Arien und Jazzhände: Was ist der Unterschied zwischen Oper und Musiktheater?

Bartlett Sher war skeptisch ungläubig, als behauptet wurde, dass „Hamilton“, das epochenerschütternde Meisterwerk, so substanziell wie eine Oper wirken könnte.

'Basierend worauf?' fragte Sher, der hochgelobte Regisseur von Arbeiten am Broadway und in der Oper.

Die Verteidigung erhob sich und setzte sich durch: „Hamilton“ ist „durchkomponiert“ (kein gesprochener Dialog) und hat ein gewichtiges Libretto, ernsthafte Erzähldisziplin, ein stetes musikalisches Motiv, das das Rezitativ unterlegt, und viele schöne Lieder, die wie Arien ausbrechen.

Sher, deren Inszenierung von „The Bridges of Madison County“ vom 21. bis 26. Juni ins Orpheum in Minneapolis kommt, war ungerührt. Er würde nur zugeben, dass „Hamilton“ „einen kontinuierlichen und vollständigen Rhythmus hat, der von der Musik kontrolliert wird“. Sie ist historisch und ein großartiges Werk, aber die Oper ist mehr als nur eine Form.

„Die Kulturen sind völlig unterschiedlich“, sagt er. „Völlig anders in Geschichte und Sensibilität, Traditionen, Ausbildung, Hierarchie, wo die Macht ist.“

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Nun, das regelt das, oder? Ken Howard, Minnesota Opera über AP Brian Mulligan, Kelly Kaduce und Alejandro Vega in Minnesota Operas „The Shining“.

„Wenn ein Stück im weitesten Sinne gesungen wird, dann ist es eine Art Oper“, sagte Conrad Osborne, ein in New York lebender Opernkritiker, Sänger und Schauspieler.



Er fügte jedoch nachdrücklich hinzu, „im Vergleich zur Oper, wie wir sie kennen“ Musicals wie „Hamilton“ oder „Caroline, or Change“ oder „Next to Normal“ unterscheiden sich in Ästhetik, Stil und stimmlichen Verwendungen, die „nicht zulassen“ für die Erkundung mit einer solchen Tiefe, emotionalen Bandbreite und Fülle wie klassische Musik.“

In gewisser Weise sagen Osborne und Sher dasselbe – obwohl Osborne bereit ist, eine etwas breitere Interpretation der Frage zu verfolgen. Oper und Musiktheater sind nicht nur durch ihre Konstruktion definierte Formate. Eine Broschüre und ein Telefonbuch sind beispielsweise gebundene Blätter mit Informationen. Würde das eine besonders lange Broschüre und ein kleines Telefonbuch einigermaßen dasselbe machen? Nein. Jeder hat eine andere Funktion und Absicht.

„Es ist eine historische Definition, keine technische Unterscheidung“, sagte Kevin Smith, Präsident des Minnesota Orchestra und 20 Jahre lang Leiter der Minnesota Opera.

So gibt es Untergruppen – Operette, leichte Oper, Rockoper (oder „Hip-Hopera“, wie „Hamilton“ manchmal beschrieben wird), das archaische Singspiel, französische Hofoper, Peking-Oper –, die Grenzen definieren sollen, die bedeuten oder nicht bedeuten können alles für Theaterbesucher.

„Es ist wie Belcanto, ein Opernstil, aber auch eine Kompositionsphilosophie“, sagte Smith. „Opera hat eine ausgeprägte Abstammung. Ich betrachte Musiktheater als Oberbegriff, und Oper existiert darin.“

Ist das eine besser als das andere?

Gibt es, abgesehen von den Definitionen, einen intrinsischen Nutzen für ein Musical, das als Oper diskutiert werden soll? Hat der Begriff ein Gütesiegel – ein Gefühl, dass Oper eine höhere Kunstform ist, raffinierter und prestigeträchtiger, irgendwie reicher? (Genau das würde ein Opernliebhaber sagen.)

Die Oper entspringt der europäischen klassischen Musiktradition. Es ist in der Tat die großartigste der darstellenden Künste – eine Kombination aus Orchestermusik, Gesang, Schauspiel, Tanz, Design und Kostüm.

Auch der Kompositionsstil ist komplexer als die Popmusik. „Wenn jemand seinen Tag damit verbringt, klassische Musik zu hören und zu ‚The Shining‘ kommt, wird er das erkennen“, sagte Eric Simonson, der die jüngste Weltpremiere der Minnesota Opera inszenierte. „Die Musik in der Oper ist ein Kunstwerk.“

Auch Sänger sind sehr unterschiedlich. „Wenn Sie einen Opernsänger einen bestimmten Moment singen hören, ist das ein Ereignis“, sagte der Komponist Kevin Puts, der zwei Opern für die Minnesota Opera geschrieben hat.

Die Anforderungen an Training und Sound sind weitaus strenger, und die Belastung der unverstärkten Stimme, eine Halle mit 2.000 Sitzplätzen zu füllen, könnte mit dem anstrengenden Rennen eines Vollblutpferdes verglichen werden. Du kannst dieses Zeug nicht jeden Tag machen. „The Shining“ wurde an acht Tagen nur viermal aufgeführt.

