Akeem Akway ist der Friseur der Wahl für Timberwolves, andere NBA-Stars

Karl-Anthony Towns würde versuchen, Tyus Jones dazu zu bringen, sein Geheimnis preiszugeben, aber Jones würde nie nachgeben.

Das Timberwolves-Zentrum mochte Jones' Haarschnitte und überhäufte ihn mit Fragen, wer sie schneidet.

»Er würde es mir nie sagen«, sagte Towns.

Jones wollte seinen Friseur Akeem Akway ganz für sich behalten.

„Ich wusste, sobald ich diese Tür öffnete, würde er am Ende alle schneiden“, sagte Jones, der jetzt bei Memphis ist.

Aber schließlich erreichte Towns durch einen Freund die Nachricht, und erst dann löste er das Rätsel. Sicher genug, Jones hatte recht. Viele seiner Teamkollegen fingen dann an, zu Akway zu gehen.

'Genau so wusste ich, dass es gehen würde', sagte Jones.



Akway, der in Äthiopien geboren und in Fridley aufgewachsen ist, hat zwei Geschäfte vor Ort und ein riesiges Netzwerk von Freunden zu den Wolves, der NBA und dem Profisport.

Er ist einer ihrer wichtigsten Menschen hinter den Kulissen.

'Für Farbige ist ein Friseur eine Person, die die nächsten zwei Wochen Ihres Lebens durcheinander bringen oder einen so hohen Standard erreichen könnte', sagte Towns. 'In unserer Kultur werden Friseure nicht nur als Friseure angesehen, sondern als mehr Künstler und Menschen, denen man voll und ganz vertraut.'

Akways Talent und seine einnehmende Persönlichkeit haben langjährige Freundschaften mit Leuten wie Jones, Towns, Gary Trent Jr. und mehreren anderen aktuellen und ehemaligen Wölfen geschlossen.

Er hat mit dem ehemaligen Timberwolves-Stürmer Luol Deng eine Reise unternommen, um seine Heimat und den Südsudan zu besuchen, und Akway war verantwortlich dafür, Towns einem seiner besten Freunde, dem verstorbenen Rapper Mac Miller, vorzustellen.

Kastanien auf offenem Feuer

Sie alle mögen es, wie Akway sich die Haare schneidet, aber seine Art, mehr zu sein, hat ihn zu einem lebenslangen Freund gemacht und ist für so viele Athleten so wichtig.

'Ich sage Friseuren immer, wenn Sie in einer solchen Position sind, geht es um Beziehung über Transaktionen', sagte Akway. 'Weil es dir viel mehr bringen wird.'

Sowohl in Bezug auf Geschäfts- als auch Lebenserfahrungen.

Ein Naturtalent

An einem sonnigen Februartag brummt Akways Laden in Uptown, der zweite, den er nach seinem ersten in Mounds View eröffnet hat. Akway, 31, sorgt dafür, dass die Dinge für die Leute, die für ihn arbeiten, reibungslos laufen. Es ist ein aufkeimendes Franchise, das er teilweise gegründet hat, weil er sein Geschäft durch Freundschaften und versierte soziale Medien ausbauen konnte.

Sein breites Lächeln und seine lockere Art zu sprechen können jeden beruhigen.

Er spielte Basketball in der High School in Fridley und schnitt seinen Teamkollegen in der Umkleidekabine die Haare. Die Star Tribune stellte bereits 2009 seine Talente vor.

Als Senior bei Fridley im Jahr 2009 schnitt Akeem Akway, rechts, seinen Basketball-Teamkollegen einmal pro Woche bei den Jungs die HaareJennifer Simonson, Star Tribune File Photo Als Senior bei Fridley im Jahr 2009 schnitt Akeem Akway, rechts, seinen Basketball-Teamkollegen einmal pro Woche in der Umkleidekabine der Jungen die Haare.

»Ich habe es wirklich nur zum Spaß gemacht«, sagte Akway. „Ich glaube, ich war einer der Hauptgründe, warum das Team nach dem Training zusammengehalten wurde. Ich hatte noch keine Lizenz, weil ich noch in der High School war, aber die Leute sagten mir, du bist wirklich gut in diesem Friseur-Zeug. Das sollten Sie ernst nehmen.'

Reifen und Haare waren schon immer miteinander verbunden; Sein erster Laden hat ein Basketballthema mit einem Boden, der wie ein Court gestaltet ist. Aber bevor Akway seine Geschäfte eröffnen konnte, fing er klein an und mietete einen Stand von einem anderen Friseur in der Northtown Mall. Seine Basketball-Designs machten in seinen sozialen Medien auf sich aufmerksam. Ein Design von Allen Iverson erregte die Aufmerksamkeit von Trent, damals ein Neuling im Apple Valley.

