223 Alaune + Wiedersehen = 30 Millionen US-Dollar für das Carleton College

Die Alumni, die letzten Monat ihr 50. Klassentreffen am Carleton College in Northfield feierten, tanzten zu Elvis-Hits, aßen gebratenen Lachs und Bisonrippchen und kündigten eine atemberaubende Spende an ihre Alma Mater an.

Auf Plakaten stand eines Morgens vor dem Speisesaal: 30 MILLIONEN $!

»Man konnte ein Keuchen hören«, sagte Bob Nelson, Vorsitzender des Fundraising-Komitees der Class of 1962. 'Und dann gab es einen begeisterten Applaus.'

Das Geschenk, das von nur 223 Personen gemacht wurde, stellte einen Wiedervereinigungsrekord für Colleges in Minnesota auf. Und es weist auf die wachsenden Ehen zwischen College-Klassentreffen, einem Ritual des Sommers und Mega-Philanthropie hin.

Im ganzen Land nutzen Colleges und Universitäten den guten Willen von Wiedervereinigungen, um Freiwillige zu sammeln, um Geld zu sammeln. Alumni folgen dem Ruf und stellen Schecks aus, die weit über die Kosten für Hühnchenessen und Golfspiele hinausgehen.

Bisher hat das Massachusetts Institute of Technology in diesem Sommer mit einem 200-Millionen-Dollar-Geschenk seines Jahrgangs von 1962 die Charts angeführt. Der Jahrgang 1977 brachte im Mai 68,7 Millionen US-Dollar für Harvard ein.

Zurück auf dem Planeten Erde machten Minnesotas College-Absolventen kleinere, aber beeindruckende Angebote. Relativ kleine Klassen der 50. Wiedervereinigung sammelten im vergangenen Monat beispielsweise 5,8 Millionen US-Dollar für das St. Olaf College und 1,1 Millionen US-Dollar für das Macalester College.



'Wenn Klassenkameraden zusammenkommen, entstehen warme und verschwommene Gefühle', sagte Thomas Bonner, Vizepräsident für Aufstieg bei Macalester.

Die Meilenstein-Wiedervereinigungen von 25 und 50 Jahren haben die größten Geschenke generiert. Vor allem der 50. habe sich im Laufe der Jahre stark verändert, sagte Bonner. Während „früher viele Menschen mit Rollatoren und Rollstühlen unterwegs waren“, sind die Mitglieder der Wiedervereinigung in ihren 70ern heute immer lebhafter und energischer, um eine Spendenaktion zu organisieren, die einen Unterschied macht, sagte er.

Und sie sind in der Lage zu geben.

'Bei Ihrem 50. Wiedersehen ist die Hypothek abbezahlt, die Kinder haben das College verlassen, es ist nicht der gleiche [ökonomische] Druck', sagte Bonner. 'Und sie fühlen sich verpflichtet, der nächsten Generation zu helfen.'

'Sie sind an einem viel besseren Ort, um sich Ihren zukünftigen Nachlass mit Ihrem 50. Lebensjahr anzusehen', fügte Nelson, ein pensionierter Manager bei General Electric, hinzu. 'Mit 72 hat man viel mehr Möglichkeiten als in jüngeren Jahren.'

Wie sie es gemacht haben

Das Sammeln von Millionen von Dollar geschieht nicht bei einem Glas Wein beim Wiedersehenstreffen. Nelsons Klasse entschied vor fünf Jahren, dass sie den bisherigen Reunion-Rekord von 29,1 Millionen US-Dollar übertreffen würde. Carleton gilt als nationales Modell für die Zusammenarbeit mit Alumni bei Klassentreffen, so dass die Alumni und das College-Personal in Gang kamen.

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Gail Kleven von Bloomington gehörte zu den Rekruten des Fundraising-Komitees der Wiedervereinigung. Der pensionierte Englischlehrer an der High School war nicht begeistert davon, Mitschüler anzurufen und um Geld zu bitten. Aber wie andere Alumni empfand sie eine starke Wertschätzung für ihre Alma Mater und blieb über die Jahrzehnte mit vielen Klassenkameraden befreundet.

