Während sich die Verteidigung auf die Vorladung von Zeugen vorbereitet, bleibt die Frage: Wird Derek Chauvin aussagen?

Als die Verteidigung des ehemaligen Polizeibeamten von Minneapolis, Derek Chauvin, diese Woche ihren Fall gegen die Anklage vorstellt, er habe George Floyd ermordet, stellt sich eine Frage über seinen Prozess: Wird Chauvin zu seiner eigenen Verteidigung aussagen?

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Nach der US-Verfassung haben Angeklagte das Recht, ohne Strafe auf eine Aussage zu verzichten, aber einige örtliche Anwälte sagten, es gebe zwingende Gründe für Chauvin, in den Zeugenstand zu treten.

'Sie müssen sich daran erinnern, dass dies ein Fall ist, der sich wirklich auf Chauvins Geisteszustand konzentriert, und die beste Person, um uns darüber zu erzählen, wäre Chauvin, also könnten Sie wirklich gezwungen sein, ihn in diesem Fall anzulegen', sagte Veteranenverteidiger Joe Friedberg.

Das Problem wird wahrscheinlich bald auftreten, da die Staatsanwälte Anfang der Woche die zweiwöchigen Zeugenaussagen in ihrem Fall begrenzen. Chauvins Anwalt Eric Nelson wird voraussichtlich einige Tage lang Zeugen vorladen, bevor die Geschworenen mit den Beratungen beginnen. Nelson hat nicht gesagt, ob sein Mandant aussagen wird.

Chauvin wird wegen Mordes zweiten Grades, Mordes dritten Grades und Totschlags zweiten Grades angeklagt. Drei weitere ehemalige Beamte, die am Ort der Verhaftung von Floyd am 25. Mai waren – J. Alexander Kueng, Thomas Lane und Tou Thao – sollen am 23. August wegen Beihilfe zu Mord und Totschlag zweiten Grades vor Gericht gestellt werden. Alle vier Angeklagten, die gefeuert wurden, sind auf Kaution frei.

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Andere Anwälte und Rechtswissenschaftler sagten, Chauvin könne nicht viel sagen, um das grafische Video eines Zuschauers zu überwinden, das ihn mehr als neun Minuten lang auf Floyds Nacken kniete, während er um sein Leben bat und wiederholt sagte, er könne nicht atmen. In dem Video wurden auch Gnadengesuche von mehreren entsetzten Zuschauern festgehalten, darunter Kinder und ein dienstfreier Feuerwehrmann aus Minneapolis.

'Chauvin wirkt aufgrund des Videos nicht wie eine Figur, für die man sich begeistern möchte', sagte Joseph Daly, emeritierter Professor an der Mitchell Hamline School of Law. „[Die Staatsanwälte werden] ihn durch jede einzelne Sekunde dieses Videos führen und ihn aussagen lassen. Im Kreuzverhör wird er einfach zusammengeschlagen. Es wird schrecklich für ihn sein. Das Risiko ist so groß, dass er aussagt.'



In einem kürzlich geführten Interview sagten Floyds Bruder Philonise Floyd und seine Schwägerin Keeta Floyd, sie wollten von Chauvin hören.

' ... Er wird nicht in der Lage sein, mit dem fertig zu werden, was auf ihn geworfen wird, denn wie können Sie erklären, dass Sie neun Minuten lang Ihr Knie am Hals eines Mannes hatten? Wie können Sie das erklären? Es gibt keine Möglichkeit zu erklären. Das kannst du nicht“, sagte Philonise Floyd. 'Also ist es eine gute Sache [wenn er aussagt], aber ich weiß, dass das nicht passieren wird.'

Die Staatsanwälte haben argumentiert, dass Chauvin übermäßige Gewalt und ein nicht genehmigtes Manöver angewendet habe, als er auf Floyd kniete. Aussagen von mehreren Polizeiführern von Minneapolis, darunter Chief Medaria Arradondo und Lt. Richard Zimmerman, der Leiter der Mordkommission der Abteilung, unterstützten die Behauptungen des Staates.

