Die Tierschutzgruppe PETA fordert ein Ende der exotischen Tierrassen im Canterbury Park

Pferde sind nicht die einzigen Tiere, die diesen Monat im Canterbury Park rennen. Strauße, Kamele und Zebras werden am Sonntag beim jährlichen „Extreme Race Day“ die Shakopee-Strecke übernehmen, und am darauffolgenden Wochenende werden Lamas und „Einhörner“ die Menge unterhalten.

Die Rennen sind äußerst beliebt, sagte Jeff Maday, Sprecher von Canterbury, und zieht in einem typischen Jahr Menschenmengen von 15.000 oder mehr an. Für 2021 wurde die Teilnehmerzahl aufgrund von COVID-19-Bedenken auf 10.000 begrenzt.

Aber das Rennen mit exotischen Tieren für den Sport ist bei Tierschützern nicht beliebt. Nicht domestizierte Tiere sind nicht dazu gedacht, menschliche Passagiere zu befördern, sagt das People for the Ethical Treatment of Animals. PETA forderte Canterbury Park auf, die exotischen Tierrennen abzusagen.

„Freundliche Menschen betrachten Tiere nicht als Objekte, die verspottet oder zur Unterwerfung gezwungen werden“, schrieb Kathy Guillermo, Senior Vice President in der Pferdeabteilung von PETA, in einem Brief vom 9. Juli an den Präsidenten und CEO von Canterbury, Randy Sampson.

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Strauße sind nicht dafür gebaut, Menschen auf dem Rücken zu tragen, und dies beim Laufen kann schmerzhafte Verletzungen wie Verstauchungen und Verrenkungen verursachen, schrieb sie.

In dem Brief heißt es auch, dass Beutetiere in Panik geraten und davonlaufen, wenn sie lauten Geräuschen wie Applaus und Gelächter einer Menschenmenge auf einer Rennstrecke ausgesetzt sind.

'Diese Art von hektischem, unberechenbarem Verhalten, das die Leute zum Lachen bringt, ist das Tier, das zeigt, dass sie sich unwohl fühlen, dass sie Angst haben', sagte Guillermo am Freitag. 'Sie können sowohl für den Menschen als auch für sich selbst [eine Gefahr] sein.'



Guillermo sagte, sie habe vor drei Wochen an den Sekretär des Rennsports in Canterbury geschrieben, um der Strecke genügend Zeit zu geben, die Veranstaltung abzusagen, aber sie erhielt keine Antwort.

'Deshalb haben wir beschlossen, dem Präsidenten zu schreiben und ihn auch öffentlich zu veröffentlichen', sagte sie.

Sampson lehnte es ab, mit der Star Tribune zu sprechen, aber er habe Guillermos Brief gesehen, sagte Maday. Es ist nicht geplant, Gespräche mit PETA zu führen oder die kommenden Rennen abzusagen. In den 10 bis 15 Jahren, in denen sie die Rennen durchgeführt haben, sei kein Mensch oder Tier verletzt worden, sagte Maday. Wenn es Probleme gegeben hätte, sagte Maday, wären Canterbury und die Mitarbeiter von Hedrick's Exotic Animal Farm, der Organisation in Kansas, die mit den Tieren arbeitet, darauf hingewiesen worden.

'Wir sind zuversichtlich, dass die Show, die ... Hedrick veranstaltet, sicher ist, und wir haben die Absicht, sie an diesem Sonntag abzuhalten', sagte er.

Maya Miller • 612-673-7086