»Ich erinnere mich, dass ich im Einkaufszentrum deutlich in der Schlange stand, nur um ihn zu buchen«, sagte Trent. „Ich habe seine Instagram-Seite gesehen. Ich habe gesehen, was er tun kann.'

Jones' Bruder Tre fing an, zu Akway zu gehen, und da beide zu den besten Basketballspielern der Gegend gehörten, sah Akway eine Geschäftsmöglichkeit.

'Die coolen Kids in der High School zu schneiden wird dir mehr Kunden bringen', sagte Akway. 'Sie haben mich auf ihren Snapchat gesetzt und die Kinder möchten von demselben Friseur geschnitten werden.'

Trent sagte, dass er und Akway schließlich wie eine Familie wurden.

»Wir haben jetzt dieselbe Freundesgruppe. Alle meine Freunde werden von ihm geschnitten. … Es ist nur, Mann, mit der Zeit ist es die Beziehung“, sagte Trent.

Was ist ein Gizmo-Sandwich

Das half Akway, ein riesiges Netzwerk in der gesamten NBA aufzubauen; Wenn Spieler in Minnesota einen Schnitt brauchen, ist er ein Typ, an den sie sich wenden. Aufgrund der COVID-Protokolle war er nicht in der Lage, viel davon zu tun – Jones war „so enttäuscht“, als er Anfang dieser Saison in der Stadt war und keine Kürzung bekommen konnte.

Akeem Akway, rechts, schießt während einiger Ausfallzeiten in ihrem Friseursalon mit Cousin und Geschäftspartner Nathan Sheferaw Reifen.Glen Stubbe, Star Tribune Akeem Akway, rechts, schießt während einiger Ausfallzeiten in ihrem Friseursalon mit Cousin und Geschäftspartner Nathan Sheferaw Reifen.

»Manche Typen sind spezifisch. Sie wollen nur, dass ihr Friseur ihre Haare berührt. Andere Jungs sind cool, wenn andere Friseure ihre Haare berühren, damit sie versuchen, in anderen Städten einen Friseur zu finden, also denke ich, dass Akeem darauf Wert gelegt hat “, sagte Jones. 'Wir sind Nacht für Nacht im Fernsehen, also wollen sie sicherstellen, dass sie gut aussehen.'

Dauerhafte Anleihen

Nachdem Towns Jones' Geheimnis herausgefunden hatte, fing Akway an, für Spieler wie Robert Covington, Jamal Crawford und Jeff Teague Haare zu schneiden, und die Wölfe mussten den Stuhl in ihrer Trainingseinrichtung für ihn und andere installieren.

Akway sagte, Towns habe „so viel für mich getan“. Wenn Towns zum Beispiel ein Fotoshooting hat, bei dem ein Friseur bezahlt wird, der Towns für Hunderte von Dollar die Haare schneidet, ruft er Akway an.

Ein Grund, warum Akway Sportlern nahe gekommen ist, ist, dass er nicht versucht, wie ein Mitläufer zu wirken.

'[Towns] ist ein wirklich privater Typ', sagte Akway. „Er kommt nicht oft heraus und wie schon beim ersten Mal, als ich ihn geschnitten habe, wollen einige Jungs nicht, dass sie fotografiert werden, also musst du fragen. … Sie müssen diese Grenze respektieren.'

Aber von diesem ersten Schnitt an kamen sich Towns und Akway nahe.

'Sie vertrauen Akeem sehr und bei jedem Haarschnitt lernen wir ein wenig mehr übereinander', sagte Towns. „Wir haben gesehen, dass wir viele Verbindungen hatten, und ich habe ihn immer als Schwarzen in Minnesota respektiert, der so viele finanzielle Anstrengungen unternommen und erfolgreich wurde. … Man baut einfach mit jedem Haarschnitt eine Beziehung auf, und es wurde mehr von uns, ohne Haarschnitt herumzuhängen.'

Akway war auch dafür verantwortlich, eine der bedeutungsvollsten Freundschaften zu ermöglichen, die Town je hatte. Akway sagte, Miller suchte eines Tages vor einer Show in der Stadt nach einem Schnitt. Leute in den sozialen Medien schlugen Akway vor. Er wusste, dass Towns ein großer Fan war, und so verband er die beiden in einem Studio.

Akeem Akway schneidet Karl-Anthony TownsBeigesteuertes Foto Akeem Akway schneidet Karl-Anthony Towns im Oktober 2018 die Haare.

'Wir waren bis 3 Uhr morgens dort und er hat uns neue Musik gezeigt', sagte Akway. 'Es war ziemlich doof. Nur einen Blick hinter die Kulissen und solche Dinge zu sehen, für die die Leute bezahlen würden, um Zugang zu erhalten.