Nelson hat argumentiert, dass Floyd wahrscheinlich an einer Überdosis Drogen gestorben ist, die durch bereits bestehende Gesundheitsprobleme, einschließlich Herzerkrankungen, kompliziert war. Nelson sagte den Geschworenen, dass Floyd sich der Verhaftung so energisch widersetzte, dass ein geparkter Polizeitrupp hin und her schaukelte und dass Chauvin seinem Training inmitten einer bedrohlichen Menge folgte.

Verteidiger Mike Padden sagte, Chauvin müsse aussagen, um die Gründe für seine Handlungen zu erklären und sich zu entschuldigen, was dazu beitragen könnte, das Element des „verdorbenen Geistes“ zu negieren, das erforderlich ist, um ihn wegen Mordes dritten Grades zu verurteilen.

'Ich glaube, er hat keine andere Wahl, als auszusagen', sagte Padden, der glaubt, dass eine Verurteilung wegen Mordes dritten Grades wahrscheinlicher ist als wegen Mordes zweiten Grades. »Es wäre ein Fehler, wenn er es nicht tut. Die Jury muss von ihm hören, das ist die Quintessenz.'

Friedberg sagte, Chauvins Aussage könne auch das Argument der Verteidigung unterstützen, dass er sein Knie auf Floyds Schulter gelegt habe. Nelson hat das Konzept der „Kameraperspektivenverzerrung“ eingeführt und Clips von Bodycam-Videos der Polizei abgespielt, die Chauvins Knie auf Floyds Schulter zeigten. Dem hat der Staat mit Bildern des Knies am Nacken entgegengewirkt.

'Wenn der Angeklagte Stellung bezieht und die Dinge bestreitet, die das Verbrechen ausmachen, muss die Jury innehalten ...', sagte Friedberg. 'Wenn die Jury darüber streitet, wo das Knie ist, ist das gut für die Verteidigung.'

Alle drei Offiziere, die zuvor in Minnesota wegen der Tötung eines Zivilisten bei der Arbeit angeklagt wurden – Jeronimo Yanez, Mohamed Noor und Brian Krook – sagten bei ihren Prozessen aus. Aber anders als in Chauvins Fall gaben alle drei Beamten an, dass sie aufgrund einer wahrgenommenen Bedrohung für ihr Leben oder das Leben anderer gehandelt hätten. Zwei der Zivilisten in den vorangegangenen Fällen besaßen auch Waffen.

Während Nelson zuvor in Gerichtsakten gesagt hat, dass Floyd eine potenzielle Bedrohung darstellt, hat das Thema im Prozess bisher eine minimale Rolle gespielt.

Die Zeit, die Chauvin auf Floyd kniete, ist ebenfalls ein wichtiger Unterschied. Durch ihre Anwälte oder in direkten Zeugenaussagen sagten Yanez und Noor, dass sie in Sekundenbruchteilen die Entscheidung treffen mussten, tödliche Gewalt anzuwenden .

Yanez und Krook wurden freigesprochen. Noor wurde verurteilt.

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Chauvin kann seinem Fall nicht helfen, indem er aussagt, sagten die Verteidiger A. L. Brown und Andrew Gordon. Eine Aussage würde den Staatsanwälten auch die Tür öffnen, um seinen Hintergrund und die frühere Polizeiarbeit in Abhängigkeit von seinen Antworten zu untersuchen.

'Er ist nicht unglaublich sympathisch, also bietet er nicht viel an Storyline', sagte Brown. »Für Chauvin ist es noch schlimmer, weil der Polizeichef sagt: Dieser Kerl ist nicht bei uns. Das haben wir ihm nicht beigebracht.'

