3M setzt sich im jüngsten Versuch mit militärischen Ohrstöpseln durch

Runde fünf geht an 3M in einem massiven Rechtsstreit um die Wirksamkeit der militärischen Ohrstöpsel des Unternehmens.

Eine Bundesjury in Pensacola wies am Freitag Behauptungen eines Veteranen der US-Armee aus Louisiana zurück, dass ein fehlerhaftes Ohrstöpseldesign – und die angebliche Fahrlässigkeit von 3M – ihren Tinnitus und Hörverlust verursacht habe.

Das in Maplewood ansässige Unternehmen 3M hat zwei der fünf Haupttests für seine Ohrstöpsel gewonnen, die einst für US-Militärmitglieder Standard waren. In den anderen drei Verfahren haben fünf Kläger Schadensersatz in Höhe von insgesamt 17 Millionen US-Dollar erhalten.

Die Prozesse sind Teil einer der größten US-Massendelikte aller Zeiten und beinhalten rechtliche Ansprüche gegen 3M von mehr als 250.000 Veteranen und Militärangehörigen. Die Kläger behaupten, die Ohrstöpsel seien wissentlich defekt gewesen und 3M habe sie nicht ordnungsgemäß vor den angeblichen Mängeln gewarnt.

3M, das 2015 den Verkauf von Combat Arms CAEv2-Ohrstöpseln eingestellt hat, hat behauptet, dass das Produkt solide sei.

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'Wir freuen uns über das heutige Urteil, das einmal mehr zeigt, dass das CAEv2-Produkt effektiv und sicher in der Anwendung war', heißt es in einer Erklärung des Unternehmens.

Die Anwälte der Kläger sagten in einer Erklärung, sie seien „enttäuscht“ von dem Urteil, „glauben aber weiterhin, dass die Beweise mit überwältigender Mehrheit zeigen, dass 3M wusste, dass ihre CAEv2-Ohrstöpsel defekt waren“.



Der letzte Prozess betraf Michelle Blum, eine 51-jährige Einwohnerin von Denham Springs, LA, die von 1989 bis 1991 und erneut von 1996 bis 2009 in der Armee diente. Sie verwendete während des Trainings und des Kampfes Ohrstöpsel von Combat Arms.

Die Klagen gegen 3M-Ohrstöpsel werden in Pensacola in einem Multidistrikt-Rechtsstreit (MDL) zusammengeführt, der im Bundesgerichtssystem für komplexe Produkthaftungsangelegenheiten mit vielen separaten Ansprüchen verwendet wird. MDL-Fälle beinhalten häufig Leitprozesse, die den Ton angeben, um alle Ansprüche beizulegen.

Für dieses Jahr sind fünf weitere Versuche mit Ohrstöpseln geplant, die nächsten beiden sollen am Montag beginnen.

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Im ersten Leitartikel im April sprach eine Jury drei Veteranen der US-Armee 7,1 Millionen US-Dollar – hauptsächlich als Strafschadenersatz – zu. Eine Jury sprach im Juni dem Armeeveteranen Lloyd Baker 1,7 Millionen US-Dollar zu und unterstützte seine Behauptung, 3M habe „nicht vor den Risiken der Ohrstöpsel gewarnt“. Die Jury hielt 3M zu 62 % für Bakers Hörverletzungen und Baker selbst zu 38 % haftbar, was bedeutet, dass er ungefähr 1,1 Millionen US-Dollar erhalten wird.

Im vierten Verfahren wurde einem 35-jährigen Armeeveteranen aus Tacoma, Washington, vor einem Monat 8,2 Millionen US-Dollar Schadensersatz zugesprochen, nachdem eine Jury in allen fünf seiner Ansprüche gegen 3M entschieden hatte.

3M wurde mit dem Kauf von Aearo Technologies im Jahr 2008 zu einem Giganten auf dem Markt für militärische Ohrstöpsel. Die Klagewelle gegen 3M kam, nachdem das Unternehmen 2018 eine Whistleblower-Klage der Regierung in Bezug auf die Ohrstöpsel beigelegt hatte.