Nach schnellem Start bringt Virus Badgers Football zum Stillstand

Fünf Tage nach der Eröffnung der lang erwarteten Big-Ten-Fußballsaison mit einem Aufschwung hatten die Wisconsin Badgers am Mittwoch ihr Programm eingestellt und das Spiel dieser Woche in Nebraska wegen eines sich schnell ausbreitenden COVID-19-Ausbruchs abgesagt.

Die Badgers unterbrachen alle Teamaktivitäten für sieben Tage und gaben bekannt, dass sie 12 positive Coronavirus-Tests hatten, darunter auch für Cheftrainer Paul Chyrst. Als positiv getestet wurde auch Graham Mertz, der Redshirt-Neuling-Quarterback, der letzte Woche beim 45: 7-Sieg über Illinois fünf Touchdown-Pässe warf.

„Wir mussten diese Entscheidung treffen, um dies in den Griff zu bekommen und das Virus jetzt zu kontrollieren, bevor es außer Kontrolle geriet“, erklärte Barry Alvarez, Sportdirektor von Badgers, in einer Videokonferenz.

Das Wisconsin/Nebraska-Spiel ist das 37. von der Football Bowl Subdivision, das in dieser Saison verschoben oder abgesagt wird, also war dies ein nationaler Trend. Aber die Notlage der Badgers und Cornhuskers trifft die Gophers ganz nah, da alle drei Teams in den Big Ten West sind.

„Wir haben viele Gespräche geführt, um uns auf ein Szenario vorzubereiten, das dem in Wisconsin ähnlich wäre“, sagte der Offensivkoordinator von Gophers, Mike Sanford Jr.. 'Weißt du, es ist genau das, womit du dich 2020 auseinandersetzen musst.'

Alvarez und UW-Madison-Kanzlerin Rebecca Blank haben in Absprache mit den Big Ten entschieden, das Spiel am Samstag abzusagen. Alvarez sagte, dass die Badgers zwei Tage vor dem Illinois-Spiel nur einen positiven Test hatten, aber dann stieg die Zahl.

'Wir hatten einfach das Gefühl, dass wir mit der Anzahl der positiven Ergebnisse in dieser kurzen Zeit ein Problem hatten', sagte Alvarez.



Die Badgers gaben bekannt, dass innerhalb von fünf Tagen sechs Spieler und sechs Mitarbeiter positiv getestet wurden. Alvarez sagte, er sei auch getestet worden, seine Ergebnisse werden am Donnerstag erwartet.

Chryst sagte am Mittwoch, er wisse es nicht und habe nie gefragt, ob das abgesagte Spiel von Wisconsin als 'kein Wettbewerb' angesehen und nicht in der Gesamtwertung berücksichtigt würde. Die Big Ten bestätigten der Star Tribune, dass dies nicht als Sieg oder Niederlage gelten würde.

Die Big Ten haben eine reguläre Saison mit acht Spielen etabliert, und die Teams müssen mindestens sechs dieser Wettbewerbe bestreiten, um sich für das Big-Ten-Meisterschaftsspiel zu qualifizieren. Sinkt jedoch die durchschnittliche Anzahl der gespielten Spiele, könnte sich ein Team mit weniger Spielen für den Titel qualifizieren. Wenn die durchschnittliche Anzahl der Spiele, die Teams spielen, beispielsweise sechs beträgt, könnte sich ein Team mit vier gespielten Spielen für das Titelspiel qualifizieren.

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Die Badgers sind also nicht aus der Mischung, nachdem sie als Favorit für den erneuten Sieg der Big Ten West gelten. Es gibt jedoch Bedenken, ob sie das Virus in dieser Saison ohne Abschiedswochen für ein Team in den Griff bekommen können.

„Ich gebe nicht zu, ein Experte dafür zu sein“, sagte Chryst. „Wir wissen nicht, ob wir einen Super-Spreader hatten. das weiß ich nicht. Sie werden absolut immer darauf achten, wie wir besser werden können. Was müssen wir tun? Wir haben Sachen geändert, wirklich Ende letzter Woche.“

Die Badgers waren am Mittwoch unklar, ob ihre Quarantäne vor ihrem nächsten Spiel am 7. November gegen Purdue zu Hause enden würde. Die Dachse können frühestens am 4. November zusammen üben, und die Big-Ten-Regeln besagen, dass Chryst 10 Tage lang unter Quarantäne gestellt werden muss, was bedeutet, dass er nicht vor dem 6. November zurückkehren kann.

Es ist ungewiss, wer Wisconsins Start-QB sein wird. Mertz und Chase Wolf waren Backups für den geplanten Starter Jack Coan, der sich einer Fußoperation unterziehen musste. Da Mertz und Wolf Berichten zufolge positiv auf COVID-19 getestet und sie nach den Big-Ten-Regeln 21 Tage lang aus dem Spiel ferngehalten wurden, hätte der Viertsaitige Danny Vanden Boom am Samstag gegen Nebraska seinen ersten Start gemacht.

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Die Big Ten verwendet zwei Schlüsselmetriken, um zu bestimmen, ob ein Team seine Verfahren ändern oder ganz schließen muss – die Test-Positivitätsrate und die Populations-Positivitätsrate. Die Stufen sind grün, orange und rot, und wenn beide Metriken rot erscheinen, erfordert die Konferenz, dass ein Programm für sieben Tage heruntergefahren wird.

Alvarez sagte, dass die Badgers bei der Testpositivitätsrate auf dem orangefarbenen Niveau waren, was bedeutet, dass zwischen 2% und 5% der Tests, die die Fußballmannschaft über einen Zeitraum von sieben Tagen durchgeführt hatte, positiv ausfielen.

Noch alarmierender sagte Alvarez, dass die Dachse in der Positivitätsrate der Bevölkerung rot auftauchten, was bedeutet, dass 7,5% oder mehr der Personen innerhalb dieser Testpopulation – bis zu 170 Mitglieder der Fußballmannschaft, Spieler und Mitarbeiter zählen – als COVID-positiv bestätigt wurden während der siebentägigen Zeitspanne.

Dies ist das zweite Mal, dass die Badgers kürzlich die Teamaktivitäten ausgesetzt haben, einschließlich einer zweiwöchigen Periode im September. Das Wisconsin State Journal berichtete, dass von Anfang Juni bis Montag 60 positive COVID-19-Tests (56 Spieler und vier Mitarbeiter) mit der Badgers-Fußballmannschaft in Verbindung gebracht wurden.

'Wir hatten einfach das Gefühl, wenn wir das ganze Jahr über weiterspielen wollen', sagte Alvarez, 'es war wichtig, diesen Schritt jetzt zu machen.'

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