„100 Jahre überfällig“: Minnesota gewährt erste posthume Begnadigung im Zusammenhang mit Lynchmorden in Duluth

DULUTH – Mit einer Pistole an den Kopf sagte Max Mason einem Polizisten, er habe nichts falsch gemacht.

Dennoch wurde der schwarze Zirkusarbeiter von einer rein weißen Jury wegen Vergewaltigung einer weißen Frau in Duluth im Jahr 1920 verurteilt, obwohl keine Beweise für ein Verbrechen vorliegen.

Und 100 Jahre lang spiegelten die offiziellen Aufzeichnungen diese Lüge wider.

Nicht mehr.

Mason, ein „Sündenbock“ für einen Mob, der am Montag vor 100 Jahren drei unschuldige schwarze Männer in Duluth gelyncht hat, ist von seiner jahrhundertealten Vergewaltigungsverurteilung freigesprochen worden.

Am Freitagmorgen gewährte das Minnesota Board of Pardons Mason dieDie erste posthume Begnadigung des Staates.

„Das ist 100 Jahre überfällig“, sagte Gouverneur Tim Walz, der zusammen mit Generalstaatsanwalt Keith Ellison und Lorie Skjerven Gildea, der Vorsitzenden des Obersten Gerichtshofs von Minnesota, im Vorstand sitzt.



Es bedurfte einer einstimmigen Abstimmung, um die Begnadigung zu gewähren, die auf emotionale Aussagen von denen folgte, die sie unterstützten.

'Sein Fall ist wie der Fall von Hunderten anderer Farbiger', sagte Jerry Blackwell, der Anwalt aus Minneapolis, der den Begnadigungsantrag verfasste. 'Herr. Mason verdient unsere Barmherzigkeit, unsere Gnade, weil wir ihm eine verdorbene Gerechtigkeit gedient haben, obwohl sie rein hätte sein sollen.“

welches ist das wichtigste der vier c's? Kohärenz Kontinuität Klarheit Prägnanz

Mason wurde verhaftet und vor Gericht gestellt, nachdem am 15. Juni 1920 drei schwarze Zirkusarbeiterinnen – Elias Clayton, Elmer Jackson und Isaac McGhie – gelyncht wurden, die beschuldigt wurden, eine weiße Frau, Irene Tusken, vergewaltigt zu haben. Tuskens Arzt fand keine Hinweise auf einen Angriff.

us olympisches curling team 2018

In Masons Begnadigungsantrag schrieb Blackwell, dass ohne „einen Sündenbock, um die Taten des Mobs zu entlasten … [es] bedeutet hätte, dass der Lynchmob keine Vergewaltiger, sondern unschuldige Männer ermordet hätte“.

Mason wurde zu 30 Jahren Gefängnis verurteilt, aber 1925 freigelassen und angewiesen, nicht nach Minnesota zurückzukehren. Er starb 1942 im Alter von 43 Jahren in Memphis, Tennessee.

Nachdem der Lynchmord und der Fall von Mason zunächst landesweit für Schlagzeilen gesorgt hatten, verschwanden sie schnell aus dem Blickfeld und wurden von den Führern und Bewohnern von Duluth lange Zeit geschwiegen.

Der Polizeichef von Duluth, Mike Tusken, dessen Großtante die Anklägerin war, sagte dem Begnadigungsausschuss, er habe erst nach dem Tod von Irene Tusken im Jahr 1996 von der Verbindung seiner Familie zum Lynchmord erfahren.

„Ich glaube, dies wird hauptsächlich der großen Schande zugeschrieben, die unsere Familie erfahren hat, und dem Wunsch, diese Ungerechtigkeit zu unterdrücken und zu vergessen“, sagte Tusken. 'In ähnlicher Weise folgte Duluth diesem Beispiel.'

