Architekturstudium: Portland, Maine

PORTLAND, MAINE - In Maines größter Stadt herrscht Geschichte.

Portland ist oft nur der Ausgangspunkt für Reiseabenteuer entlang der zerklüfteten Küste von Maine oder zu den wunderschönen bewaldeten Seen des Staates - ein Zwischenstopp auf dem Weg zu beliebten Reisezielen wie Bar Harbor oder Ökowundern wie dem Acadia National Park.

Sogar Kreuzfahrtschiffe, die am historischen Hafen der Stadt anlegen, bündeln ihre Passagiere direkt zum L.L. Bean Outlet Megastore im nahe gelegenen Freeport.

Aber in einem Staat, in dem der Tourismus eine führende Branche ist (Maine ist auch der Exporteur Nr. 1 von Blaubeeren), ist Portland vielleicht das bestgehütete Geheimnis, das einen Besuch wert ist und es lohnt sich, vorbei an Kuriositätenläden und Touristen zu erkunden -orientierte Restaurants, die die Uferpromenade der Stadt entlang der Commercial Street säumen.

Portland liegt auf einer Halbinsel, die an der Südküste von Maine in die Casco Bay hineinragt, und verfügt über einen historischen Stadtkern, der reich an faszinierender Architektur ist.

Obwohl englische Kolonisten das Gebiet in den 1630er Jahren besiedelten, stammt ein Großteil der historischen Architektur der Stadt aus der viktorianischen Zeit. Das liegt daran, dass im Jahr 1866, als die Stadt den ersten 4. Juli nach dem Bürgerkrieg feierte, ein wütendes Feuer ausbrach und die meisten Geschäftsgebäude von Portland, viele seiner Kirchen und unzählige Häuser zerstörte. Bemerkenswerterweise starben nur zwei Menschen während des Feuers, das Tausende obdachlos machte.

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Ein Gebäude, das das Feuer überlebte, war das Portland Observatory. Der achteckige, 26 m hohe, siebenstöckige Turm wurde 1807 auf dem Munjoy Hill östlich des Stadtzentrums von Kapitän Lemuel Moody erbaut und diente während der Blütezeit des kommerziellen Segelsports als Kommunikationsstation für den geschäftigen Hafen von Portland.



Mit seiner Vogelperspektive auf die Casco Bay im Osten und die White Mountains und den Mount Washington im Westen ist das Observatorium seit seiner Eröffnung ein Touristenziel. Heute ist es ein großartiger erster Halt für einen historischen Streifzug durch Portland. Wenn Sie den steilen Holzturm Etage für Etage erklimmen, erhalten Sie einen Eindruck von Portlands ungewöhnlicher Küstentopografie.

Nachdem Sie das Land kennengelernt haben, fahren Sie anderthalb Meilen quer durch die Stadt zum West End von Portland, um einen selbstgeführten Rundgang durch eines der am besten erhaltenen viktorianischen Viertel des Landes zu unternehmen.

Stellen Sie jedoch zunächst sicher, dass Sie die Website der gemeinnützigen Organisation Greater Portland Landmarks ( portlandlandmarks.org ). Die Agentur bietet herunterladbare Karten und Führer für vier selbstgeführte Touren zu den architektonischen Wahrzeichen von Portland, die es wert sind, gesammelt zu werden, bevor Sie auf den Bürgersteigen nach historischen Gebäuden suchen. (Die Gruppe betreibt auch das Portland Observatory.)

Mit seinen grünen Straßen und prächtigen Häusern liest sich das West End – auch Western Promenade für den Hauptboulevard, der den westlichen Rand des Viertels definiert – wie ein wunderschön illustriertes Lehrbuch über amerikanische viktorianische Architektur.

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Nach dem Brand von 1866 begannen die wohlhabenden Bürger von Portland – deren Vermögen normalerweise von der Schifffahrtsindustrie angeheizt wurde – schnell mit dem Bau von Häusern in dem damals unterentwickelten Teil der Stadt. Fast über Nacht wurden einige der besten Wohnarchitekten der Vereinigten Staaten der Zeit zu den Autoren der Häuser im West End.

Heute sind die meisten Privatwohnungen (einige Bed-and-Breakfast-Einrichtungen in der Nachbarschaft) und sind nicht für Führungen geöffnet. Aber mit 37 Häusern, die auf der Tourkarte von Portland Landmarks identifiziert sind, ist ein gemütlicher Sommerspaziergang durch das relativ kompakte Viertel die Träumerei eines Architekturliebhabers.

Von der dramatischen hochviktorianischen Gotik bis zum eklektischen, asymmetrischen Queen-Anne-Stil; vom nostalgischen Stick-Stil, der sich durch einfache Schindeln und Shakes auszeichnet, bis hin zu den kubischen italienischen Villen mit einer zentralen Kuppel - die Häuser des West End sind wunderbar erhaltene architektonische Beispiele.

Sie können immer noch nicht genug von viktorianischer Architektur bekommen? In Portland kann man darin schlafen.

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Das 1897 erbaute Inn at St. John, etwas westlich des West End, wurde 1897 als Unterkunft für Zugpassagiere erbaut, die die Union Station in Portland passieren, die nur einen Block entfernt liegt (sie wurde 1964 abgerissen). kontinuierlich betriebenes historisches viktorianisches Hotel. Steile schmale Treppen (sorry, es gibt keinen Aufzug) erinnern an den Mangel an modernem Komfort und löschen alle Fantasien des wahren viktorianischen Lebens aus. Aber die komfortablen Zimmer mit historischen architektonischen Details sind eine erschwingliche Option in einer touristisch orientierten Stadt, in der Hotels teuer werden können.

Ja, es macht Spaß, über das Leben in der viktorianischen Vergangenheit zu fantasieren – und Portland bietet jede Menge Futter für diese Fantasien. Aber moderne Annehmlichkeiten wie Klimaanlage und WLAN-Internetzugang machen selbst den charmantesten historischen Gasthof zu einem moderneren Komfort.

Jeanne Claire van Ryzin schreibt für den Austin American-Statesman. Email: jvanryzin@statesman.com .