Auf dem Weg gingen die Schicksale für Polaris, Arctic Cat . auseinander

Ein weiteres Kapitel reicher Geschäftsgeschichte wird zu Ende gehen, wenn Arctic Cat, Inc., einer der ursprünglichen Zwillinge der in Minnesota geborenen Schneemobilindustrie, seinen gerade angekündigten Verkauf an den Mischkonzern Textron abschließt.

Vielleicht ist es schon lange her, dass Arctic Cat und Polaris Industries die Minnesota Twins genannt wurden, aber es ist nicht nur eine klischeehafte Art, zwei lokale Rivalen zu beschreiben. Diese beiden teilen eine Menge DNA, die von einigen der gleichen Leute und im gleichen ländlichen Teil des Staates hervorgebracht wurde. Sie bauten weitgehend die gleichen Produkte.

Sie sind zwei von nur wenigen Schneemobilherstellern, die einen brutalen Einbruch überlebt haben, der sie beide fast umgebracht hat. Seitdem sind sie erfolgreich, aber nicht in der gleichen Weise. In den letzten 25 Jahren hat Polaris seinen Umsatz mit einer durchschnittlichen jährlichen Wachstumsrate von fast doppelt so stark gesteigert wie Arctic Cat. Und an dem Tag, an dem Arctic Cat seinen Verkauf im Wert von 247 Millionen US-Dollar ankündigte, bewertete die Börse Polaris mit etwa 5,7 Milliarden US-Dollar.

Mit der bemerkenswerten Ausnahme des späten Eintritts von Arctic Cat in den Markt für Geländewagen, der etwa ein Jahrzehnt hinter Polaris liegt, kann man nicht leicht einen strategischen Fehler oder einen Glücksfall feststellen, der erklären könnte, wie sich ihre Schicksale voneinander unterscheiden .

Ein Schlüssel könnte die Art und Weise sein, wie sie sich Anfang der 1980er Jahre von Nahtoderfahrungen erholten. Polaris entstand zuerst und war früher mit verbesserten Produkten auf dem Markt, was bedeutet, dass es etwas größer und schneller gewachsen ist. Diese Dynamik führte dazu, dass mehr Dollar in Marketing und Produktentwicklung flossen und noch mehr frische Designs auf den Markt kamen. Es ist eine Spur, die es nie aufgegeben hat.

Vielleicht ist das hier die Lehre, dass es im Geschäftsleben nicht nur ein heißes Produkt oder eine wichtige Akquisition oder eine einzelne brillante strategische Entscheidung ist, die den Unterschied ausmachen.

Sowohl Arctic Cat als auch Polaris sind jetzt hier in den Twin Cities ansässig, aber sie haben ihre Anfänge im Norden als sehr frühe Pioniere in der Schneemobilindustrie. Der Firmenvorfahre des aktuellen Polaris erfand das Schneemobil in Roseau, weniger als ein Dutzend Meilen von der kanadischen Grenze entfernt. Diese Maschine war in den 1950er Jahren so seltsam, dass die Messebesucher den Stand drängten, um zu sehen, wie sie Schnee machen kann.



Das Unternehmen, aus dem Arctic Cat wurde, wurde vom ehemaligen Polaris-Hauptbesitzer Edgar Hetteen in Thief River Falls, etwa eine Autostunde von Roseau entfernt, gegründet und nicht lange nachdem das Schneemobilgeschäft von Polaris ins Rollen kam. Die Branche steckte mit einem vereinzelten Händlernetz noch in den Kinderschuhen, aber Arctic Cat etablierte sich schnell als Innovator.

Die Branche boomte in den 1970er Jahren mit Arctic Cat an der Spitze. Der Gesamtabsatz für die Branche stieg auf dem nordamerikanischen Markt bald auf eine halbe Million, als mehr als 100 Hersteller einsprangen. Neben Emporkömmlingen mit längst vergessenen Marken wurden damals auch Harley-Davidson-Schneemobile verkauft und hergestellt von Deere & Co., im bekannten John Deere Gelb und Grün.

ein Licht, das in der Dunkelheit leuchtet

Der Boom verebbte und ein brutaler Überlebenskampf entbrannte. Die aktuelle Polaris Industries wurde in den frühen 1980er Jahren geboren, als die Muttergesellschaft Textron – ja, dieselbe Firma, die jetzt Arctic Cat kauft – sie loswerden wollte. Polaris-Manager W. Hall Wendel Jr. erklärte sich bereit, ein Buyout zu leiten.

