieindustrie immer häufiger und notwendiger werden.

Häufig beinhalten sie die Integration mit einem angrenzenden Chemiewerk.

Ob Düngemittel oder Chemikalien, der Antrieb ist derselbe: Die Nutzung von Märkten für andere erdölbasierte Produkte mit einer unsicheren langfristigen Zukunft für Kraftstoffe. Glen Stubbe - Star Tribune Ein Arbeiter trug eine Kiste Isolierung zu den neuen Koker-Lufterhitzern von Flint Hills, die zum Cracken von Rohöl in Produkte von Asphalt bis Propan verwendet wurden, ersetzte die Technik aus den 1950er Jahren und ist 80 Prozent effizienter als diese alten Einheiten. Flint Hills in Rosemount, eine der größten Ölraffinerien des Mittleren Westens, beendet derzeit mehrere große Bau-/Renovierungsprojekte mit einem Gesamtvolumen von mehr als 500 Millionen US-Dollar.

Fielden sagte: 'Wenn Sie eine Raffinerie betreiben, müssen Sie sich fragen: 'Wie lange wird dieses Benzin-Ding dauern?'