Eine fischige Rekordjagd mit Bud Grant

HAYWARD, WEIS. – Letzte Woche um 3 Uhr an einem regnerischen Nachmittag war die Mokassin-Bar hier überfüllt mit Gästen, die Erkältungen hochzogen.

The Moccasin ist seit 1900 ein Hayward-Bierlokal, als Hamm's Brewing bares Geld aufbrachte, um die erstklassige Lage in der Innenstadt an der Kreuzung des Highways zu kaufen. 63 und 27.

Erst 1935 wurde das berühmte und berüchtigte Louie Spray Eigentümer und benannte den Saloon in Spray's Bar & Grill um.

Aus Gründen, die im Verlauf dieser Geschichte deutlich werden werden, war Harry P. „Bud“ Grant, der pensionierte Vikings-Trainer, der in Superior, Wisconsin geboren und aufgewachsen ist, 8 Jahre alt, als Sprays gleichnamiges Roadhouse debütierte.

Grant, jetzt 92, war zu dieser Zeit zu jung, um ein Muskie-Fischer zu sein. Aber Spray jagte regelmäßig diese Riesenfische und behauptete 1949 inmitten von Kontroversen, die sich über Jahrzehnte hinziehen würden, ein 69 Pfund schweres, 11 Unzen schweres Ungetüm legal in der Chippewa Flowage gelandet zu haben, die in einigen Kreisen immer noch als „weltweit“ anerkannt wird größte Muskie.“

Als ehemaliger Schmuggler war Spray nicht die einfachste Person zu glauben, wenn es um große Fische ging. Das machte ihn nicht einzigartig in Hayward, dessen Ruf für große Geschichten und Groschenläden ab den 1920er Jahren geschmiedet wurde, als der Chicagoer Gangster Al Capone 400 Hektar am nahe gelegenen Pike Lake kaufte, um den wachsamen Augen von Eliot Ness und seinen Unberührbaren zu entkommen . Eingereichte und Dennis Anderson Fotos Der aktuelle Weltrekord-Muskie, gelistet bei 69 Pfund, 11 Unzen, wird in einer Bar in Hayward, Wis., ausgestellt. Jedoch ...

Seit seiner frühen Jugend wanderte Grant routinemäßig von seinem Haus in Superior zu Seen im Nordwesten von Wisconsin auf der Suche nach Fischen, die schließlich Moschus enthielten. Diese Mini-Abenteuer wurden während Grants Zeit in der U fortgesetzt, und danach, als er im Sommer seinen rechten Arm verlieh, um für Spooner oder vielleicht Rice Lake, Hayward oder Gordon einen Stadtball zu schlagen, und er gewann unerbittlich, bevor er sich nach dem Spiel niederließ, um werfen Bass-Orenos oder Lazy Ikes auf lokale Seen.



Sid Hartman, damals ein junger Sportjournalist für die Minneapolis Tribune, begleitete Grant auf einigen Reisen.

„Einer meiner Lieblingsseen war Middle Eau Claire, wo einem Mann namens Hank Baroo das Sportsman’s Resort gehörte“, sagte Grant. „Er ließ mich Gelegenheitsjobs machen, um gelegentlich ein Ruderboot zu benutzen, damit ich angeln gehen konnte.“

Baroo, erinnert sich Grant, war ein Schmuggler gewesen, der „Zeit in Waupon [Staatsgefängnis, wie es damals hieß] abgesessen hatte“. Manchmal, sagte Grant, füllte Baroo die Lord-Calvert-Flaschen seiner Bar mit hausgemachtem Hooch, bevor er den Betrunkenen zu Spitzenpreisen an ahnungslose Kunden verkaufte.

„Aber er war ein guter Kerl“, sagte Grant. 'Wir haben uns verstanden.'

Es war am Middle Eau Claire Lake, an dem Grant eines Sommertages fischte, als er einen Muskie hakte, der, als er auftauchte, fast so lang war wie sein geliehenes Boot.

'Er war größer als jeder Muskie, den ich je gesehen habe, davor oder danach', sagte Grant.

Grant kämpfte lange Zeit gegen den Fisch und hätte ihn fast gebootet, bevor er tief tauchte, seine Schnauze verdrehte und Grants geflochtene Schnur brach.

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Eine große Attraktion der Mokassin-Bar ist die Ausstellung des „Weltrekords“ Muskie.