Städte hinzugefügt: „[Akeem] musste das nicht tun. Die Tatsache, dass er alles getan hat, um dies zu erreichen, ohne es mir zu sagen, hatte ich keine Ahnung.'

Städte und Miller kamen sich seit dieser Nacht näher.

»Ohne Akeem hat es diese Verbindung nie gegeben«, sagte Towns. „Er ist buchstäblich der einzige Mensch, der es möglich gemacht hat. … Das erklärt die Verbindung, die ich und Akeem haben.“

Ein verwandelnder Besuch

Akway hat auch eine tiefe Verbindung zu Deng, der sogar sagte, er würde mehr mit Akway rumhängen als mit seinen eigenen Teamkollegen.

'Er ist sehr liebevoll und gibt', sagte Deng. 'Ich denke, es macht es einfach, mit ihm zu kommunizieren und zu wissen, dass er von einem guten Ort kommt.'

Sie verbanden sich über ihre gemeinsame Verbindung, in Afrika aufzuwachsen; Akway aus Äthiopien und Deng aus dem benachbarten Südsudan. Sie kamen sich so nahe, dass Deng Akway vor einigen Jahren einlud, ihn zu begleiten, da Deng in der südsudanesischen Gemeinde arbeitete und dort Basketball-Camps veranstaltete, bevor er nach Äthiopien ging.

'Er sagte: 'Meine Aufgabe hier in Minnesota ist es, Sie nach Afrika zurückzubringen, damit Sie sich selbst davon überzeugen können'', sagte Akway.

Akway war nicht mehr in Äthiopien gewesen, seit seine Familie nach Minnesota gezogen war. Er half Deng beim Coachen in den Camps, die er leitete, und sagte, es sei eine „lebensverändernde“ Erfahrung.

'In Amerika haben wir hier viele Möglichkeiten, die wir manchmal nicht erkennen', sagte Akway. „Ich würde sagen, das war einer der größten Weckrufe, die ich hatte. Auch wenn es hier Sozialhilfe gibt, ist es immer noch nicht so schlimm wie dort. Du bekommst immer noch leichtes, sauberes Wasser, eine Wohnung.

„Dort drüben sind die Möglichkeiten begrenzt. Sogar mit einem Basketballplatz, die Turnschuhe zum Spielen zu haben, schätzen sie es wirklich.“

Deng sagte, Akway sei ein Hit bei den Kindern, die er in Dengs Camps trainierte.

„Es verändert dich. Es kann etwas Schlechtes oder Gutes sein“, sagte Deng. „Meistens ist es eine gute Sache, weil man von einem Ort kommt, wo viel passiert ist und die Leute viel schlimmeres durchmachen als wir. Wenn Sie das also sehen, demütigt es Sie und lässt Sie die Dinge noch mehr schätzen. Ich wusste wirklich, dass ihn das so treffen würde.'

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Akeem Akway, Besitzer, AkwayGlen Stubbe, Star Tribune Akeem Akway, Besitzer, Akways Sports Barbershop in Mounds View, mit Cousins ​​und Geschäftspartnern Amane Akane, links, und Nathan Sheferaw, rechts.

Ein wahrer Freund

Akway hat ein aufstrebendes Geschäft und hat mehrere Friseure, die für ihn arbeiten, Leute, die er versucht, ihre eigenen persönlichen Marken in der Branche zu fördern.

„Vor allem als farbiger Mann möchte man, dass es ihm gut geht, weil es uns normalerweise nicht gut geht“, sagte Towns. 'Und die Tatsache, dass er nicht nur überlebt, sondern auch gedeiht und jeden Tag zu etwas Besonderem wird.'

Akway lässt sogar andere Friseure einigen Spielern die Haare schneiden.

»Anstatt nur zu versuchen, sich selbst zu erheben, versucht er, irgendjemanden zu erheben«, sagte Trent.

Manchmal fliegt Akways Kundschaft ihn in ihre Städte, nur um einen Schnitt zu machen oder abzuhängen, wie Akway sagte, dass er es getan hat, als ehemalige Wikinger Jerick McKinnon zurückrannten, als er eine schwierige Rehabilitation von mehreren Knieverletzungen durchmachte.

»Verletzungen können psychisch etwas anrichten«, sagte Akway. 'Also, ich würde einfach mit ihm rausgehen.'

Es ging immer um mehr als einen Haarschnitt. Mehr als eine Chance, einen neuen hochkarätigen Kunden zu gewinnen, der zum Wachstum seines Unternehmens beitragen kann. Im Kern ging es immer um Freundschaft. Natürlich hilft es, wenn er niemandem die Haare durcheinander bringt.

'Ich bin nur ein Freund, der nichts von ihm will, außer einen schönen Schnitt und einfach da zu sein, wann immer er es braucht', sagte Towns.