Alabama zieht 8.000 musikhungrige Minnesotans zum ersten großen Konzert seit der Pandemie an

Tim Nelson von Stillwater rockte beim letzten großen Konzert in den Twin Cities: Kiss und David Lee Roth im Februar 2020.

Genau 467 Tage später – während der Pandemie zählt jeder – besuchte Nelson am Samstag das erste große Konzert der COVID-Ära in der Region mit Alabama bei Mystic Lake Casino Amphitheater.

Für die größte Band des Landes aller Zeiten war es erst die zweite Show in fast zwei Jahren. Und für die musikhungrige, endlich aus dem Haus kommende Menge von vielleicht 8.000, war es Zeit zum Feiern. Maskenlose Fans jubelten zu „Mountain Music“ und „Dixieland Delight“ und sangen Song um Song aus den 80er und 90er Jahren mit. Sogar die vielen anwesenden Großeltern erhoben sich zu den Geigenliedern.

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Die 10-köpfige Band klang genau richtig, als Alabama mit einem großzügigen zweistündigen Konzert seinen 50Randy Owenwar nicht in Tourform. Nachdem er am Freitag in Moorhead, Minnesota, aufgetreten war, wo es 102 Grad hatte, als das Flugzeug der Band landete, schien Owen an einem 99-Grad-Abend in Prior Lake merklich müde zu sein.

Ein paar Mal während des 20-Song-Sets erklärte der 71-Jährige, er sei außer Atem. Also ließ er seinen Cousin, Mitbegründer/Bassist/Sänger Teddy Gentry, mit einer Geschichte über das Schreiben eines bestimmten Songs filibustern.

Owen wirkte nicht nur verkrampft, sondern, was noch wichtiger ist, seine Stimme war nicht in Topform. Manchmal klang er platt, manchmal charakterlos, im Allgemeinen war er zu kurz. Die Fans tanzten und sangen während des 50-jährigen Jubiläumskonzerts von Alabama im Amphitheater des Mystic Lake Casino am Samstag,

Dies schien ein anderer Randy Owen zu sein, als Minnesotans es gewohnt waren, imLandesmesse, wo Alabama beispiellose 19 Konzerte gespielt hat. Zum einen stellte die Sängerin am Samstag einen Rekord für die wenigsten Erwähnungen von Minnesota bei einem Alabama-Konzert im Bundesstaat Gopher auf. Nur viermal! Normalerweise pfeffert er seine Rede und seine Texte unentgeltlich mit lokalen Bezügen. Er schaltete nicht einmal, wie üblich, die Zeile in 'Dixieland Delight' über 'einen Samstagabend in Tennessee' um. (Komm schon, Alter, es war Samstagabend in Minnesota.)



Außerdem war Owen nicht so körperlich wie in früheren Auftritten. Seine Hauptbewegung am Samstag bestand darin, mit den Armen hin und her zu schwenken, als ob er Princes „Purple Rain“ nachahmen würde. Aber bei fast jedem dritten Song?

Und als es an der Zeit war, die Bandmitglieder vorzustellen, blickte Owen immer wieder auf ein Blatt Papier in seiner Hand. (Er sagte, er brauche die Notizen, um den Heimatstaat jedes Musikers zu bestätigen. TMI.)

Die extragroße Band ist notwendig, um Alabamas vielschichtigen Sound zu liefern, zumal Gitarrist/Geiger/Sänger Jeff Cook wegen der Parkinson-Krankheit kaum noch auftritt. Fünf Leute fügten Gesangsharmonien hinzu, ein Markenzeichen von Alabama. Keyboarder Chip Davis übernahm Cooks hohe Harmonierolle, Kimo Forrest übernahm die Leadgitarre und Megan Mullins war auf der Geige zu hören, was nach jedem Bluegrass-Zusammenbruch vom Leadsänger Faustschläge einbrachte.

Davis und Gentry arbeiteten an einer neuen Nummer zusammen, die als 'Jeff's Song' eingeführt wurde, obwohl sie wahrscheinlich 'I Will Remember You' heißt. Getragen von Fotos von Cook vor einer Kulisse, war es eine sentimentale Hommage an einen wichtigen Kameraden, der in Aktion vermisst, aber nicht vergessen wird.

Alabama wurde in den 1980er Jahren zum Country-Künstler des Jahrzehnts ernannt und machte 2003-04 eine Abschiedstournee und legte dann eine 10-jährige Pause ein. Die Gruppe hat in 20 Jahren nur ein Album mit Originalmaterial abgeliefert, das 2015er „Southern Drawl“.

Die Setlist vom Samstag enthielt nichts von dieser Platte, aber eine Auswahl wurde aus 13 verschiedenen Alben gezogen – plus ein Cover von „Will the Circle Be Unbroken“ und „Happy Birthday“ für einen 41-jährigen Polizisten aus St. Paul, der erhielt kräftigen Applaus für seine Verdienste.

Owen reagierte kaum, als er fragte: „Wie viele Menschen haben ihre Lieben durch das Coronavirus verloren?“ Nun, er antwortete: 'Das haben wir.' Dann bat er alle, aufzustehen und mit ihm das zehenklopfende „Give Me One More Shot“ zu singen, bei dem es nicht darum geht, sich impfen zu lassen, sondern um eine weitere Chance.

Mit mehr als 40 Nummer-1-Songs konnte Alabama nicht alle seine Hits spielen, aber schmerzlich fehlte 'Love in the First Degree', seine Blockbuster-Crossover-Ballade. Zu den Highlights gehörten 'Born Country', 'Tennessee River', 'If You're Gonna Play in Texas (You Gotta Have a Fiddle in the Band)' und 'Mountain Music', bei dem sich die Brüder im Square-Dance-Stil gegenseitig swingen Mystischer Rasen.

Es gab ein paar Fehlzündungen – das veraltete, wenig inspirierende 'Dancin', Shaggin' on the Boulevard' und das normalerweise inspirierende 'Angels Among Us', Owens Thema für das St. Jude's Children's Research Hospital, das 'Rainbow Connection' wiederholte, aber war mit farbloser Stimme geliefert.

Da dieses Jahr wieder große Konzerte stattfinden, ist Alabama neben Guns N' Roses und Hall & Oates der erste in einer Reihe von Helden der 1980er Jahre, die in die Twin Cities kommen. Der begeisterte Konzertbesucher Nelson hat Tickets, um sie zu sehen. Wir hoffen, dass diese Rock-Tierärzte in besserer Verfassung sind als das alte Alabama.