Aber es ist nicht Sprays Muskie, der 1959 bei einem Brand zerstört wurde, der die Spitzenplatzierung des Hauses gewinnt. Stattdessen handelt es sich um ein weiteres Esox-Masquinongy-Exemplar aus dem Jahr 1949, das von Cal Johnson gefangen wurde, der zu dieser Zeit wie Spray ein bekannter Muskie-Sucher in der Hayward-Region war.

Johnsons Fisch wird von der in Florida ansässigen International Game Fish Association (IGFA) als der weltweit beste Muskie anerkannt, obwohl er mit 67 Pfund 8 Unzen etwa 2 Pfund weniger wog als Sprays 69 Pfund (11 Unzen) Fisch.

(Sprays Muskie wird inzwischen von der in Hayward ansässigen Fresh Water Fishing Hall of Fame and Museum und vom Wisconsin Department of Natural Resources als Wisconsin State Record als der größte der Welt anerkannt.)

Cal Johnson, ein professioneller Fischer und langjähriger Outdoor-Schreiber für Sports Afield, sagte ursprünglich, dass zum Zeitpunkt seines Rekordfangs sein Sohn Phil und Jack Connor, damals Outdoor-Autor der Minneapolis Tribune, am 24. Juli 1949 zusammen in einem Boot fischen , am Lac Courte Oreilles, einem beliebten Angelsee im Hayward-Gebiet.

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Phil Johnson ruderte, mit Connor im Bug und dem älteren Johnson im Heck, der eine Pike-Oreno mit 30-Pfund-Testleine schleppte. Als der große Muskie zuschlug, kämpfte Cal Johnson 30 Minuten lang dagegen, bevor sein Sohn im hüfthohen Wasser über Bord sprang, um die Bestie zu gaffen und ans Ufer zu ringen.

Johnsons Geschichte enthüllte sich ein wenig, als Connor später zugab, dass er nicht im Boot war. Schließlich wurden so viele Zweifel über den Fang gesät, dass der Outdoor-Redakteur des Milwaukee Sentinel, Lew Morrison, laut Recherchen des bekannten Muskie-Historikers Larry Ramsell (larryramsell.com) einwog. ... Bud Grant sagte, er habe diesen Fisch gehakt und als junger Mann lange dagegen gekämpft. Aber der Fisch brach seine Schnur und wurde Tage später von einem betrunkenen kanadischen Angler gefangen, der ihn zum Aufsetzen zu einem Duluth-Präparator brachte. Der Fisch wog angeblich 70 Pfund 4 Unzen. Aber der Tierpräparator enthäutete den Fisch, bevor sein Gewicht auf einer zertifizierten Waage überprüft werden konnte.

„Der Sentinel ist sehr an dem Rekord-Muskie dieser Welt interessiert, weil er für die Freizeitinteressen des Staates ein äußerst wertvolles Gut darstellt“, meinte Morrison. „Alle Spielereien sollten aufgedeckt werden. Aber auch, wenn der Fang auf dem Vormarsch war, wie die realen Fakten zeigen, können ungerechtfertigte Gerüchte dem gesamten Staat irreparablen Schaden zufügen. Angesichts dessen, was sich in letzter Zeit ereignet hat, trat der Sentinel in Aktion, entschlossen, den Dingen auf den Grund zu gehen.

„Alle Fakten, ohne eine einzige Ausnahme, beweisen eindeutig und schlüssig ohne den geringsten Zweifel, dass der Weltrekord-Muskie, den Cal Johnson am Morgen des 24. Juli in Lac Courte Oreilles aufgenommen hat, legal gefangen, genau gewogen und vermessen wurde. ”

Bemerkenswerterweise fügte Morrison dann hinzu:

„Es könnte einiges klarstellen, wenn hier darauf hingewiesen wird, dass der Sentinel am Montagvormittag nach dem Fang eine Vereinbarung mit Cal Johnson getroffen hat, wonach der Sentinel die exklusiven Rechte zur Ausstellung der Fische in Wisconsin erhalten hat. Die erste Show dieses Weltrekord-Muskie in Wisconsin wird daher im kommenden April bei der Sentinel Sports and Vacation Show sein.“

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Um 70 Jahre lang den IGFA-'Weltrekord'-Muskie-Titel zu halten, musste Johnsons Fisch das behauptete höhere Gewicht von Sprays Fischen von 1949 sowie Weltrekordbehauptungen von Anglern von mindestens zwei anderen Fängen überwinden:

• Eine im Jahr 1954 von Robert Malo, der sich rühmte, ein 70 Pfund schweres, 4 Unzen schweres Monster vom Middle Eau Claire Lake gelandet zu haben.