Der Polizeichef stellte fest: 'Die Verurteilung ist nicht nur ungerecht, sondern die Tatsachen sprechen von vornherein nicht für eine Festnahme.' Er forderte den Vorstand auf, die Begnadigung zu gewähren und „eine völlige Missachtung der Gerechtigkeit“ zu korrigieren.

Rogier Gregoire, Vorstandsmitglied des Clayton Jackson McGhie Memorial in Duluth, sagte, die Begnadigung widerspreche dem „Minnesota Nice“-Ansatz, die Ungerechtigkeit zu ignorieren, und zerstreue jeden anhaltenden Vorschlag, dass die Lynchmorde irgendwie gerechtfertigt seien.

„Wir müssen das aus den Köpfen all jener Menschen in Minnesota und auf der ganzen Welt verbannen, die glauben, dass es eine gewisse Unterstützung für die Vorstellung gibt, dass es ein Verbrechen gegeben haben könnte“, sagte Gregoire. 'Wir müssen dringend denen helfen, die den Rassismus dieser Fiktion aufgeben wollen, damit sein Andenken auf klare und unschuldige Weise in unseren Herzen festgehalten werden kann.'

Der Vorstand stellte schnell fest, dass er die rechtliche Befugnis hatte, eine posthume Begnadigung nach Landesrecht zu gewähren, und genehmigte die Begnadigung ohne Einwände.

Während der Abstimmung, die per Videoanruf aus der Ferne stattfand, war das Gewicht der Entscheidung auf den Gesichtern von Tusken, Gregoire und Blackwell offensichtlich.

Es gehe nicht nur um die Begnadigung eines Mannes, sagte Ellison, sondern „unsere Gemeinschaft“.

„Rassenterror ist nicht auf einen Teil unseres Landes beschränkt“, sagte Ellison. „Dies ist Teil eines Prozesses, unser Land wirklich zu einem Ort der Freiheit und Gerechtigkeit für alle zu machen.“

Eine Reihe aktueller und ehemaliger gewählter Beamter und juristischer Gruppen unterstützten die Begnadigung, darunter in seltenen Fällen auch das US-Bezirksgericht für Minnesota.

„Ich habe das gesamte Protokoll des Prozesses gegen Herrn Mason gelesen, und zu sagen, dass er aufgrund der fadenscheinigsten Beweise verurteilt wurde, ist eine große Untertreibung“, schrieb Chefrichter John R. Tunheim in einem Unterstützungsschreiben für die Begnadigung. 'Wir können nur das tun, was wir jetzt können, und das ist zu versuchen, die Ungerechtigkeiten anzugehen, die behoben werden können, und niemals diese traurige und schreckliche Geschichte zu vergessen.'

wie nhl expansionsdraft funktioniert

Zum Gedenken an den Lynchmord wird das Bundesgericht in Duluth am Montag geschlossen und in anderen Gerichtsgebäuden werden ab Mittag drei Schweigeminuten eingehalten.

Am Freitagnachmittag entschuldigte sich die Bürgermeisterin von Duluth, Emily Larson, bei Masons Familie und sagte, die Entscheidung habe „heute ein bisschen Hoffnung in die Luft gemacht“. Der Menschenrechtsbeauftragte der Stadt, Carl Crawford, sagte, es sei eine „historische Zeit“ für Duluth.

„Wir haben lange gesagt, dass er unschuldig ist. Aber jetzt ist es wahr. Und es ist verankert. Und wir wissen, dass es wahr ist“, sagte er.

Trotz einer plötzlichen Aktualität, da der Tod von George Floyd immer noch auf der ganzen Welt widerhallt, kam der Begnadigungsantrag erstmals im Dezember vor den Vorstand, und Walz sagte, es sei „jahrzehntelang in der Herstellung“.

Dennoch sagte der Gouverneur: „Es gibt eine direkte Linie zwischen dem, was mit Max Mason und Clayton, Jackson und McGhie passiert ist. Es gibt eine direkte Verbindung zu dem, was George Floyd auf den Straßen von Minneapolis passiert ist.“