Eine Plattform für schwarze Waren

Jessica Winnie, die seit mehreren Jahren Wege findet, schwarzen Unternehmen zu helfen, hatte im Frühjahr eine neue Idee, um die Sichtbarkeit kleiner Unternehmen in Twin Cities, die von farbigen Menschen geführt werden, zu erhöhen.

Pünktlich zum Muttertag startete sie MN Blackbox , eine Sammlung von Produkten, die von Unternehmen im Besitz von Black hergestellt werden.

Nach der Ermordung von George Floyd wurde ihre Arbeit noch intensiver. Sein Tod durch die Polizei löste eine rassistische Abrechnung aus, die die Diskussionen über die wirtschaftliche Macht der Schwarzen Gemeinschaft wieder aufnahm und das Interesse der Verbraucher am 'Kauf von Schwarz' steigerte.

Während sich Anführer und Aktivisten nach Floyds Tod weiterhin mit einer Vielzahl weitreichender Gespräche über Rasse und Gesellschaft auseinandersetzen, sagt Winnie, dass ihr Geschäft und die von ihr unterstützten ebenfalls entscheidende Teile der Bewegung für ein besseres Leben der Schwarzen sind.

'Ich denke, die Gemeinden treffen Entscheidungen, um zu sagen, dass wir schwarze Unternehmen im Rahmen des Abbaus von Systemen unterstützen wollen', sagte Winnie, ebenfalls Lehrerin der sechsten Klasse in der Gegend von Hopkins.

MN Black Box bietet jeden Monat eine Vielzahl von Produkten an, von Kaffee-Körperpeelings und Kompressionsstrümpfen bis hin zu veganen Cake Pops und Gedichtbänden.

Einige der Schachteln sind thematisch - eine zeigte lokale Kerzenmacher. Die Boxen werden in begrenzter Stückzahl hergestellt und neigen dazu, schnell ausverkauft zu sein.



Winnie, 44 Jahre alt und Mutter von sechs Kindern, montiert und liefert die Kisten von ihrem Haus in Minnetonka mit Hilfe ihrer Kinder und anderer Familien aus. Manchmal legt sie auch ihre eigenen Backwaren aus ihrem Wonderland Treats-Geschäft oder ihre Gedichte in die Schachteln.

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Winnies Listen mit schwarzen Unternehmen stammen aus ihrer Zeit, in der sie Netzwerke in sozialen Medien aufbaute. Vor ein paar Jahren startete Winnie, die aus Minnesota stammt, eine Facebook-Seite namens Twin Cities Events, die sich der Förderung von Veranstaltungen und Aktivitäten widmet. Letztes Jahr ging Winnie noch einen Schritt weiter, als sie eine Facebook-Gruppe namens „MN Women BlackOwnedBusiness Network“ gründete, um schwarzen Unternehmerinnen zu helfen, sich miteinander zu vernetzen.

Sie traf auch potenzielle Verkäufer bei Open-Mic-Poesie-Events. Winnie erkannte, dass schwarze Geschäftsinhaber sich gegenseitig und ihren eigenen Unternehmen helfen können, indem sie kollektiv handeln, und so wurde die Idee von MN Black Box geboren. Winnie hat bisher mehr als 60 lokale Unternehmen vorgestellt.

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„Die Box hat ihnen definitiv eine Plattform gegeben“, sagte sie.

Floyds Tod gab Winnie einen zusätzlichen Schub, ihr Geschäft weiter voranzutreiben.

»Ich glaube nur, dass aus dieser Gräueltat so viel Arbeit geworden ist«, sagte Winnie. 'Jetzt gibt es diesen Aufruf zum Handeln, wie wir unser Geld bewusst ausgeben.'

Nach Floyds Tod ist das Interesse der Verbraucher gestiegen, die von Schwarzen Herstellern hergestellte Artikel kaufen möchten. Lokale schwarze Kleinunternehmer und andere im ganzen Land habenmeldete eine spürbare Umsatzsteigerungin den letzten Monaten.

Winnie, ein ehemaliger Vertreter von Avon und Tupperware, war mit dem Verkauf von Produkten in Sortimenten vertraut. Sie ist auch kein Unbekannter in der Führung eines Unternehmens, da sie sich von ihren Großeltern inspirieren ließ, die den Steeple People Thrift Store in Minneapolis mitbegründet haben.

In Zukunft hofft Winnie, Abonnements für ihre Boxen anbieten zu können. Außerdem möchte sie eines Tages eine stationäre Boutique für ihre Geschäfte haben, die auch als Gemeinschaftsraum für Kunstinteressierte dienen kann.

Ihre Gesundheit hat ihr in diesem Jahr einige Rückschläge beschert. Winnie ist seit der Diagnose COVID-19 im Juli vom Lehramt beurlaubt und hat anhaltende Nachwirkungen der Krankheit. Aber sie bleibt hinsichtlich der Zukunft von MN Black Box ermutigt.

„Es war aufregend, das Wachstum zu sehen und anderen Unternehmen helfen zu können“, sagte sie.