Gordon sagte voraus, dass Chauvin nicht aussagen würde, wenn man bedenkt, wie selten er vor zwei Wochen als Charakter in Nelsons Eröffnungsrede auftauchte. Nelson erwähnte Chauvin zum ersten Mal etwa zur Hälfte seiner 24-minütigen Eröffnungsrede und hielt Verweise auf ihn kurz und spezifisch für seine Handlungen am Tatort. Es gab keinen tieferen Einblick in Chauvins 19-jährige Karriere bei der Polizei von Minneapolis oder seine Rolle als Trainer für neue Beamte. Details zu Chauvins Hintergrund und Leben wurden nicht erwähnt.

'Die meisten Verteidiger werden Ihnen sagen, dass Sie in Ihrer Eröffnungsrede einige Zeit damit verbringen müssen, Ihren Mandanten zu humanisieren', sagte Gordon. »Sie müssen eine Person für die Geschworenen sein. … Letztendlich haben sie jedoch wahrscheinlich einen strategischen Schritt unternommen, um nicht darauf zu verweilen, da sie einen eingebrannten Vorteil haben: Chauvin ist ein Polizist, und die Uniform und das Abzeichen machen einen Großteil der Humanisierung für sie aus.“

Während das Thema der Zeugenaussage sicherlich lange vor Beginn des Prozesses vor fünf Wochen mit der Auswahl der Geschworenen zwischen Chauvin und Nelson diskutiert wurde, findet der letzte Anruf oft am Ende des Verfahrens der Verteidigung statt, sagten Anwälte. Angeklagte können jederzeit aussagen, sobald ihre Anwälte damit beginnen, Zeugen zu rufen; sie nehmen normalerweise am Ende ihres Falles Stellung.

Anwälte berücksichtigen eine Reihe von Faktoren bei der Entscheidung, ob ein Angeklagter aussagen sollte: was sie zu den Beweisen hinzufügen, wie gut sie mit schwierigen Fragen umgehen und wie glaubwürdig sie sind.

„Vieles davon ist für uns ein Bauchcheck“, sagte Verteidiger Michael Brandt. 'Wir werden jemanden hereinlassen und eine ganze Scheinvernehmung und ein Schein-Kreuzverhör durchführen lassen, damit der Klient, falls er sich für eine Aussage entscheidet, vorbereitet ist.'

Nelson hat Klienten in hochkarätigen Fällen vertreten, die vor Gericht ausgesagt haben: Eine tränenreicheAmy Senser sagte 2012 ausin der Nacht, in der sie Anousone Phanthaveng mit ihrem Auto tödlich angefahren und den Tatort verlassen hatte. Senser, die Frau des ehemaligen Minnesota Viking Joe Senser, wurde wegen krimineller Fahrzeugtötung verurteilt.

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2015, damals 20-jährigLevi Acre-Kendall sagte in einem Gerichtssaal in Wisconsin ausüber die Nacht, in der er Peter Kelly in Notwehr tödlich erstochen hat, als Kelly ihn nach verbalen Stichen zwischen ihren Freunden aus einem Auto zerrte. Acre-Kendall wurde von allen Anklagepunkten freigesprochen.

„Ich wünschte, ich könnte alles zurücknehmen“, sagte Acre-Kendall mit leiser Stimme und brach in Tränen aus. 'Es tut mir Leid.' Acre-Kendall blieb angesichts des aggressiven Kreuzverhörs des Staatsanwalts ruhig.

Nelson schrieb Acre-Kendalls Aussage zu, den Fall zu Gunsten der Verteidigung gewendet zu haben. „Seine Aussage war im Allgemeinen ehrlich“, sagte Nelson damals. 'Es war aufrichtig. Es war von Herzen.'

Abgesehen davon spiele die Sympathie der Angeklagten eine große Rolle, um sie in den Zeugenstand zu bringen, sagten Brandt und Friedberg.

'Denken Sie daran', sagte Friedberg, '[Chauvin wäre] der am meisten gehasste Mann in Amerika.'

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