Als dieser Deal Gestalt annahm, ließ die Nachfrage wieder nach und Arctic Cat stand kurz vor einem Insolvenzantrag. Immer noch führend bei Schneemobilen, hatte das Unternehmen längst entschieden, dass es zu riskant sei, ein wetterabhängiges, saisonales Geschäft zu sein. Es hatte Boote, Minibikes und sogar Rasen- und Gartengeräte ausprobiert.

Im Gegensatz zu Polaris, das seine Türen zu Beginn seiner Existenz als unabhängiges Unternehmen offen hielt, wurde Arctic Cat tatsächlich eine Zeit lang geschlossen. Da Hetteen wieder eine Rolle spielte, wurde 1983 ein neues Unternehmen gegründet, um den Namen und andere Vermögenswerte zu erwerben und die Produktion wieder aufzunehmen, und versprach treuen Kunden, dass die Katze zurück ist.

Bei Polaris suchten Wendel und sein Team auch nach Diversifizierung, da sie wussten, wie schwierig es ist, ein hochsaisonales Geschäft effizient zu führen. Ein logischer Markt, den man ausprobieren sollte, war der Markt für Geländefahrzeuge.

Dies sah ein bisschen aus wie in den Anfangsjahren des Schneemobilmarktes, mit relativ groben ATVs, die von Enthusiasten gekauft wurden, gefolgt von einer breiteren Verbraucherakzeptanz und dann steigenden Verkäufen. Der große Unterschied besteht darin, dass die Hersteller größtenteils japanische Motorradhersteller waren, keine einheimischen Unternehmen.

Im Frühjahr 1985 stellte Polaris seine ersten ATVs vor. Das Interessante an einem Produkt wie dem Polaris Trail Boss von 1985 ist, dass es kein Nachahmer war, denn Polaris hatte aus seiner langjährigen Erfahrung in der Entwicklung von Schneemobilen gelernt. Unter anderem hat Polaris anstelle einer Fußraste ein Trittbrett unter die Füße des Fahrers gelegt, ähnlich wie es seine Schneemobile hatten.

Innerhalb weniger Jahre hatte Polaris Hunderte von Händlern in Teilen des Landes, in denen es selten oder nie geschneit hat, und 10 Jahre nach dem Verkauf des ersten ATVs machte die ATV-Produktlinie ein Drittel des Jahresumsatzes von 1,1 Milliarden US-Dollar aus.

Das war das Jahr, 1995, Arctic Cat lieferte sein erstes ATV aus. Im Geschäftsjahr 2004 machten ATVs mehr als die Hälfte des Umsatzes von Arctic Cat aus. Aber das war eine Schwelle, die Polaris 1998 überschritten hatte.

Rückblickend auf 25 Jahre, durch Rezessionen und andere Höhen und Tiefen, sieht es so aus, als hätte sich Polaris nur langsam von Arctic Cat entfernt, obwohl sich der Abstand seit der Großen Rezession erheblich vergrößert hat. Vor etwa 25 Jahren lag der Umsatz von Arctic Cat konstant bei etwa der Hälfte des Umsatzes von Polaris, und jetzt liegt dieser Wert eher bei 14 Prozent.

Der Käufer von Arctic Cat, Textron, ist vor allem für seine Cessna-Flugzeuge und Bell-Hubschrauber bekannt, stellt aber auch Produkte wie E-Z-Go-Golfwagen und Cushman-Nutzfahrzeuge her. Es ist zumindest ein wenig interessant, dass Textron wieder in ein Geschäft möchte, das es vor langer Zeit aufgegeben hat. Ein Rückkauf von Polaris kam natürlich nicht in Frage.

Textron hat nicht annähernd die Kapazitäten, die Übernahme eines so wertvollen Unternehmens wie Arctic Cats Twin durchzuziehen.

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