• Und ein 1957er Muskie behauptete, 69 Pfund zu wiegen, 15 Unzen, der vom kanadischen Art Lawton aus dem St. Lawrence River genommen wurde.

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Sprays Muskie zuerst: Nachdem er eine Reihe von Betrugsvorwürfen überstanden hat, bleibt er der beste Muskie, der von der National Freshwater Fishing Hall of Fame and Museum in Hayward anerkannt wird. Die IGFA schließt jedoch Sprays Muskie aus, da er mit einer Pistole neben dem Boot abgeschossen wurde. Legal verstößt dann in Wisconsin die Praxis gegen die IGFA-Regeln.

Der Lawton Muskie wurde eine Zeit lang als der größte der Welt bezeichnet, wurde jedoch disqualifiziert, nachdem Fragen zu dem Foto des Fischs auftauchten, den Lawton zur Aufnahmeprüfung eingereicht hatte.

Betreten Sie dann den Malo Muskie, von dem Grant glaubt, dass er ihn einmal süchtig gemacht und fast gebootet hätte.

'Das ist fast 70 Jahre her', sagte Grant. „Ich kann mich nicht mehr genau erinnern, wann ich den Fisch gehakt habe. Aber es dauerte nicht mehr lange, bis der Muskie gefangen wurde.“

Malo, ein Einwohner von Thunder Bay, Ontario, und seine Frau Sally machten am 5. Juni 1954 Urlaub in Baroos Resort, als Malo nach einer Partynacht um 4 Uhr morgens in einem Boot mit einem anderen Resortgast, George Cruise von Chicago, süchtig nach dem großen Muskie.

Nachdem er den Fisch gestrandet hatte, erschoss Malo ihn mit einer Pistole.

Vielleicht nüchtern, vielleicht nicht, eilten Malo, Cruise und Baroo mit dem Muskie zu Storey Taxidermy in Duluth, wo Malo Baroo den Preis im Austausch für lebenslange Urlaubsrechte im Sportsman’s Resort vermachte. Baroo wiederum hoffte, dass der Fisch ein Weltrekord war und dass sein gefülltes Faksimile Kunden in sein Resort locken würde.

Nach der Waage des Tierpräparators von Duluth wog der Fisch 70 Pfund, 4 Unzen. Aber bevor das Gewicht zertifiziert werden konnte, schlitzte der Tierpräparator es auf und enthäutete es.

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Nachdem ich neulich an der Moccasin Bar angehalten hatte, fuhr ich etwa 27 km östlich zur Chippewa Flowage.

Auf diesem historischen Gewässer befindet sich die Dun Rovin Lodge, ein gepflegter Rückzugsort in North Woods, mit einer geräumigen Bar und einem Restaurant.

Im letzteren Lokal befindet sich hinter Glas Malos Muskie.

Aber im Gegensatz zu Cal Johnsons vielbeschworenem Rekordfisch in der Moccasin Bar erklären keine Zeitungsausschnitte die Anwesenheit des Malo-Fischs oder seine geschichtsträchtige Geschichte.

Hank Baroo hatte die letzten Jahre seines Lebens damit verbracht, einen Weltrekord für seinen Middle Eau Claire Lake Muskie zu erringen. Es gelang ihm nie und er starb 1959 an einem Herzinfarkt. Laut einer Geschichte über den Fisch in der Sports Illustrated aus dem Jahr 1990 lag der Muskie für die nächsten 25 Jahre vergessen im Keller von Baroos Witwe.

In seiner Kabine, etwa eine Stunde von der Chippewa Flowage entfernt, dachte Grant letzte Woche über das Schicksal des Fisches nach und wie, wenn er ihn gefangen hätte, sein Muskie und nicht der von Louie Spray der Weltrekord gewesen sein könnte.

„Die Leute haben jahrelang über diesen Muskie gesprochen, aber nach und nach verschwanden die Geschichten. Aber ich erinnere mich daran. Und ich weiß, dass ich vor vielen Jahren den größten Muskie der Welt am Ende meiner Linie hatte.

'Wer weiß? Wenn ich es erwischt hätte, wäre ich vielleicht ein Muskie-Führer gewesen.“