'Zuerst dachte ich: 'Dieses Ziel werden wir auf keinen Fall erreichen'', sagte Kleven. „Ich wusste nicht, wie einfach es sein kann. Erstens wussten die Leute, wer ich war, als ich anrief. Wir hatten alle zusammen auf dem Campus gelebt; das einzige Mal, dass wir nach Hause gehen konnten, war Thanksgiving, Weihnachten und Ostern.'

Die engen Bindungen, die die rund 300 Klassenkameraden während ihrer unzähligen gemeinsamen Stunden knüpfen, öffneten die Türen zu oft langen Gesprächen. Zu Klevens Überraschung verbrachte sie viel mehr Zeit damit, zu plaudern und in Erinnerungen zu schwelgen, als die Arme für eine Spende zu verdrehen.

»Das Geld ist gerade eingetroffen«, sagte sie.

Ihre Klassenkameraden hatten mehrere Möglichkeiten: einmalige Geldspenden, Spenden über die Zeit verteilt, Aktienspenden und Spenden nach ihrem Tod. Nachdem er die Optionen skizziert hatte, verwies Kleven sie an einen Carleton-Mitarbeiter, um die Details durchzuarbeiten.

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Bis zum letzten Monat hatten sich 223 Personen – aus einem Alumni-Pool von etwa 300 – angemeldet, sagte Mari Aylin, Direktorin der Programme für die 50. Wiedervereinigung von Carleton. Die Spenden schwankten zwischen 25 und 6 Millionen US-Dollar. Etwa ein Drittel war Bargeld. Der Rest waren hauptsächlich Nachlasspläne.

Carleton genießt seit langem eine Kultur, in der Wiedervereinigungen für Philanthropie angezapft werden, sagte Don Hasseltine, Vizepräsident für Aufstieg. Es erhält regelmäßig Anrufe von anderen kleinen privaten Hochschulen, um seine Tricks zu lernen.

'Ein Wow-Moment'

Die St. John's University in Collegeville zum Beispiel schickte letzten Monat zwei Mitarbeiter zum Klassentreffen von 1962, sagte Rob Culligan, Vizepräsident für institutionelle Weiterentwicklung. St. John's tippt bereits jeden Herbst während des Heimkehrwochenendes auf Wiedervereinigungen, sagte er und sammelte normalerweise 5 bis 10 Millionen US-Dollar. Er hofft, dass das wachsen wird.

Unterdessen machen Alumni von nur zwei Klassentreffen in St. Olaf, auf der anderen Seite des Cannon River von Carleton, jetzt etwa ein Viertel der Spendenkampagne des Colleges aus, sagte Rebecca Otten vom Senior Development Office am College. Die beiden Wiedervereinigungen, das 25. und das 50., haben in diesem Sommer 7 Millionen Dollar gesammelt, sagte sie.

„Es gibt immer ein Wow! Augenblick«, sagte Otten. „Bei Philanthropie denken die meisten Leute an Kirchen. Aber High ed ist die zweitgrößte Kategorie.'

Die Formel für die Wiedervereinigung funktioniert am besten mit kleineren Colleges, an denen sich Alumni kennen und sich bemühen, an ihren Klassentreffen teilzunehmen. An größeren Institutionen, wie der University of Minnesota, werden Treffen in der Regel von einzelnen Abteilungen oder Studiengängen wie der Medizinischen Fakultät abgehalten. Die Philanthropie der Wiedervereinigung wird in den USA weder verfolgt noch unbedingt gefördert.

Nelson und seine Klassenkameraden machen jetzt eine Pause von ihrem Fundraising-Blitz. Obwohl sie im Laufe der Jahre fast jeden Rekord für Klassenspenden gebrochen haben, planen sie nicht, für 31 Millionen US-Dollar oder mehr zu drehen.

„Ich denke, wir werden es jedem Klassenkameraden überlassen, zu sehen, was er von hier aus tun kann“, sagte Nelson. 'Und hoffentlich wird eine weitere Klasse unseren Rekord brechen und dem College noch mehr helfen.'

Jean Hopfensperger • 612-673-4511