Musiktheater-Darsteller hingegen schmettern achtmal in der Woche ihr Zeug, und wenn ihre Stimmen (durch Mikrofone verstärkt) nicht auf höchstem Niveau gestimmt sind, können sie einen Song mit Charisma und Razzle-Blending verkaufen. (Rex Harrison, irgendjemand?)

Während ein Komponist und Librettist die hohe Kunst der Oper in der Tat anstreben mag, tut ihnen das Etikett der Oper keinen Gefallen. Wir befinden uns jetzt 60 Jahre in der Rock ’n’ Roll-Ära, und während Musicals in die Moderne gezogen wurden, wurden die Oper und der Rest der klassischen Szene aus dem öffentlichen Bewusstsein verdrängt. Vorbei sind die Zeiten, in denen Beverly Sills oder Luciano Pavarotti eine TV-Varieté-Show besuchten. Als Renee Fleming beim Super Bowl die Nationalhymne sang, wie viele Fußballfans hatten eine Ahnung, wer das war?

Osborne ist nicht optimistisch über den aktuellen Stand der neuen Oper, mit einigen bemerkenswerten Ausnahmen wie Benjamin Georges „Written on Skin“, William Bolcoms „A View From the Bridge“ und David Littles „Dog Days“ (die Puts ebenfalls empfahl).

'Ich habe noch nichts gefunden, was auch nur im Entferntesten bereit ist, dem Kanon hinzuzufügen', sagte Osborne. „John Adams, Philip Glass – da ist etwas, aber ich finde es nicht zwingend.“

Inzwischen spielt „Hamilton“ fast 2 Millionen US-Dollar pro Woche ein und „The Lion King“ tuckert über 1 Milliarde Dollar, 19 Jahre nachdem es in Minneapolis getestet wurde. Um fair zu sein, könnte die beste Musiktheaterproduktion jedoch Schwierigkeiten haben, den schlechtesten Adam Sandler-Film zu schlagen, wenn die Kinokassen der einzige Schiedsrichter wären. Dennoch hat das Theater in der Welt der Live-Performance die Oper überschwemmt.

Es ist ein altes und bekanntes Lied

Diese Frage des Mischens oder Verwischens ist nicht neu. Das „Porgy and Bess“ der Gershwins ist das ursprüngliche Aushängeschild der Debatte.

„Es kann wie ein Musical und wie eine Oper wirken“, sagte Osborne über dieses Werk von 1935. „Ich sah Trevor Nunns [2006] Produktion im Savoy in London – und das war für ein kommerzielles Theaterpublikum – und es wurde kläglich gesungen, obwohl er Jahre zuvor eine durch und durch Opernproduktion gemacht hatte“ für das Fernsehen.

Kurt Weill betrachtete „Street Scene“, seine Zusammenarbeit mit Elmer Rice, als Synthese aus europäischer Operntradition und amerikanischem Musical. Frank Loessers „The Most Happy Fella“ aus dem Jahr 1956 wird oft als beinahe Oper bezeichnet. „Les Misérables“ wollte eindeutig ernster genommen werden als ein reines Musical.

Puristen, die kreischen, wenn Sie den Namen von Andrew Lloyd Webber erwähnen, lassen Stephen Sondheims „Sweeney Todd“ (gelegentlich von Opernhäusern aufgeführt) ins Gespräch kommen. Sondheim sagte im Volksmund, der Unterschied zwischen Musiktheater und Oper sei folgender: Man wird in einem Opernhaus für ein Publikum gespielt, das eine Oper erwartet; das andere wird in einem Theater für ein Publikum gespielt, das ein Musical erwartet.

Osborne erinnerte sich, dass Leonard Bernstein Ende der 1950er-Jahre sagte: „Wir alle hatten das Gefühl, dass jeden Tag jemand vorbeikommen und für das Musical das tun würde, was Mozart für das Singspiel getan hat.“ Ob es dazu gekommen ist, hängt von Ihrem Begriffsverständnis und Ihrer Bereitschaft ab, die Regeln zu biegen.

Simonson, der in beiden Formen arbeitet, errichtet eine ziemlich starke Mauer.

Auch für „Hamilton“?

„Nicht ein bisschen von mir hat gesagt, dass es eine Oper ist“, sagte Simonson. „Er schöpft aus Beyoncé, ‚Jesus Christ Superstar‘, ‚Sweeney Todd‘, Hip-Hop, Paul Simon, puertoricanischer Musik, Jazz und Gospel. Wenn Sie davon sprechen, dass Musical und Jazz zwei der ursprünglichen amerikanischen Kunstformen sind, hat er das zu neuen Höhen geführt. ‚Hamilton‘ ist etwas, das seit 20 Jahren darauf wartet, und niemand hatte den Mut, es zu tun.‘ “

Und ob wir es Oper oder Musiktheater nennen wollen?

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„Ich denke, die Zeilen sind ein bisschen willkürlich und sinnlos“, sagte Puts.

Ja, aber macht es nicht Spaß, darüber zu streiten?

@graydonroyce